'귀화 후 베이징行 불발' 쇼트트랙 임효준 "중국 위해 더 열심히 할 것"

쇼트트랙 임효준 선수 sns 캡쳐.
쇼트트랙 임효준 선수 sns 캡쳐.

쇼트트랙 한국 대표팀 간판이었던 임효준(26·중국명 린샤오쥔)이 중국 귀화 후 처음으로 입장을 밝혔다.

임효준은 29일 자신의 소셜미디어(SNS)를 통해 중국어와 한국어로 팬들에게 메시지를 전했다. 그는 "중국에 온 지 11개월이 지났고, 모두가 잘 대해주고 있다"며 "이번 올림픽엔 출전하지 못하지만, 앞으로 많은 기회가 있을 것"이라고 말했다. 이어 "중국을 위해 많은 메달을 획득할 수 있도록 노력하겠다"고 밝혔다.

2018 평창동계올림픽 쇼트트랙 남자 1,500m 금메달, 남자 500m 동메달을 목에 걸었던 임효준은 지난 2019년 6월 국가대표 훈련 중 동성 후배 선수의 바지를 내리는 장난을 쳐서 대한빙상경기연맹으로부터 선수 자격 1년 정지 중징계를 받았다.

그는 강제 추행 혐의와 관련해 법정 공방을 펼쳐 무죄를 선고 받아 명예를 회복했지만, 재판 과정에서 중국 귀화를 선택했다.

2018 평창동계올림픽 금메달리스트 임효준이 중국 귀화를 선택하고 중국 쇼트트랙 대표팀에서 선수 생활을 이어간다.
2018 평창동계올림픽 금메달리스트 임효준이 중국 귀화를 선택하고 중국 쇼트트랙 대표팀에서 선수 생활을 이어간다.

이후 중국 국적으로 베이징동계올림픽에 출전하겠다는 의지를 보였으나 '한 선수가 국적을 바꿔서 올림픽에 출전하려면 기존 국적으로 출전한 국제대회 이후 3년이 지나야 한다'는 국제올림픽위원회(IOC) 올림픽 헌장에 따라 올림픽 출전이 무산됐다.

임효준은 최근 올림픽 출전 여부와 관계없이 중국 국가대표 선발전에 출전했다. 그러나 전 종목에서 상위 3위 안에 들지 못해 중국 국가대표 자격을 얻지 못한 바 있다.

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