TK 곳곳에서 지방의회 의장 두고 '내정설'·'개입설' 일파만파

9일 대구시의회에서 제8회 전국동시지방선거에 당선된 대구시의회 의원들에게 지급할 배지가 정리돼 있다. 안성완 기자 asw0727@imaeil.com

제9대 지방의회 출범이 일주일여 앞으로 다가온 가운데, 대구경북(TK) 곳곳에서 '원 구성의 꽃'인 의장단 선출을 둘러싸고 국회의원들의 개입·내정설 등 잡음이 흘러나오고 있다.

28일 지역 정치권에 따르면, 대구시의회 의장단 선출을 둘러싸고도 민감한 소문이 오가고 있다. 현재 대구시의회 의장 자리를 두고는 재선의 이만규(중구2)·김대현(서구1) 두 명이 유력 후보로 언급되고 있으며, 3선의 이재화(서구2) 당선인 역시 물망에 오른다.

치열한 경쟁이 예고되면서 각 국회의원들이 특정 후보를 지지한다는 식의 소문이 파다하다. 지역구 민원을 해결할 때는 국회의원은 물론 시의회의 역할도 중요하기 때문에 의장단 선출에 개입, 민원 해소에 활용하려 한다는 게 소문의 핵심이다.

시의회 한 관계자는 "한 지역구에서는 국회의원이 '우리 지역 시의원들은 모두 같은 쪽에만 투표하라'고 지침을 줬다는 소문이 돌고, 또 다른 지역구에서는 아예 한 쪽을 찍으라는 노골적인 지시를 내렸다는 말도 들린다"고 털어놨다.

경북의 한 기초단체에서도 국민의힘 소속 지역구 국회의원이 특정 의원을 의장단에 내정했다는 소문이 파다하다.

이곳 의회에서는 오는 5일 전반기 의장단을 선출하기로 했는데, 전체 의원 15명 중 국민의힘 소속이 12명으로 압도적이다. 이들은 조만간 의원총회를 열고 의장과 부의장, 상임위원장(4명)을 결정해 선출하기로 했다.

하지만 지역 정가에는 "지역구 국회의원이 재선인 A의원을 내정했다"는 소문이 파다하다. 이미 A의원으로 하여금 의장단 구성을 짜도록 했다는 소문도 뒤따른다. 함께 의장에 도전하려던 인사들은 반발하고 있다. B의원은 "당 관계자로부터 'A의원을 의장으로 내정했다'고 통보받았다. 의원총회 이후 관련한 입장을 밝히겠다"고 말했다.

해당 의원은 "2년 전 후반기 의장단 선출 때 여러 물의가 있었고, 그런 불법 부당한 일을 하지 말고 당 기여도나 선수, 연령 등을 고려해 선출하라는 일종의 '가이드라인'을 제시했을 뿐 내정이 아니다"라며 "자유 투표를 할지 당론을 정할지 등은 지방의원들이 자율적으로 결정할 사안"이라고 해명했다.

또 다른 한 경북 기초단체에서는 지역구 국회의원이 공개적으로 특정 당선인을 의장 후보로 지목하면서 거센 내분이 일기도 했다. 해당 의원은 지난 19일 사회관계망서비스(SNS)를 통해 특정 당선인을 지목해 "의장 후보로 추천한다"고 밝혔다.

지방자치제 취지에 따라 지방의원들의 자율적 판단이 우선돼야 할 의장단 선출이 '보스'인 국회의원들의 '오더'로 얼룩지고 있다는 비판이 나온다. 지방의회 의장에 출마할 예정인 한 후보자는 "국정을 책임지는 국회의원들이 지방의회 의장 선거까지 관여하는 게 말이 되느냐. 지시대로 움직이는 동료 의원들도 답답하다"고 비판했다.

다만 실제로 지시가 이뤄졌다기보단 경쟁 과정에서 흘러나오는 뜬소문에 불과하다는 지적도 있다. 다른 의원들의 지지를 모으려고 의도적으로 '국회의원이 지지하고 있다'는 소문을 퍼뜨린다는 얘기다.

TK 한 지방의원은 "지역구 국회의원이 특정 후보 지지를 지시했다는 이야기를 듣고 직접 확인해봤는데, 결국 그 후보를 지지하는 쪽에서 거짓말을 했던 것으로 확인했던 일도 있었다"며 "공공연하게 지지하는 경우도 물론 있지만 2년 뒤 총선을 앞두고 굳이 적을 만들 필요가 없는 국회의원 상당수는 관전 자세만 유지할 것"이라고 말했다.

9일 오후 대구 중구 동인동 대구시의회 본회의장에 제8회 전국동시지방선거에서 당선된 대구시의회 의원들에게 지급할 배지가 정리돼 있다. 안성완 기자 asw0727@imaeil.com

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