낙서한다고 꾸중 듣던 英 12세 소년…'나이키 디자이너'로 발탁

낙서로 유명해진 영국의 12세 소년 조 웨일이 최근 나이키와 공동 크리에이터 계약을 맺었다. 사진 인스타그램 thedoodleboy.co.uk 캡처
낙서로 유명해진 영국의 12세 소년 조 웨일이 최근 나이키와 공동 크리에이터 계약을 맺었다. 사진 인스타그램 thedoodleboy.co.uk 캡처

학교 수업시간마다 낙서한다고 꾸중듣던 영국의 한 12살 소년이 별안간 스포츠 브랜드 나이키로부터 러브콜을 받았다.

25일(현지시각) 미러지, CNN 등 외신에 따르면 영국 슈루즈베리에 사는 조웨일(12)은 최근 나이키와 수십억 달러 규모의 공동 크리에이터 계약을 맺었다.

이번 계약으로 조는 나이키의 온라인 홍보 및 어린이들의 창의적인 활동을 격려하는 프로모션에서 디자이너로 활약하게 된다.

현재 그는 인스타그램에서 '낙서 소년(the doodle boy)'라는 계정으로 활동하며 약 12만 명의 팔로워를 가진 유명 인플루언서다. 하지만 그의 낙서 작품 활동이 처음부터 순조로웠던 것만은 아니었다.

조는 수업이 지루할 때마다 책에 낙서를 했고 이 때문에 선생님들로부터 꾸중을 듣는 일이 다반사였다고 한다. 이에 결국 조의 부모님은 그를 방과 후 미술 교실에 보냈다.

그의 아버지는 매체와의 인터뷰에서 "아들이 학교에서 충분히 그림을 배우지 못해 혼이 났던 것 같다"며 "아들을 미술 수업에 보냈고 다행히 선생님이 재능이 있다는 것을 알아챘다"고 말했다.

방과 후 선생님의 도움을 받아 조는 작품의 일부를 인스타그램에 올리기 시작했다. 조의 작품은 단숨에 전세계인들의 눈길을 사로잡았다.

조와 협업하기 위해 병원과 식당, 출판사 등에서 의뢰가 줄지어 들어왔고 지난 2020년에는 영국 윌리엄 왕자 부부에게 고용돼 그들의 투어를 기록하기도 했다. 지난해에는 첫 단독 전시회도 열었다.

그러던 중 나이키와의 인연은 2020년 조가 아버지의 날을 맞아 낙서로 '맞춤제작'한 나이키 트레이너 운동화에서부터 비롯됐다. 그가 온라인에 찍어 올린 해당 운동화의 사진이 나이키의 눈에 띈 것.

조는 "이건 내 꿈 중 하나다. 나이키는 정말 대단하고 곧 내가 기대하고 있는 재밌는 것들이 많이 나올 것"이라며 들뜬 마음을 감추지 못했다.

그러면서 "나는 화가 나면 방에 가서 낙서를 한다. 그러면 행복해진다. 낙서는 내가 하는 가장 편한 일 중 하나"라며 "나는 그냥 나 자신에게 말한다. 내가 좋아하는 것을 하라고. 그게 낙서다. 내 스스로가 자랑스럽다"고 말했다.

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