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[이코노 피플] 한국전시산업진흥회장 서장은 대구엑스코 사장

"대구 전시관이 아닌 대구경북의 전시관으로 만들겠다"

서장은 대구엑스코 사장. 우태욱 기자 woo@imaeil.com
서장은 대구엑스코 사장. 우태욱 기자 woo@imaeil.com

지난 5~6일 서울 코엑스에서 치과의사 7천여명이 모이는 전시회가 열린다는 소식이 알려지자 전국적으로 논란이 거셌다. 수도권에 코로나19 집단감염 사례가 끊이질 않는만큼 대규모 행사를 열어서는 안된다는 목소리가 많았다. 서울시도 긴급 집합제한 명령을 내리고 구상권을 청구하겠다고 밝혔다.

8일 북구 산격동 엑스코 사장 집무실에서 만난 서장은 사장은 코로나 시국에 유독 전시회만 논란이 되는 현상에 대해 안타깝게 생각한다고 말했다. 전국적으로 지하철, 버스 등 대중교통과 백화점, 대형마트 등 다중이용시설은 정상적으로 영업을 하고 있기 때문이다.

한국전시산업진흥회장직도 맡고 있는 서 사장은 "전시는 시설장치, 전기, 디자인, 설치업 등 다양한 업종의 종사자들이 얽혀있는 내수 진작과 수출이 동반되는 산업이고, 철저한 방역 대책을 갖추고 있는 분야다"며 "전시업계에만 가혹한 잣대를 들이대면서 희생양이 되는 건 아닌지 우려스럽다"고 말했다.

한국전시산업진흥회는 전시장운영자협회, 전시주최자협회, 전시시설디자인협회, 전시서비스협회 100여개사가 모인 산업통상자원부 산하 단체이다. 코로나19 사태로 기존 행사들이 줄줄이 취소되거나 연기되는 등 전시산업계의 피해는 심각한 상황이다. 엑스코도 타격을 피하긴 어려웠지만 서 사장은 전시장을 '안전채용시험장'으로 제공하는 파격적인 실험으로 주목받고 있다.

이전까지 하루 대관료가 3천만원에 달하는 전시관을 채용시험장으로 활용한다는 건 상상도 못할 일이었다. 대관료를 70% 이상 대폭 할인하는 결단을 내린 서 사장은 "어려울 때 쓰라고 세금으로 지은 건물이니 1년 이상 시험을 준비해온 청년들을 위해 장소를 제공해야한다고 생각했다"고 설명했다.

이달 말까지 채용시험 등으로 2만명이 엑스코를 다녀갈 예정이며, 높은 층고와 급속환기 공조시설들이 감염 예방에 효과적이라는 평가를 받고 있다.

서장은 대구엑스코 사장. 우태욱 기자 woo@imaeil.com
서장은 대구엑스코 사장. 우태욱 기자 woo@imaeil.com

포스트 코로나를 준비하는 서 사장의 관심사는 내년 2월 말 준공 예정인 제2전시관 활성화 방안이다. 본관 5층에 자리잡은 사장실에선 제2전시관 공사현장이 한 눈에 내려다보인다.

매일 공사 상황을 지켜보면서 가동률을 높일 방안을 고민한다는 서 사장은 전시장 본연의 자세로 돌아가겠다고 포부를 밝혔다. 그동안 대구시가 주관하는 행사가 대부분을 차지하던 관행에서 벗어나 경상북도와 민간 주최 행사를 적극 유치하겠다는 설명이다.

서 사장은 "엑스코를 대구 전시관이 아닌 '대구경북의 전시관'으로 만들 수 있도록 경상북도와의 협력을 강화하고 서울 등 타 시도에 기반을 둔 대형 민간 주최사가 운영하는 행사도 적극적으로 유치해 원스톱 서비스를 지원할 계획"이라며 "지역 전시 산업 생태계를 키우는 육성 멘토링과 어린이집 학예 발표회 등 지역민을 위한 사회공헌 활동도 강화하겠다"고 말했다.

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