[채널] "심∼봤다" 무더위 속 산삼 찾아나선 약초꾼들

EBS '극한 직업' 9일 오후 10시 45분

사람의 발길이 닿지 않아 길이 나 있지 않은 깊은 산. 약초꾼은 경사면 70도에 이르는 가파른 돌산을 기다시피 올라가고, 한 치 앞이 보이지 않는 수풀을 헤치며 앞으로 나아간다. 어떤 돌발 상황이 벌어질지 모르는 산인 만큼 경력 30년 이상의 약초꾼들도 긴장을 늦출 수 없다. 산에는 뱀은 물론 한 번의 공격으로 엄청난 고통을 주는 꼬마쌍살벌, 밀렵꾼이 설치해놓은 올무까지 약초꾼의 안전을 위협하는 다양한 위험이 도사리고 있다. 그럼에도 불구하고 여름 산에는 약초와 버섯 등이 풍부하다. 특히 산삼이 많이 자생하기 때문에 약초꾼들은 오늘도 산을 오른다. 이번 주 '극한 직업'에서는 하늘이 내려준 사람에게만 허락된다는 산삼을 찾는 약초꾼들의 산행을 따라간다.

산행을 위해 약초꾼들이 모여 짐을 나눈다. 산에서의 위험 상황은 예측할 수 없기 때문에 약초꾼들은 3~5명씩 팀으로 다닌다. 본격적인 산행 전 입산제를 지내면서 안전한 산행을 기원한다. 비탈길을 기다시피 올라가고 독사와 마주하기도 하는 위험한 산행. 큰 수확 없는 이들에게 산은 상황버섯이라는 귀한 약초를 내어준다. 기쁜 마음이 채 가시기도 전에 약초꾼 한 명이 꼬마쌍살벌에 쏘이는 사고가 일어나고 설상가상 갑자기 쏟아지는 비에 산행이 중단된다.

며칠 후, 산삼이 많이 자생한다는 산으로 약초꾼들의 산행은 다시 시작된다. 산행 초반부터 뱀을 보는데, 이는 산삼을 만날 징조라는 이야기가 있어 약초꾼의 마음은 더욱 들뜬다. 하지만 산삼은 쉽게 눈에 띄지 않는다. 계곡물까지 말라버리는 무더위에 한걸음 움직이기도 힘든 상황에 직면한다. 그런데 저 멀리서 반가운 소리가 들려온다. "심 봤다"는 소리에 모두 한곳으로 달려가는 약초꾼들. 과연 그들은 그토록 기다리던 산삼을 발견한 것일까?

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