[이웃사랑] 화상 입은 아들 뇌 정지·지적장애 1급…삶이 멈춘 엄마

남편과 이혼 후 다섯 살 아들 전신 화상, 치료 중 뇌 정지와 지적장애
외로워 간병 일 하며 살아…친정엄마마저 치매 걸리고 사기까지 당해

지난달 온몸에 화상을 입고 병원에 입원한 서혜미(가명·58) 씨. 혜미 씨는 곁에 남은 가족이 없어 삶에 대한 의욕을 잃었다. 배주현 기자
지난달 온몸에 화상을 입고 병원에 입원한 서혜미(가명·58) 씨. 혜미 씨는 곁에 남은 가족이 없어 삶에 대한 의욕을 잃었다. 배주현 기자

지난 4월의 어느 밤 대구의 한 원룸 건물. 삶에 의욕을 잃어버린 서혜미(가명·58) 씨는 세상을 떠나기 위해 준비를 하고 있었다.

'펑'

얼마 뒤 큰 폭발음이 났다. 구멍 낸 가스통에 작은 불꽃이 튀면서 불이 붙었다. 불은 순식간에 서 씨 몸을 덮쳤다. 다행히 이웃의 신고로 서 씨는 병원으로 옮겨졌다. 몸에 화상을 가득 입은 그 순간에도 서 씨는 구급대원에게 제발 병원에 데려가지 말라고 사정했다. 치료를 받는다고 해도 감당할 수 있는 병원비도 없었다. 그만큼 사는 게 너무 힘들었다.

◆다섯 살 아들은 화상입고 지적장애

참 외로운 삶이었다. 23살의 나이에 결혼했고 아들 한 명을 뒀다. 하지만 남편은 알코올 중독이 심했다. 월급을 받아도 하루 만에 술로 돈을 다 써버렸다. 그래도 살아야 했기에 서 씨는 갓난아이를 등에 업고 큰 가방을 하나 짊어진 채 시장에서 옷을 팔았다. 결국 아들이 다섯 살이 되던 해 아이 아빠와 갈라섰다. 하지만 아들은 남편에게서 데려오지 못했다.

이혼한 지 채 몇 개월도 되지 않은 어느 날 남편이 다급한 목소리로 전화가 왔다. 아들이 놀이터에서 놀다 몸에 불이 붙었다는 소식이었다. 동네 형들과 불장난을 하던 중 불꽃이 그만 아이 옷에 튀어버렸던 것이었다. 아들은 치료 중 통증을 참지 못해 뇌 정지가 왔다. 피부 이식은 마쳤지만 그 후 3년간 아들은 식물인간으로 살았고 지적장애 1급 판정을 받았다.

아이와 함께 친정으로 돌아왔지만 제정신으로 살지 못한 건 서 씨도 마찬가지였다. 똑 부러지던 아들이 한순간에 망가졌다는 사실을 좀처럼 받아들이기 힘들었다. 밥을 제대로 먹기는커녕 비명을 지르다 쓰러지는 날이 일쑤였고 정신없이 찬장에 기대어 있다 유리가 깨져 손목 힘줄이 끊어져 버리기도 했다. 폐인이 된 건 남편도 마찬가지였던 터라 아이를 다시 보낼 수도 없었다. 친정엄마와도 불화는 계속 생겨 갈등은 이어졌다.

잠시라도 아이와 떨어져 살면 괜찮을까 서 씨는 그 길로 고향이었던 서울을 떠나 경북의 한 시골 마을로 거처를 옮겨 마음 정리를 해나갔다.

◆친정엄마는 치매…곁에 남은 가족 없어

서 씨는 간병인으로 일했다. 몸서리치게 무서웠던 외로움을 견디기 위한 방법이었다.

새로운 거처에서 나름 적응을 해갔지만 혼자 있는 삶은 너무 두렵고 무서웠다. 한밤중 널어둔 빨래가 떨어지는 소리에도 서 씨는 온몸을 움츠렸다. 자존감도 함께 바닥으로 내려앉았다. 너무 외로워 재혼을 해볼까 싶기도 했지만 '이런 나를 누가 받아줄까'라는 생각에 마음을 접었다. 그 길로 누군가와 함께 지낼 수 있는 간병인을 직업으로 택했다. 그렇게라도 곁에 사람이 필요했다.

그런 서 씨의 마음이 다시 흔들리기 시작한 건 4년 전 친정엄마에게 치매가 찾아온 뒤부터였다. 엄마의 건강이상 소식에 서울로 다시 올라간 서 씨는 엄마와 아들을 돌봤다. 하지만 엄마의 치매는 나날이 심해졌고 손주도 못 알아봐 오히려 괴롭히는 지경까지 이르렀다. 일마저 제대로 할 수 없던 상태에 놓인 서 씨는 도와주겠다고 찾아온 사람들에게 사기와 보이스피싱까지 당했다. 오히려 범죄자 취급까지 받아버려 경찰서에 불려 가기까지했다. 결국 복지사들의 도움으로 엄마는 요양원에, 아들은 경기도의 장애인 시설에 입소했다.

2천만원의 빚만 떠안고 지난해 11월 대구로 내려온 서 씨. 시설에 있는 아들을 위해서라도 어떻게든 살아보고자 간병인 일을 계속했지만 2개월 만에 손목이 부러지면서 일이 끊겼다. 빚은 갚아야 하는데 당장 월세마저 낼 돈이 없다. 곁에 남은 가족도 더는 없다. 서 씨는 외동에다 친정아버지는 어릴 때 서 씨와 엄마를 두고 도망갔다. 엄마는 새 남편을 만났지만 그는 어린 서 씨에게 성폭행을 일삼아 10년 만에 갈라선 터였다. 악순환 속 이젠 1천만원의 병원비까지 쌓여버렸다.

그렇게 차츰차츰 삶의 의욕을 잃어간 서 씨. 그런 그는 한참 뒤 "살고 싶어요…"라며 눈물을 흘렸다.

*매일신문 이웃사랑은 매주 여러분들이 보내주신 소중한 성금을 소개된 사연의 주인공에게 전액 그대로 전달하고 있습니다. 개별적으로 성금을 전달하고 싶은 분은 하단 기자의 이메일로 문의하시길 바랍니다.

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[지난주 성금전달 내역]

◆외도 저지른 남편과 이혼한 뒤 홀로 투병생활 중인 한지수 씨에 1,807만원 전달

매일신문 이웃사랑 제작팀은 외도 저지른 남편과 갈라섰지만 하나뿐인 아들은 집을 나가고 홀로 투병생활을 하고 있는 한지수(매일신문 5월 11일 자 10면) 씨에게 1천807만7천원을 전달했습니다.

이 성금에는 ▷DGB대구은행 82만4천원 ▷빛명상본부 60만원 ▷중앙안과의원(김일경) 5만원 ▷이정추 60만원 ▷이영화 10만원 ▷이창영 5만원 ▷진국성 5만원 ▷최병열 5만원 ▷방순옥 4만원 ▷권오영 3만원 ▷김정수 3만원 ▷김진한 3만원 ▷박경아 3만원 ▷김현영 2만원 ▷김진만 1만원 ▷문병찬 1만원 ▷우진숙 1만원 ▷허영재 1만원 ▷'주님사랑' 10만원 ▷'예수사랑' 2만원이 더해졌습니다. 성금을 보내주신 모든 분들께 진심으로 감사드립니다.

◆남편 폭력으로 지체장애 생긴 딸 돌보지만 신장병 걸려 아픈 박정애 씨에 1,874만원 성금

남편 폭력으로 배 속에 있던 딸은 신경이 망가져 태어난 뒤 지체장애가 생겼고, 자신은 신장병으로 생활이 힘든 박정애(매일신문 5월 18일 자 10면)씨 사연에 37개 단체 189명의 독자가 1천874만500원을 보내주셨습니다. 성금을 보내 주신 분은 다음과 같습니다.

▷건화문화장학재단 200만원 ▷DGB대구은행 100만원 ▷평화큰나무복지재단 100만원 ▷㈜태원전기 50만원 ▷신라공업 50만원 ▷㈜태린(김영제) 45만원 ▷㈜신행건설(정영화) 30만원 ▷한라하우젠트 30만원 ▷한미병원(신홍관) 30만원 ▷㈜동아티오엘 25만원 ▷(재)대백선교문화재단 20만원 ▷금강엘이디제작소(신철범) 20만원 ▷대창공업사 20만원 ▷㈜구마이엔씨(임창길) 10만원 ▷㈜삼이시스템 10만원 ▷㈜우주배관종합상사(김태룡) 10만원 ▷㈜태광아이엔씨(박태진) 10만원 ▷김영준치과 10만원 ▷봉산성결교회 10만원 ▷삼보세라믹스(김익곤) 10만원 ▷세움종합건설(조득환) 10만원 ▷원일산업 10만원 ▷건천제일약국 5만원 ▷명EFC(권기섭) 5만원 ▷베드로안경원 5만원 ▷선진건설㈜(류시장) 5만원 ▷세무사박장덕사무소 5만원 ▷우리들한의원(박원경) 5만원 ▷이전호세무사 5만원 ▷제이에스테크(김혜숙) 5만원 ▷채성기약국(채성기) 5만원 ▷칠곡한빛치과의원(김형섭) 5만원 ▷국선도평리수련원 3만원 ▷동신통신㈜(김기원) 3만원 ▷매일신문구미형곡지국(방일철) 3만원 ▷서성상회(박형근) 2만원 ▷하나회 1만원

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