초오는 무엇? 한약재인가, 독초인가?

초오. 한국학중앙연구원 제공
초오. 한국학중앙연구원 제공

초오가 19일 포털 사이트 실시간 검색어 순위에 오르는 등 관심을 받고 있다.

초오는 미나리아재비과의 놋젓가락나물이나 비슷한 종류의 근연식물의 덩이뿌리를 사용해 만든 약재를 말한다.

약재로 쓰이지만 독성이 강한 것이 특징이다. 약으로 쓰는 경우 독성을 제거하는 약재와 배합해서 사용해야 한다. 초오에는 강한 독성이 있는 만큼 전문가가 아니라면 함부로 약으로 조제하거나 임의로 복용해서는 안된다.

초오는 일반적으로 풍이나 관절염 치료에 사용된다. 신경통·하지마비 등의 증상에도 널리 사용된다. 그리고 두통이 심할 때에 진통효과가 있다. 소화기관이 좋지 않아 설사에 시달리거나 음식을 적게 먹으며 소화력이 떨어지는 사람에게 소화 기능 회복의 효과를 줄 수 있다.

독성이 많으므로 간장질환 환자는 복용을 삼가야 한다. 심장병환자에게도 좋지 않다.

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