무릎에서 들리는 “딱딱” 소리의 신호. 그대로 방치하면?

만성 노인성 질환 뿐만 아니라 최근 젊은층 환자도 증가

정장원 수월한방병원 수성점 원장 정장원 수월한방병원 수성점 원장

직장인 A(40)씨는 최근 사회적 거리두기에 따른 실내생활 증가로 운동량이 줄고 체중이 증가하면서 무릎에서 '딱딱' 소리가 나며 통증이 시작됐다. 일시적인 현상인줄 알았지만 통증과 무릎 관절이 시린 느낌이 심해지자 병원을 찾은 A씨는 '퇴행성관절염' 진단을 받았다.

무릎관절 질환은 흔히 노인성 질환으로 알려져있지만 최근에는 잘못된 생활습관으로 인한 체중증가가 요인이 된 젊은층 환자도 늘어나고 있어 각별한 자기관리와 건강 유지가 중요하다.

건강보험심사평가원에 따르면 퇴행성 무릎 관절염 환자수는 지난해 기준 약 376만명에 달하며 매년 꾸준한 증가세를 보이고 있다. 이 가운데 60대 이상 노년층환자수가 전체 비율의 80% 이상을 차지하는 노인성 질환이다. 다만 최근에는 비만, 잘못된 자세와 격한 운동 등의 이유로 젊은 나이에 관절염으로 고생하는 환자들도 늘고 있다.

무릎 퇴행성관절염의 초기 증상은 무릎을 굽힐 때 관절에서 '딱딱' 소리가 나고 가벼운 통증이 동반된다. 이외에도 무릎이 시큰거리거나 아침 기상시 다리가 무겁고 뻣뻣하게 느껴질 수 있다. 이러한 증상이 반복되면 병원을 찾아 정확한 검진을 받는 것이 좋다.

한방에서는 퇴행성관절염 치료를 위해 추나요법, 침, 약침 치료를 병행한다.

추나요법은 한의사가 신체 일부 그리고 추나 테이블 등의 보조기구를 이용해 환자의 신체구조에 유효한 자극을 가해 구조적 기능적인 문제를 해결하는 수기요법이다. 뼈와 관절, 인대의 균형을 맞추고 움직임의 장애를 해소해 통증을 호소하는 관절의 치료에 효과적이다.

침 치료는 막힌 경락을 소통시켜 긴장된 근육을 이완시키고, 조화가 깨어진 몸을 원래 상태로 되돌려 항상성이 유지되도록 도움을 준다. 또한 무릎 통증 발생시 질병을 생기게 한 외부 유해 자극을 제거하고 몸의 저항력과 면역력을 높여 치료에 도움을 준다 .

약침요법은 천연 한약제에서 유효성분을 추출해 경혈에 한약을 주입하는 치료다. 뼈재생, 연골재생, 관절 재생에 도움을 주며, 소염작용을 통해 빠르게 통증을 감소시키고 관절과 주변 인대와 근육에 영양을 보충해준다.

그러나 치료보다 중요한 것은 바로 환자의 꾸준한 운동 및 생활관리다. 체중이 증가할수록 무릎에 큰 하중이 가해지기 때문에 식이 요법과 운동을 통한 무릎 건강 유지가 중요하다. 꾸준한 운동을 하되 격렬한 운동은 오히려 무릎을 손상시킬 수 있으므로 평지 걷기, 자전거 타기, 통증이 심한 경우 물속에서 걷기 운동 등 가벼운 유산소 운동을 추천한다..

정장원 대구 수월한방병원 수성점 원장

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