[세계의 창] 4차 산업혁명: 기회와 도전

급격한 기술 혁신, 노동시장 파괴와 빈부격차 심화 위험성 지적
전 세계 다양한 주체 함께 고민, 모든 사람에게 혜택 돌아가는 인간 중심 기술혁신 이끌어야

김기수 영남대 경영학과 교수 김기수 영남대 경영학과 교수

전례 없이 빠른 속도로 시스템 변화
새로운 시장 열리고 삶의 질 높아져

기술 종속·빈부 격차 심화 위험성도
모든 분야 통합'포괄적 방안 모색을

 

우리는 지금 살아가고, 일하고, 다른 사람들과 관계를 맺는 기존의 방식을 근본적으로 바꾸어 놓을 기술 혁신이 임박한 시점에 있다. 우리가 직면하고 있는 이 변환은 그 규모, 범위 및 복잡성 면에서 인간이 지금까지 경험한 어떠한 것과도 비교할 수 없다.

우리는 이 새로운 변환이 어떻게 전개될지 잘 모르나, 분명한 것은 이에 대한 효과적인 대응을 위해서는 모든 분야의 이해관계자들이 함께 통합적이고 포괄적인 방안을 모색해야 한다는 사실이다.

이 새로운 변환을 우리는 4차 산업혁명이라 부른다. 4차 산업혁명은 증기와 수력에 의한 생산의 기계화, 전기와 조립 라인에 의한 대량생산, 컴퓨터(디지털)화로 인한 생산의 자동화로 각각 특징되는 이전의 세 산업혁명과는 그 변화의 속도와 범위 그리고 시스템에 대한 영향력 면에서 매우 다르다.

4차 산업혁명은 전례 없이 빠른 속도로 비선형적으로 변화하며, 모든 국가의 거의 모든 기존의 산업을 파괴(Disrupt)하고, 그 변화의 폭과 깊이는 생산, 경영 및 거버넌스 시스템 전체의 거대한 변환을 예고하고 있다.

4차 산업혁명을 견인하는 기술은 빅데이터, 인공지능(AI), 블록체인, 사물인터넷(IoT), 바이오테크놀로지, 로보틱스, 가상현실(VR) 및 증강현실(AR), 3D 프린팅 등 다양하다. 이들 가운데 많은 기술은 이미 기업과 우리 일상에서 상당히 유용하게 활용되고 있다.

중요한 것은 앞으로 이들 기술은 더욱 발전할 것이며 나아가 서로 융합될 것이라는 사실이다. 따라서 미래에는 지금까지 우리가 전혀 생각하지 못했던 새로운 기술과 응용 분야가 나타날 것이며 이로 인해 모든 분야에 엄청난 변화가 있을 것으로 예상된다. 그 결과 4차 산업혁명 시대에는 지금과는 아주 다른 기회와 동시에 도전에 직면하게 될 것이다.

우선 4차 산업혁명은 이전의 산업혁명들과 같이 글로벌 소득수준을 향상시키고 세계 전 인구의 삶의 질을 증대시킬 수 있을 것으로 기대된다. 미래에는 기술혁신으로 인해 장기적인 효율성 및 생산성의 증대와 함께 공급 측면에서 수송 및 통신비용이 절감되고, 물류와 글로벌 공급사슬이 보다 효과적이 되어 거래비용이 절감됨으로써 새로운 시장이 열리고 이는 경제 성장으로 이어질 것이다.

그 결과 기업에는 더 많은 기회가 열리고, 소비자에게는 더 많은 선택지가 생기고, 새로운 직업의 출현과 업무 방식의 변화로 직장인은 더 편리하게 업무를 수행할 수 있고 더 많은 여유시간을 가질 수 있을 것이다. 궁극적으로는 창의성, 공감 능력, 청지기 정신 등과 같은 인간 본성을 높일 수도 있을 것으로 기대된다.

동시에 많은 경제학자들은 급격한 기술혁신으로 노동시장이 파괴되고 자본 수익률과 노동 수익률의 격차가 가속화될 수 있으며 그 결과 빈부의 격차를 더욱 심화시킬 위험성이 있다고 지적한다.

예를 들면, 인공지능과 로봇 기술의 발달로 음성 챗봇(Chatbot)이 콜센터 직원을 대신할 것이고, 자율주행 기술의 발달로 인해 전국 화물트럭 운전기사들의 일자리가 없어질 수도 있다. 이로 인해 사회적 긴장과 갈등이 높아질 수 있다. 또한 통제되지 않은 기술혁신으로 사람이 기술에 종속되고 인간성이 박탈되어 삶의 질이 오히려 떨어질 위험도 있다.

이와 같이 불확실한 4차 산업혁명의 미래를 개인, 연구기관, 기업 또는 정부 등 어느 한 주체에 맡길 수는 없다. 전 세계의 모든 주체가 지금부터 함께 고민하고 논의하여 모든 사람에게 혜택이 돌아가는 방향으로 인간 중심의 기술혁신이 이루어지도록 해야 할 것이다.
이를 위해서 우선 기술이 어떻게 우리의 삶에 영향을 미치고 경제, 사회, 문화 및 환경을 새롭게 형성할지에 대한 포괄적이고 글로벌하게 공유된 관점을 도출해야 할 필요가 있다.
이를 기반으로 4차 산업혁명이 인간의 공동 목표와 가치를 반영하는 방향으로 진행되도록 모든 관련 주체가 함께 노력해야 할 것이다. 그렇지 않으면 4차 산업혁명은 우리에게 재앙이 될 수도 있을 것이다.

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