바이든, 윤석열에 한 마지막말 "신뢰합니다", 김정은에 한 유일한 말 'Hello'

윤석열 대통령이 22일 오후 오산 미 공군기지에서 방한 일정을 마치고 일본으로 향하는 조 바이든 미국 대통령과 악수하고 있다. 연합뉴스
윤석열 대통령이 22일 오후 오산 미 공군기지에서 방한 일정을 마치고 일본으로 향하는 조 바이든 미국 대통령과 악수하고 있다. 연합뉴스

취임 후 첫 아시아 순방에 나선 조 바이든 미 대통령이 22일 오산 공군기지 방문을 끝으로 2박3일간의 방한 일정을 마쳤다. 바이든 대통령은 일본으로 떠나기 직전 윤석열 대통령과 마지막 인사를 나누며 "당신을 신뢰합니다(I trust you)"라고 말했다고 대통령실은 밝혔다.

대통령실에 따르면 두 정상은 이날 오후 2시25분쯤 작별 인사를 나눴다. 바이든 대통령이 전용 차량으로 떠날 때 두 정상은 서로를 향해 엄지 손가락을 치켜드는 식으로 '엄지척' 인사를 나누기도 했다.

바이든 대통령 핵심 참모는 출국 직전 대통령실 관계자에 전화해 바이든 대통령이 "진정한 유대(genuine connection)가 형성된 것을 느꼈다. 행복한 방문(happy visit)이었다"고 참모들에게 말했다고 전했다. 이 참모는 "백악관 참모들이 윤 대통령에 대해 깊은 인상을 받았다(impressed)"고 밝히기도 했다.

한편, 바이든 대통령은 이날 '김 위원장에게 전할 말이 있느냐'는 질문에도 "헬로(Hello)"라고 말한 뒤 잠시 뜸들이다가 "끝(Period)"이라고 했다.

북한은 윤 대통령과 바이든 대통령이 21일 공동성명에서 유사시 미국이 한국에 제공할 확장억제수단으로 '핵 방어능력'을 언급했음에도, 이번 바이든 대통령이 한국에 머문 기간 비판성명이나 무력도발에 나서지 않았다.

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