WHO, 원숭이두창 '보건 비상사태' 선포 논의…3200명 확진·1명 사망

최종 결정까지 시간 걸릴 듯…"명칭 변경해야" 의견도

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장. 연합뉴스
테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장. 연합뉴스

세계보건기구(WHO)가 원숭이두창을 국제적 공중보건 비상사태(PHEIC)로 선포할지에 대해 검토하기 위한 긴급회의를 열었다.

AP 통신 등에 따르면 WHO는 23일(현지시간) 전문가들로 구성된 긴급위원회 회의를 열어 이 문제에 대해 논의한다. 이들이 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장에게 관련 권고를 하면 거브러여수스 사무총장이 최종 결정을 내리게 된다.

WHO 집계 결과 전 세계적으로 원숭이 두창 감염 사례가 3천200건을 넘어섰으며, 아프리카 지역 밖에서 사망자가 1명으로 확인됐다.

거브러여수스 WHO 사무총장은 회의에서 "사회 전반에 대한 감시를 강화할 필요가 있다. 확진 사례는 여전히 남성간 성관계를 가진 이들 사이에서 확산 중"이라고 전했다.

원숭이 두창에 대한 '국제적 공중보건 비상사태' 선포 여부는 24일 중 나올 것으로 보인다.

PHEIC는 WHO가 세계적으로 유행하는 질병과 관련해 발령하는 최고 수준의 경보 단계다. WHO는 특정 질병이 '심각하거나 특이하다고 판단될 경우' 이를 선언해 국제적인 협조를 통해 대응책을 마련한다.

2000년대 이후 PHEIC는 ▷인플루엔자 ▷야생형 폴리오 ▷에볼라 ▷지카 바이러스행 ▷키부 에볼라 ▷코로나19 등에 선포됐고, 코로나19의 경우 2020년 1월 말 PHEIC가 발령돼 지금까지 유지되고 있다.

원숭이두창은 중앙아프리카와 서아프리카 일부 국가의 풍토병으로 알려진 바이러스성 질환으로, 올해 5월 이후 미국, 유럽 등에서 감염과 의심 사례가 다수 보고되고 있다.

최근 국내에서도 원숭이두창 확진자가 처음 발생했다. 질병관리청은 독일에서 지난 21일 입국한 내국인 A씨가 원숭이두창 확진자로 판정됐다고 지난 22일 밝혔다.

원숭이두창은 1958년 원숭이에게서 바이러스가 처음 발견되면서 붙여진 이름이다. 이후 1970년 사람으로의 전파가 처음 확인됐다. 다만, 바이러스의 기원이 여전히 불확실하다는 점에서 명칭 변경이 필요하다는 의견이 제기돼왔다.

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