역류성식도염 치료 잘 안되고 있다면 근본 원인 제거해야

홍종희 원장
홍종희 원장

목에 무엇인가 걸리는 느낌이 드는 이물감이 느껴지면 목감기를 의심하곤 한다. 하지만 목이물감은 단순히 감기 때문에 발생하는 것은 아니다. 다양한 원인에 의해서 나타날 수 있는 만큼 치료가 잘 안되고 있다면 효과적으로 문제의 원인을 파악할 필요가 있다. 이때 편도 결석, 후비루, 역류성식도염으로 발생할 수 있다.

속쓰림과 함께 신물이 올라오는 증상, 목에 무엇인가 걸리는 느낌이 자주 나타나는 역류성식도염은 위 안의 내용물이 식도로 역류하여 나타나는 염증과 그로인해 나타나는 증상을 말한다.

목이물감, 가슴 쓰림. 신물이 올라오는 것 등의 주요 증상은 생활상에 지속적인 문제를 초래할 수 있다. 환자의 삶의 질을 파괴하기 충분하기 때문에 효과적으로 문제를 해결하는 것이 중요하지만 잦은 재발로 환자의 치료 의지를 꺾고 더 큰 고통을 준다.

위편장쾌 네트워크 한의원 건대입구점 홍종희 원장은 "역류성식도염 치료는 제산제를 이용하는 방법이 있지만 증상을 완벽하게 해결하기는 어렵다. 위산의 과다를 막는 제산제는 가슴 쓰림이나 신물이 올라오는 문제를 경감하는데 도움을 주지만 약의 복용을 중지하면 재발이 쉽게 될 수 있다."고 설명했다.

이어 "역류성식도염을 효과적으로 치료하기 위해서는 근본원인을 해결할 필요가 있다. 역류성식도염은 하부식도괄약근이 느슨해지고 위장 내용물이 역류되면 발생하는 문제다. 그래서 하부식도괄약근의 문제가 발생하는 원인을 효과적으로 파악해서 치료하는 것이 중요하다."고 조언했다.

증상 재발을 막기 위해서는 근본원인을 제거할 필요가 있는데 이때 위장의 기능문제를 해결하면 된다. 위장의 기능문제가 역류성식도염의 근본원인이 되는 것은 하부식도괄약근에 영향을 주기 때문이다.

위장의 기능문제가 발생하면 내부에 음식물이 쌓이면서 압력이 높아져 하부식도괄약근을 느슨하게 만든다. 위편장쾌한의원 측에 따르면 이러한 위장의 기능문제를 파악하기 위해서는 내시경 등의 기질적인 문제를 진단하는 검사보다는 위장공능검사 등의 기능검사를 이용할 필요가 있다.

즉 음식물의 원활한 장 내 이동이 이뤄지는지, 위장의 힘은 좋은지, 위나 장을 지배하는 자율신경(부교감=미주신경, 교감신경)의 기능이 양호한지, 위나 장의 연동운동(수축 팽창)이 정상적으로 잘 이루어지는지 등의 문제를 진단한다.

정상인과 비교해 환자의 위장상태를 확인해 그에 따른 적절한 역류성식도염 치료가 필요하다는 것. 한방에서는 진단을 통해 개인에게 맞는 한약처방으로 증상개선에 힘쓴다. 위장 기능을 정상화하기 위한 평진건비탕, 행체탕 등의 한약처방이 이뤄지는데, 개인의 특이사항에 맞게 정확히 처방되어야 효율적인 치료가 가능하다. 위장기능 강화를 위한 침, 뜸 약침 등의 처방을 병행하기도 한다.

홍 원장은 "원인을 제거하는 치료만큼이나 식습관, 생활습관 관리도 중요하다. 역류성식도염 치료가 잘되고 있다고 생각해 예전의 잘못된 식습관이나 생활습관으로 돌아간다면 재발을 피할 수 없기 때문이다. 환자의 상태에 따른 식이요법을 진행하는 동시에 과식, 폭식, 야식은 피하는 것이 좋다. 이밖에도 표준체중을 유지하기 위한 체중감량, 자세교정 등 상태에 따라 적절한 관리를 함께 진행하는 것도 필요하다."고 말했다.

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