칠곡특수학교 신설한다… 2027년 개교 예정

27학급 150명 규모… 서남권역 대표하는 공립 특수학교 예정

경북도교육청 전경. 매일신문DB
경북도교육청 전경. 매일신문DB

오는 2027년 3월 개교 목표로 경북 칠곡군 석적읍에 (가칭)칠곡특수학교가 신설된다.

8일 경북교육청에 따르면 지난달 20일 교육부는 칠곡특수학교 신설을 최종 승인했다. 칠곡특수학교는 칠곡군 석적읍 포남리 614번지 일대 1만8천175㎡ 부지를 활용해 유치원 1학급, 초등학교 12학교, 중학교 6학급, 고등학교 6학급, 전공과 2학급 등 총 27학급 150명 규모로 설립된다.

현재 경북지역에는 8개 특수학교(공립 3교, 사립 5교)가 운영되고 있다. 문제는 서남권역 유일한 특수학교인 구미혜당학교가 향후 증가 학생을 수용할 여력이 부족하다. 또 학령인구의 감소에도 특수 교육대상 학생은 꾸준하게 증가해 그동안 서남권역 특수학교 설립의 필요성이 꾸준히 대두했다.

경북교육청은 특수학교 신설을 위해 수년간 예정지 물색 등 어려움을 겪어왔지만 석적읍 주민들의 적극적 협조 덕에 접근성과 입지 조건이 우수한 서남권역을 대표하는 공립특수학교를 설립할 수 있게 됐다.

칠곡특수학교가 신설되면 지속적으로 증가하는 서남권역 특수학생의 원거리 통학 문제 해소에 큰 도움이 될 것으로 전망된다.

임종식 경북교육감은 "칠곡의 특수학교 설립은 장거리 통학 해소 외에도 장애 학생들이 유·초·중·고등학교 교육과정뿐만 아니라, 전공과 과정의 직업교육을 통해 사회로 나가기 전 직업적 자립을 할 소중한 기회를 제공할 수 있어 그 의미가 크다"며 "(가칭)칠곡특수학교가 2027년 3월 정상 개교할 수 있도록 준비에 최선을 다하겠다"고 밝혔다.

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