[정덕현의 엔터인사이드] ‘골 때리는 그녀들’, 여성출연자들의 진심이 바꾼 것들

SBS ‘골 때리는 그녀들’, 여성 스포츠예능의 색다른 진화

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

최근 들어 '골 때리는 그녀들'이 화제다. 연예인들이 팀을 꾸려 여자 축구에 도전한다는 소재 자체도 흥미롭지만, 특히 이 프로그램이 화제가 된 건 여기 출연하는 이들이 보이는 진심 때문이다. 무엇이 이들을 이토록 축구에 빠져들게 만들었을까.

◆'골 때리는 그녀들', 파일럿의 문제들을 단박에 날린 건

지난 설 연휴에 파일럿 프로그램으로 등장했던 SBS '골 때리는 그녀들'은 최고 시청률 10.2%(닐슨 코리아)를 기록할 정도로 독보적인 성공을 그려낸 바 있다. 하지만 이런 성공이 정규행을 일찌감치 예고한 건 아니었다. 몇 가지 심각한 논란의 요소들이 등장했고, 무엇보다 10%가 넘는 시청률에는 명절이라는 특수한 시점과 부담 없이 볼 수 있는 스포츠예능이라는 소재가 맞아 떨어진 면이 있었기 때문이었다.

실제로 지난 6월 정규 편성으로 돌아온 '골 때리는 그녀들'은 평균 6%대로 낮지 않지만 그렇다고 대단히 높지도 않은 시청률을 유지하고 있는 중이다. 중요한 건 시청률보다는 논란의 요소들을 어떻게 지워내고 시청자들의 마음을 잡아끌 것인가 하는 점이었다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'. SBS 제공

논란의 요소는 엉뚱하게도 '여성 예능'이라는 기치를 내걸고 시작했지만, 오히려 여성출연자들을 소외시키는 등 감수성이 부족한 상황들에서 비롯됐다. 축구에 도전하는 출연자들은 그 누구보다 열심히 뛰는데, 이들을 중계하는 이들의 말들에는 '성차별적' 요소들이 담겨 있었다.

칭찬처럼 한 것이지만 "남자축구 못지않다" 같은 부적절한 멘트들이 해설에 들어갔고, 무엇보다 전직 국가대표나 국가대표 가족으로 구성된 '국대패밀리팀'은 ○○○의 며느리, ○○○의 아내로 소개됐다. 심지어 운동복에도 그런 식의 표기가 들어가면서 출연자 자신으로 오롯이 소개하지 않은 방송에 대한 질타가 이어졌다.

전반적인 예능 프로그램의 여성 출연자 성비가 현저히 낮기 때문에, 여성 연예인들이 팀을 꾸려 벌이는 여자축구는 그 자체로 가치 있는 도전으로 여겨졌지만 정작 '질적인' 면모를 보이지 못하면서 생긴 한계였다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

하지만 이러한 파일럿의 문제를 단박에 날린 건 다름 아닌 출연자들이었다. 파일럿에서 그저 새로운 체험 정도로 참여했던 출연자들은 당시 경기를 하면서 점차 축구 자체의 매력에 빠져들었다. 날아오는 공을 피하지 않고 온몸으로 받아내고, 여러 명이 팀을 이뤄 패스를 주고받으며 결국 골을 이뤄내는 그 과정은 이들의 심장을 뜨겁게 만들었다.

파일럿에서 발톱이 빠진 한혜진은 곧바로 "저희 정규 언제 할 건데요?"라고 물을 정도로 열정을 보였고, 정규 편성이 결정되자 파일럿에서 1승도 못하고 전패를 기록했던 모델팀, FC구척장신은 절치부심해 누가 시키지도 않은 훈련에 매진했다.

파일럿에서 승승장구하며 절대강자로 떠올랐던 FC불나방('불타는 청춘' 멤버들로 구성)에게 결승에서 일방적으로 진 FC개벤져스는 복수전을 꿈꾸며 열정을 불태웠다. 이런 열정들이 모여 진심을 만들었다. 정규 프로그램으로 돌아온 '골 때리는 그녀들'은 그래서 예능이라기보다는 이들의 진심이 담긴 축구 한 판의 묘미를 제대로 담아내며 시청자들의 마음을 잡아끌었다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

◆"이게 뭐라고…", 목숨 걸고 뛰는 출연자들

얼굴에 웃음기 하나 없이 "집중!"을 서로 외치고, 날아오는 축구공을 머리로 받고, 가슴으로 트래핑하며 패스하고 슈팅을 날리는 그 모습들은 진지하기 이를 데 없었다. FC개벤져스, FC불나방, FC국대패밀리, FC월드클라쓰, FC구척장신, FC액셔니스타의 감독을 각각 맡은 황선홍, 이천수, 김병지, 최진철, 최용수, 이영표 역시 자세가 달라졌다. 처음에는 예능을 한다 생각했지만, 차츰 감독들 간에도 승부욕이 피어올랐다.

그럴 수밖에 없는 게 팀원들이 너무나 승리를 갈망하는 모습이 절로 느껴졌기 때문이다. 패배한 후 그 아쉬움에 쏟아내는 팀원들의 눈물은 감독들의 각오로 이어졌고 그래서 더 열정적으로 축구를 가르쳐주면서 진짜 팀으로서의 끈끈함과 공동의 목표 같은 게 세워졌다.

물론 축구 자체가 낯설었던 이들이 이런 단기간의 훈련으로 엄청난 기량을 보인다는 건 불가능에 가까운 일이다. 하지만 기량과 상관없이 보이는 이들의 승부욕과 골이 들어갔을 때의 환희와 골을 먹었을 때의 아쉬움은 시청자들을 매료시켰다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

게다가 절대강자인 FC불나방과 이 팀을 이끄는 '절대자' 박선영의 존재는, 다른 팀들과의 팽팽한 대결구도를 만들면서 경기를 더욱 쫀득쫀득하게 해줬다. 또한 파일럿 당시 한 번도 이기지 못한 FC구척장신의 절치부심 1승을 향한 혼신의 경기나, FC개벤져스의 FC불나방에 대한 리벤지 매치 역시 특별한 관전 포인트를 만들어줬다. 매회 경기 중심으로 대부분의 방송분량이 채워줬지만, 그것만으로도 몰입감이 생긴 이유였다.

◆스포츠 예능의 각본 없는 드라마는 어떻게 가능한가

사실 스포츠 예능이 성공하기 어려운 이유 중 가장 큰 건 스포츠 자체가 더 재미있기 때문이었다. 흔히들 '각본 없는 드라마'라 부르는 스포츠는 그 경기가 실시간으로 벌어지고 그 결말을 알 수 없는 데다, 엎치락뒤치락하는 변수들이 계속 생겨난다는 점에서 강력한 몰입감을 만들어낸다. 그러니 제 아무리 스포츠를 예능으로 가져와 재밌게 구성하려 해도 그 '각본 없는 드라마'의 극성을 이겨내긴 어려울 수밖에 없다.

하지만 최근 들어 스포츠 예능들은 확실히 달라졌다. 먼저 예능보다는 스포츠에 더 방점을 찍기 시작했다. 물론 KBS '씨름의 희열'은 씨름 경기에 오디션 프로그램의 형식을 차용했지만, 그 목적은 예능적 재미가 아니라 씨름의 묘미를 좀 더 깊이 담아내기 위함이었다. 선수들의 장기를 먼저 알고 경기를 보고, 거기에 들어간 기술을 여러 차례 슬로우모션으로 보여주며 설명을 더해주자 씨름은 프로그램 제목처럼 시청자들에게 희열을 주는 스포츠로 다가왔다.

JTBC '뭉쳐야 찬다'는 처음에는 전직 스포츠 레전드들이 모여 하는 조기축구라는 예능적 설정으로 시작했지만, 뒤로 갈수록 경기 하나를 통째로 중계해 보여주는 스포츠 자체를 보여줬다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

'골 때리는 그녀들'도 마찬가지다. 파일럿에서는 여자축구에 도전하는 출연자들의 예능적인 상황들을 보여줬지만 정규방송에서는 오롯이 축구 자체의 묘미와 여기에 진심인 출연자들에만 집중했다. 이러니 스포츠의 '각본 없는 드라마'는 예능이어서 가능한 다양한 편집들을 통해 훨씬 강화된 힘을 발휘하게 됐다. 전후반 각각 10분씩 뛰는 경기지만 '골 때리는 그녀들'의 축구가 박진감 있게 느껴지는 건 이런 예능적인 편집들이 있었기 때문이었다.

'골 때리는 그녀들'은 축구를 잘 몰라도 충분히 즐길 수 있는 프로그램이 됐고, 그걸 보다보면 축구의 진짜 묘미를 알아가는 프로그램으로도 자리했다. 혼신을 불사른 경기에서 지고는 쓰러져 눈물 흘리는 선수들을 찾아와 감독이 "이게 바로 축구야"라고 말하는 대목은 그래서 시청자들을 공감하게 만든다.

SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공
SBS 예능프로그램 '골 때리는 그녀들'의 한 장면. SBS 제공

심지어 경기 룰조차 잘 몰라도 지는 건 싫고 이기고픈 욕망이 큰 선수들이 그 경험들을 통해 조금씩 성장해가는 과정은 우리가 스포츠 중계에서는 느끼지 못했던 스포츠의 진짜 맛이라 할 수 있다.

물론 여전히 부지불식간에 습관적으로 나오는 성차별적 멘트들이 눈에 거슬리는 면이 있지만, 이것 역시 이런 경험을 하지 못했던 이들에게서 의도치 않게 생기는 실수들일 게다. 그런 실수들을 조금씩 바꿔나가면서 여성과 스포츠를 다루는 예능 프로그램들의 성장 또한 기대할 수 있지 않을까. 여자 축구라는 스포츠 자체에 진심인 이 프로그램의 출연자들이 만들어낸 변화의 파괴력은 그래서 결코 작다 말할 수 없다.

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