박준영 해양수산부 장관 후보자 자진사퇴 "국민 눈높이에 맞지 않았다"

박준영 해양수산부장관 후보자가 4일 서울 여의도 국회 농림축산식품해양수산위원회에서 열린 인사청문회에서 답변하고 있다. 연합뉴스 박준영 해양수산부장관 후보자가 4일 서울 여의도 국회 농림축산식품해양수산위원회에서 열린 인사청문회에서 답변하고 있다. 연합뉴스

박준영 해양수산부 장관 후보자가 13일 "공직 후보자로서의 높은 도덕성을 기대하는 국민의 눈높이에 맞지 않았다는 점은 부인하기 어렵다"며 후보자직에서 자진 사퇴했다.

박 후보자는 이날 사퇴 입장문을 통해 "해수부 장관 후보자로서의 짐을 내려놓고자 한다"며 이같이 밝혔다.

박 후보자는 부인의 고가 도자기 불법 반입·판매 의혹을 언급하면서 "그런 논란이 공직 후보자로서의 높은 도덕성을 기대하는 국민의 눈높이에 맞지 않았다는 점은 부인하기 어렵다"면서 "모두 저의 불찰"이라고 말했다.

이어 "다시 한번 깊은 사과의 말씀을 드린다"고 덧붙였다.

박 후보자는 "저의 문제가 임명권자인 대통령님과 해양수산부에 부담으로 작용하는 것은 제가 원하는 바가 아니다"라면서 "이번 일을 계기로 해수부가 추진하고 있는 국정과제에 영향을 주어서도 안 된다고 생각한다"고 강조했다.

박 후보자는 지난 4일 열린 국회 인사청문회에서도 부인의 도자기 불법 반입 및 판매 의혹에 대해 사과한 바 있다.

지난 2015∼2018년 주영 한국대사관 공사참사관으로 재직하는 동안 그의 부인이 찻잔, 접시 세트 등 도자기 장식품을 다량 구매한 뒤 '외교관 이삿짐'으로 반입한 것으로 드러났다. 이를 통해 약 3천 점의 도자기를 관세 없이 들여와 부인 명의 카페에서 불법으로 판매한 것이 아니냐는 의혹을 받았다.

이에 박 후보자는 카페 운영을 중단하고 관세청의 조치에 무조건 따르겠다는 의사를 밝히기도 했다.

하지만 야당이 박 후보자의 인사청문보고서 채택을 거부했고, 여당 내에서도 적격성 논란에 휩싸인 장관 후보자 3명 중 일부를 낙마시켜야 한다는 목소리가 나오면서 임명권자의 부담을 덜어줘야한다는 판단을 한 박 후보자가 자진 사퇴를 선택한 것으로 보인다.

 

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