'제로 코로나 완화' vs '강경 진압' 시진핑의 선택은?

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27일(현지시간) 중국 공안이 상하이의 한 거리에서 열린 '제로 코로나' 정책 항의시위 참가자를 제압하고 있다. 중국에선 당국이 여러 지역에서 강력한 코로나19 방역정책인 '제로 코로나'를 완화했음에도 곳곳에서 시진핑 중국 국가주석의 퇴진 등을 요구하는 시위가 이어지고 있다. 연합뉴스
27일(현지시간) 중국 공안이 상하이의 한 거리에서 열린 '제로 코로나' 정책 항의시위 참가자를 제압하고 있다. 중국에선 당국이 여러 지역에서 강력한 코로나19 방역정책인 '제로 코로나'를 완화했음에도 곳곳에서 시진핑 중국 국가주석의 퇴진 등을 요구하는 시위가 이어지고 있다. 연합뉴스

'백지 시위'로 알려진 제로 코로나 시위와 관련, 시진핑 중국 국가주석의 '제로 코로나' 정책이 갈림길에 섰다.

3년여 철통 방역 조치에 지친 중국인들이 최근 본격적으로 반기를 들고 있어서다. 상시로 반복되는 유전자증폭(PCR) 검사와 외출 금지, 도시 봉쇄 등의 통제조치로 극도로 민감해진 중국인들은 월드컵 등 작은 요인으로 한순간 폭발하고 있는 상태다. 시 주석이 어떻게 대응하느냐에 따라 시위 확산 여부도 영향을 받을 가능성이 있다.

이번 시위로 시진핑 집권 10년의 정부 정책에 대한 중국인들의 분노가 가장 공개적이고 광범위하게 드러났지만 그렇다고 시 주석이 '제로 코로나' 정책을 포기하기도 쉽지 않은 상황이다. 제로 코로나 정책이 시 주석을 상징하고 있기 때문이다.

코로나 19가 2020년 초 중국 우한을 시작으로 확산한 점이 두드러져 중국의 허술한 대응이 대유행을 불렀다는 지적이 나오면서, 시 주석의 제로 코로나 정책도 모습을 드러냈다. 이른바 '우한 폐렴'으로 불리는 걸 오명으로 규정한 시 주석은 코로나 19 이후 3년 가까이 천문학적인 경제손실을 불사하고 제로 코로나 정책을 고수해왔다.

이런 조치는 대체로 성공을 거두었고 시 주석은 그동안 기회가 있을 때마다 제로 코로나 정책의 중요성을 강조하면서, 그걸 자신의 성과로 자랑해왔다. 중국의 5년 주기 최대 정치행사인 제20차 공산당 전국대표대회(당 대회)가 지난달 치러진 걸 계기로 중국 당국은 이달 11일 제로 코로나 정책의 유연화나 완화 방안이 담긴 20개 조치를 발표했다. 그러나 최근 확진자가 급증하자 오히려 봉쇄를 강화했고, 시위대는 이를 두고 강력히 반발했다.

28일 중국 국가위생건강위원회에 따르면 전날 중국 본토에서 유·무증상자 통틀어 3만 8천808명(무증상→유증상 재분류 1천244명 제외)의 신규 지역 사회 감염자가 보고됐다. 이는 닷새 연속 역대 최고치를 경신한 것이다.

그렇다고 제로 코로나 정책을 고수하기도 어렵다. 국민의 들끓는 분노와 저항에 직면해야 할뿐더러 경기 침체 지속 탓인 경제적 손실을 감수해야 한다. 실제 중국 경제는 상하이 봉쇄 조치가 이뤄졌던 2분기에 국내총생산(GDP) 성장률 0.4%를 기록했으며, 올해 목표치인 5.5%는커녕 3%대 성장률이 예상된다.

시 주석의 선택은 연착륙. 최근 동시다발적인 시위에 굴복하기보다는 그동안 해온 대로 제로 코로나 정책을 유지하되 완화 대책을 내놓으면서 중장기적인 연착륙을 시도 중이다.
실제 베이징과 상하이 등 주요 도시에서 코로나 19 봉쇄 반대 시위가 이어지자 중국 당국이 공권력을 동원해 시위 확산을 저지하는 데 총력을 기울이고 있다.

28일 밤 베이징 도심 량마차오루 일대에는 시민들 대신 경찰관들이 가득했다. 이곳은 전날 밤부터 이튿날 새벽까지 시민 수백 명이 모여 '봉쇄 대신 자유를 원한다', '문화혁명 2.0을 끝내라' 라는 내용의 구호를 외치며 '백지 시위'를 벌인 곳이다. 상하이에서도 시위가 벌어진 우루무치중루 거리를 중심으로 차단 시설이 설치되는 등 경찰이 고강도 단속을 벌여 중국 주요 도시의 거리 시위가 전날에는 소강상태를 보였다.

유화책도 내놓고 있다. 베이징시 방역 당국은 지난 27일 기자회견에서 단단한 재질의 펜스 등을 활용해 소방 통로와 아파트 동별 출입구 및 아파트 단지 출입구를 막는 것을 엄격히 금지했다. 남부 광둥성 광저우의 일부 구들은 온라인 수업하는 학생, 재택근무자, 주로 집에 체류하는 노약자 등은 외출 수요가 없으면 전수 PCR 검사에 참여하지 않아도 된다고 통지했다. 중국 서부 내륙 대도시 충칭에서는 최근 닷새 동안 감염자가 나오지 않은 지역 주민에 대해서는 전수 PCR 검사를 받지 않아도 되도록 했다.

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