[이웃사랑] 한 푼이라도 벌어야 먹고 사는데…남편은 암투병·두 딸은 간질

평생 가난에 시달려…동냥 받은 쌀엔 온통 곰팡이 비참함 몰려와
첫째딸, 요리 중 휘청거리던 찰나 옷에 불 붙어…화상 치료비 못 갚아
탈출구 안 보이는 삶, 매일 악몽에 시달려 극단적 선택 시도하기도

첫째 조은희(32) 씨와 엄마 김옥순(51) 씨. 은희 씨는 지난해 몸과 팔에 화상을 입고 치료 중이다. 배주현 기자
첫째 조은희(32) 씨와 엄마 김옥순(51) 씨. 은희 씨는 지난해 몸과 팔에 화상을 입고 치료 중이다. 배주현 기자

'타-다다닥'

부엌에서 가스레인지 불을 켜는 소리가 들리면 조은희(32) 씨는 이불 속으로 얼굴을 파묻어버린다. 끔찍한 그 날의 기억이 다시 머리를 헤집는다.

암 투병 중인 아빠, 심한 허리협착증을 앓는 엄마, 병으로 누워있는 동생 대신 조 씨는 매일 아침밥을 챙겨야 했다. 지난여름, 여느 때와 다름없는 아침이었다. 가스레인지를 켜고 냄비를 올리는 순간 평소 간질을 앓고 있던 조 씨는 머리가 핑 돌았다. 잠시 휘청거리던 찰나 조 씨의 옷엔 불이 붙었고 순식간에 몸에 불이 타올랐다.

◆화상의 고통

상체 전반에 화상을 입은 조 씨였지만 당장 큰 병원에 입원할 수 없었다. 아빠 조성재(64) 씨와 엄마 김옥순(51) 씨는 입원비와 치료비가 2천만원이 넘게 나온다는 소리에 다시 아픈 딸을 데리고 택시에 올라타야 했다. 그리고 집 주위의 작은 병원을 돌아다녔다. 하지만 모두 큰 병원을 가라는 소리뿐이었다. 눈앞이 캄캄했다. 그 길로 엄마 김 씨가 주민센터로 달려가 도와 달라 빌었다.

다행히 조 씨는 입원했지만 부모의 마음은 편치만은 않았다. 조 씨는 피부 이식 수술까지 받아야 하는데 거액의 돈이 드는 탓에 미뤄둘 수밖에 없었다. 입원 생활이 길어지자 내야 할 돈은 자꾸만 올라갔다. 기초생활수급비로 생활하고 있는 조 씨의 가족은 지불할 형편이 안됐고 어느 정도의 치료가 끝난 뒤 조 씨를 퇴원시키기로 했다. 갚지 못한 병원비는 주민센터의 도움을 받아 조금씩 갚아 오고 있다.

◆가난과 함께한 삶

가난은 평생 가족을 괴롭혔다. 자녀들이 어릴 때 목수 일을 하던 아빠는 벌이가 고정적이지 못했다. 엄마 김 씨 역시 임신한 몸으로 온갖 식당일과 부업에 뛰어들었지만 형편은 좀처럼 나아지지 않았다. 쌀이 없어 쌀 동냥도 참 많이 다녔다. 남는 쌀이 있다며 지인이 건네준 쌀에는 온통 곰팡이가 피어있기도 했다. 비참함이 몰려들었지만 김 씨는 그 속에 멀쩡한 쌀을 골라내 밥을 지어야 했다.

어떻게든 돈을 벌러 나가고 싶었지만 딸들은 자주 아팠다. 첫째 딸 조 씨와 셋째 딸은 중학교 입학 즈음 간질로 툭하면 쓰러졌다. 선생님은 학교생활이 어렵다며 딸을 집으로 보냈다. 그런 딸을 돌볼 사람은 엄마 김 씨뿐이었다. 첫째는 뇌에 이상까지 함께 생겼고 셋째 딸은 일어서기만 하면 어지러움이 몰려와 부축 없이는 바깥으로 한 발자국도 내딛지 못한다. 병원을 숱하게 찾았지만 원인을 모르겠다는 의사 말만 돌아올 뿐이었다.

설상가상 10년 전 남편에겐 암이 찾아왔다. 혈변을 보던 남편은 방광암 판정을 받았고 오랜 투병 생활로 근로 능력을 점점 잃어갔다. 수술은 잘 끝나 남편은 다시 돈을 벌러 나가보려 했지만 암 투병 이력은 어느 곳에서든 반겨주지 않았다. 그렇게 남편은 10년째 집 안에서만 생활하고 있다.

좀처럼 나아지지 않는 삶에 김 씨는 숨이 턱턱 막혀온다. 이미 여러 번 극단적 선택도 시도했다. 도저히 앞이 보이지 않는 데 도움을 청할 곳은 없다. 둘째 딸과 막내아들은 성인이 된 후로 취직해 독립했지만 이들 역시 벌이가 넉넉하진 않다. 아들은 얼마 전 일자리를 잃고 다시 구직 활동 중이고 공장을 전전하는 둘째 딸은 100만원의 월급을 받고 있다. 어릴 적부터 넉넉하게 해준 게 없었기에 김 씨는 차마 도와달라 손을 내밀 수가 없다.

김 씨 가족은 요즘 매일 악몽에 시달린다. 첫째와 셋째는 화상 사고 뒤 트라우마에 시달린다. 집이 오래된 탓에 온통 벽지에 곰팡이가 슬고 벽은 금이 간 데다 자꾸만 귀신이 보인다. 빨리 이사를 가고 싶지만 돈이 없는 이들은 꿈도 꾸지 못한다. 이제 김 씨마저 심한 허리협착증으로 지팡이 없인 홀로 걷지 못하는 상태까지 이르렀다.

경북의 한 마을, 그늘진 빌라 속에 네 식구가 살고 있다. 해답이 없는 삶, 가슴 한쪽에 붙여진 진통 스티커만이 힘든 김 씨의 삶을 겨우 지탱해주는 듯했다.

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[지난주 성금내역]

◆사춘기 아들 홀로 키우는 청각장애인 엄마 윤효정 씨에 2,151만원 전달

매일신문 이웃사랑 제작팀은 가정폭력으로 남편과 이혼한 뒤 사춘기 아들을 홀로 키우며 생활고에 시달리는 청각장애인 엄마 윤효정(매일신문 1월 11일 자 10면) 씨에 2천151만3천500원을 전달했습니다.

이 성금에는 ▷오소춘 5만원 ▷방순옥 4만원 ▷여환주 4만원 ▷김강현 3만3천원 ▷김진만 1만원 ▷문병찬 1만원 ▷우진숙 1만원 ▷허영재 1만원 ▷이장윤 2천원 ▷'예수사랑' 2만원이 더해졌습니다. 성금을 보내주신 모든 분들께 진심으로 감사드립니다.

◆20년째 암 투병하며 생활고에 시달리는 고태정 씨에 1,925만원 성금

대장암, 직장암 등으로 20년째 투병 생활을 하고 있는 고태정(매일신문 1월 18일 자 10면) 씨 사연에 47개 단체 156명의 독자가 1천925만2천500원을 보내주셨습니다. 성금을 보내 주신 분은 다음과 같습니다.

▷건화문화장학재단 200만원 ▷DGB대구은행 100만원 ▷피에이치씨큰나무복지재단 100만원 ▷㈜태원전기 50만원 ▷매일신문20기독자위원회일동 50만원 ▷신라공업 50만원 ▷㈜태린(정수철) 40만원 ▷㈜신행건설(정영화) 30만원 ▷한라하우젠트 30만원 ▷한미병원(신홍관) 30만원 ▷㈜동아티오엘 25만원 ▷㈜백년가게국제의료기 25만원 ▷(재)대백선교문화재단 20만원 ▷금강엘이디제작소(신철범) 20만원 ▷대창공업사 20만원 ▷㈜구마이엔씨(임창길) 10만원 ▷㈜삼이시스템 10만원 ▷㈜우주배관종합상사(김태룡) 10만원 ▷㈜태광아이엔씨(박태진) 10만원 ▷IBS(전병집) 10만원 ▷김영준치과 10만원 ▷동양자동차운전전문학원(최우진) 10만원 ▷세움종합건설(조득환) 10만원 ▷원일산업 10만원 ▷제일키네마섬유(이필남) 10만원 ▷건천제일약국 5만원 ▷대흥당약업사(김남화) 5만원 ▷명EFC(권기섭) 5만원 ▷베드로안경원 5만원 ▷봉란옥(이순자) 5만원 ▷선진건설㈜(류시장) 5만원 ▷세무사박장덕사무소 5만원 ▷우리들한의원(박원경) 5만원 ▷이전호세무사 5만원 ▷전피부과의원(전의식) 5만원 ▷제이에스테크(김혜숙) 5만원 ▷채성기약국(채성기) 5만원 ▷칠곡한빛치과의원(김형섭) 5만원 ▷피플라이프(박태호) 5만원 ▷흥국시멘트 5만원 ▷국선도평리수련원 3만원 ▷동신통신㈜(김기원) 3만원 ▷매일신문구미형곡지국(방일철) 3만원 ▷청산(우창하) 3만원 ▷대원전설(전홍영) 2만원 ▷모두케어(김태휘) 1만원 ▷하나회 1만원

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