박준영 해수부 장관 후보자 자진 사퇴…과기·국토부 장관은 임명 강행하나?

靑 “사퇴 계기 청문 절차 마무리 희망”에 野 “임혜숙·노형욱 부적절 더 크다”

13일 입장문을 통해 자진 사퇴를 밝힌 박준영 해양수산부 장관 후보자. 지난 4일 박 후보자가 국회 농림축산식품해양수산위원회에서 열린 인사청문회에 출석하고 있다. 연합뉴스 13일 입장문을 통해 자진 사퇴를 밝힌 박준영 해양수산부 장관 후보자. 지난 4일 박 후보자가 국회 농림축산식품해양수산위원회에서 열린 인사청문회에 출석하고 있다. 연합뉴스

박준영 해양수산부 장관 후보자가 13일 스스로 물러났다. 박 후보자는 이날 "해수부 장관 후보자로서의 짐을 내려놓고자 한다"며 자진 사퇴했다.

청와대는 이를 계기로 국회 청문절차가 신속하게 마무리되기를 희망한 반면, 야권은 "사필귀정"이라며 임혜숙 과학기술정보통신부·노형욱 국토교통부 장관 후보자의 사퇴를 거듭 압박해 최종 임명 여부가 주목된다.

박 후보자는 서면 입장문을 통해 부인의 고가 도자기 불법 반입·판매 의혹을 언급하면서 "그런 논란이 공직 후보자로서의 높은 도덕성을 기대하는 국민의 눈높이에 맞지 않았다는 점은 부인하기 어렵다"며 "모두 저의 불찰이다. 다시 한 번 깊은 사과의 말씀을 드린다"고 밝혔다.

그는 여당 내 반대 기류와 야권의 반발을 고려해 임명권자의 부담을 덜어줘야 한다고 판단하고 자진 사퇴를 선택한 것으로 보인다.

박 후보자는 주영 한국대사관 공사참사관으로 재직하던 2015∼2018년 그의 부인이 찻잔 등 도자기를 다량 구매한 뒤 '외교관 이삿짐'으로 반입하면서 관세를 내지 않아 밀수 논란에 휩싸였다. 또 이를 부인 명의 카페에서 불법으로 판 게 아니냐는 의혹도 받았다.

청와대는 "남은 청문절차를 기다리고 있는 국무총리 이하 후보자들에 대해 국회가 신속하게 마무리를 해주기를 기대하고 있다"고 밝혔다. 청와대 고위관계자는 이날 기자들과 만나 "박 후보자는 청와대와 소통하고, 국민 여론, 국회·여당의 의견 등을 종합적으로 고려한 끝에 내린 결론"이라고 말했다.

이 같은 언급은 박 후보자와 함께 부적격 논란에 직면한 '임·노' 장관 후보자에 대해선 임명 수순을 밟겠다는 의지를 내비친 것으로 해석된다.

앞서 문재인 대통령은 지난 11일 국회에 '14일까지'라는 시한을 달아 논란이 되고 있는 장관 후보자 3명의 인사청문 경과보고서 재송부를 요청했지만, 더불어민주당 초선의원 모임인 더민초에서 '최소 1명 낙마'를 촉구했다.

국민의힘은 박 후보자 사퇴가 당연하다는 입장 속에 추가 낙마에 힘을 실었다. 배준영 국민의힘 대변인은 "임·노 후보자의 부적절한 행위는 박 후보자의 것보다 크면 컸지 결코 작지 않다"며 청와대에 이들의 지명을 철회하라고 촉구했다.

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