"北 코로나 사망자 10만명 발생할 수도, 상황 심각"…감염병 전문가 전망

이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수. 연합뉴스
이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수. 연합뉴스

감염병 전문가인 이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수가 북한의 코로나19 상황에 대해 "사망자는 10만명 이상 나올 수 있고, 확진자 규모는 100만명 이상 될 가능성이 높다"고 내다봤다.

이 교수는 지난 13일 밤 CBS라디오 '한판승부'의 전화 인터뷰를 통해 "초기 대응과 진단체계가 갖춰져 있지 않다 보니까 상황이 커진 다음에나 확인이 된 것 같아서 힘든 상황으로 가지 않을까 예상한다. 유행 규모가 너무 커져 있다"며 이같이 말했다.

이 교수는 ''아마 4월 중순부터 유행이 시작된 것 같고, 중국 상황이 나빠지면서 중국을 통해 들어왔을 가능성이 높아 보인다"면서 "이번 유행 상황에서 적어도 10만명 이상의 사망자가 나올 가능성이 높고 확진자 규모는 100만명 이상, 몇 백만명까지 될 수 있다는 예측 자료들이 (외국에서) 발표됐다"고 했다.

그는 "(북한은) 확진자 규모에 비해 사망자가 훨씬 많이 나올 것"이라며 "백신 접종을 아예 안 했고 의료체계가 갖춰진 게 없어서 사망률이 적어도 2~3%, 높게는 10%까지 올라갈 수 있다"고 진단했다.

이 교수는 "북한의 상황이 심각하기 때문에 북한에 어떤 것이든 다 줘야 하는 상황"이라며 "치료 관련 영역에서는 산소 공급부터 시작해 치료 약재, 의료진 개인 보호구, 모듈형 병실 등 대거 공급해야 한다"고 주장했다.

이어 "중국을 통해 물자가 일부 들어가긴 했겠지만, 중국도 지금 봉쇄하고 난리 난 상황이라 물자 공급이 충분치 않다. 의료진이 써야 하는 개인 보호구나 마스크도 없을 가능성도 높다"며 "의료진이 감염되기 시작하면 의료 전체가 붕괴되는 상황이 될 수 있기 때문에 의료진 보호책도 매우 중요하다"고 덧붙였다.

그러면서 "의료진한테는 KF94나 N95를 보낸다면 일반 국민한테는 덴탈이나 KF-AD라는 비말 차단 마스크를 대량으로 보내줘야 유행도 막고 의료진도 보호할 수 있다"고 지적했다.

한편 정부는 지난 13일 북한 주민에게 코로나19 백신을 비롯한 의약품을 지원할 방침이라고 밝혔다. 유엔과 미국, 중국 등도 북한의 요청이 있을 경우 백신, 치료제, 마스크, 식량 등을 지원할 것이라는 입장을 밝힌 바 있다.

코로나19 신규 확진자 ( 5월 20일 0시 기준 )

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