[이웃사랑] 더 나은 삶 위해 탈북했지만…남편은 세상 떠나고 딸은 아파

지난 2002년 탈북, 한국 생활 버팀목이던 남편은 교통사고로 세상 떠나
소장 10분의 1밖에 없는 채로 태어난 딸, 염증 생겨 수술해야하지만 돈 없어

서울의 한 대학병원에서 막 내려온 최연희(가명·43) 씨. 다시 서울행 기차를 타기 위해 두고 간 짐을 챙기고 있다. 홀로 있는 딸 생각에 연희 씨는 마음이 급하다. 배주현 기자 서울의 한 대학병원에서 막 내려온 최연희(가명·43) 씨. 다시 서울행 기차를 타기 위해 두고 간 짐을 챙기고 있다. 홀로 있는 딸 생각에 연희 씨는 마음이 급하다. 배주현 기자

중국 연변, 그곳은 별천지였다. 어릴 적 아버지가 북한 간부였지만 좌천당해 평양에서 함경도로 거처를 옮긴 최연희(가명·43) 씨네. 부모님이 일찍 돌아가시고 돈을 벌고자 중국 접경 지역으로 넘어간 스무 살의 연희 씨는 눈이 휘둥그레졌다.

'우리나라가 제일 잘 살 줄 알았는데….'

그 길로 연희 씨는 북으로 돌아가기 싫어졌다. 5년간 중국과 북한을 오가며 다섯 차례나 탈북을 시도했지만 늘 붙잡혀 북송되기 일쑤였다. 그러던 지난 2002년, 연희 씨는 마지막 도망을 결심했고 탈출은 성공했다. 그는 중국에서 6년을 떠돌다 라오스를 거쳐 2008년 한국에 들어왔다.

◆교통사고로 세상 떠난 남편, 아픈 딸 홀로 돌봐

연희 씨는 서울의 한 의류공장에서 일하며 남편을 만났다. 만난 지 10개월 만에 결혼식을 올렸고 딸 임유리(가명·10) 양도 태어났다. 넉넉하진 않더라도 소박하고 또 평범하게 잘 살줄 알았다. 하지만 유리는 먹은 분유를 마치 분수처럼 토해냈다.

유리는 단장 증후군 병명을 받았다. 고작 세상에 나온 지 2주도 안 된 유리는 차가운 수술대에 올라야 했고 배를 열어보니 소장은 10분의 1밖에 남지 않은 데다 신경은 모조리 다 죽어버린 상태였다. 그 후 11개월 동안 입원 생활을 지속하다 배에 커다란 장루 주머니를 하나 달고 집으로 돌아왔다.

유리가 네 살 되던 해. 그해도 어김없이 남편은 회사에, 연희 씨는 집에서 유리를 돌보고 있었다. 입원은 안 했지만 유리의 잦은 검진 탓에 연희 씨는 일을 그만두고 딸 간호에 매진해야 했다. 그러던 어느 날 경기도 평택에 있던 친구가 놀러 오라는 호출로 연희 씨는 남편을 두고 유리와 함께 오랜만의 나들이에 나섰다.

친구 집에서 하룻밤을 지낸 다음 날 연희 씨의 휴대폰이 울렸다. 시누이였다. 전화기 너머 속 그가 흐느끼며 건넨 건 남편의 사망 소식이었다. 아내와 딸이 평택으로 놀러 간 날 밤, 술을 먹고 귀가하다 그만 교통사고가 났던 것이었다. 병원으로 급히 왔지만 남편은 이미 세상을 떠난 뒤였다. 그렇게 마지막 인사를 나누지 못한 채 부부는 이별했다. 한국 생활의 유일한 버팀목이었던 남편이 사라졌다.

◆지난해 심해진 딸의 병, 수술비 없어

연희 씨는 이 모든 게 믿기지 않았다. 잘살아 보려 힘겹게 북한을 탈출했지만 하나뿐인 아이는 아프고 남편은 세상에 없다. 모든 걸 포기해버리고 싶던 연희 씨, 그런 그를 살린 건 딸이었다. 연희 씨는 홀로 아픈 딸을 어떻게든 돌봐야 했다. 어린 딸은 손이 많이 갔다. 시도 때도 없이 쫑알거리는 데다 이리저리 가버리는 탓에 연희 씨는 슬픔에 잠길 시간도 없이 하루를 정신없이 보냈다. 그렇게 시간은 1년이 흘러갔고 대구의 한 의류공장에서 함께 일해보자는 제의에 모녀는 거처를 대구로 옮겼다.

회사가 망하면서 일은 잘 되지 않았지만 손재주가 좋았던 연희 씨는 악착같이 아르바이트를 하며 돈을 벌어갔다. 유리를 재워둔 뒤, 집에 달아둔 폐쇄회로(CC)TV에 의지한 채 야간 아르바이트를 나가기도 했다. 그렇게 그는 자그마한 수선집 하나를 시작할 수 있었다.

연희 씨는 일할 때도 집 근처를 떠나지 못한다. 혹여나 유리에게 무슨 일이 생기면 언제든지 뛰쳐나와야 하는 탓이다. 유리는 매일 허기가 진다며 음식을 마구잡이로 먹는다. 하지만 음식은 소화되지 못하고 차고 있는 장루 주머니로 물이 돼 모조리 빠져나온다. 혹여나 학교에서 주머니가 터지진 않을까 엄마는 늘 조마조마하다.

그렇게라도 삶이 나아지는가 싶더니 지난해 또 한 번의 불행이 모녀를 덮쳤다. 유리의 남지 않은 소장에 그만 염증이 생겨버린 것이다. 이제 소장을 아예 없애야 한다. 하지만 당장 수술비가 없다. 남편의 빚도 감당하지 못해 결국 파산신청을 한 데다 수급비와 수선집에서 번 돈 120만원이 생활비의 전부다. 엄마는 발만 동동 구르는 중이다.

그런 엄마의 마음을 아는지 모르는지 유리는 수술로 음식을 못 먹게 될까봐 "엄마, 수술 전에 많이 먹어야 한다"며 해맑게 웃었다.

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[지난주 성금전달 내역]

◆아들 백혈병 투병 중임에도 도박 손대고 연락두절 된 남편으로 힘든 최세희 씨에 2,744만원 전달

매일신문 이웃사랑 제작팀은 아들은 백혈병, 딸은 소이증을 앓고 있지만 도박으로 사기를 치다 연락이 두절된 남편으로 병원비 마련이 어려운 최세희(매일신문 4월 20일 자 10면 보도) 씨에게 2천744만원을 전달했습니다.

이 성금에는 ▷DGB대구은행 100만원 ▷구미현대병원 25만원 ▷봉산성결교회 10만원 ▷김윤숙 10만원 ▷정은주 10만원 ▷김경숙 5만원 ▷권오영 3만원 ▷김정수 3만원 ▷최선태 2만원 ▷홍종배 2만원 ▷김종식 1만원 ▷박미화 1만원 ▷박순애 1만원 ▷서보인 1만원 ▷이서영 1만원 ▷이성우 1만원 ▷이정미 1만원 ▷이현민 1만원 ▷정혜원 1만원 ▷조금재 1만원 ▷조성연 1만원 ▷조현석 1만원 ▷최보배 1만원 ▷이순덕 5천원 ▷조철제 5천원이 더해졌습니다. 성금을 보내주신 모든 분들께 진심으로 감사드립니다.

◆ 생활고에 아들은 양쪽 눈 모두 실명 위기에 놓인 시각 장애인 하우식 씨 부자(父子)에 1,996만원 성금

아버지는 16살 때 왼쪽 눈 시력을 잃었고, 아들도 12살에 왼쪽 눈 시력 잃었지만 최근 남은 눈도 상태가 나빠진 하우식(매일신문 4월 27일 자 10면 보도) 씨 부자(父子) 사연에 49개 단체 171명의 독자가 1천996만7천원을 보내주셨습니다. 성금을 보내 주신 분은 다음과 같습니다.

▷건화문화장학재단 200만원 ▷DGB대구은행 100만원 ▷다우약품 100만원 ▷평화큰나무복지재단 100만원 ▷㈜태원전기 50만원 ▷신라공업 50만원 ▷㈜태린(한정민) 40만원 ▷㈜서원푸드 30만원 ▷㈜신행건설(정영화) 30만원 ▷한라하우젠트 30만원 ▷한미병원(신홍관) 30만원 ▷㈜동아티오엘 25만원 ▷(재)대백선교문화재단 20만원 ▷금강엘이디제작소(신철범) 20만원 ▷대창공업사 20만원 ▷크로스핏힘 15만원 ▷㈜구마이엔씨(임창길) 10만원 ▷㈜삼이시스템 10만원 ▷㈜우주배관종합상사(김태룡) 10만원 ▷㈜이구팔육(김창화) 10만원 ▷㈜태광아이엔씨(박태진) 10만원 ▷삼보세라믹스(김익곤) 10만원 ▷세움종합건설(조득환) 10만원 ▷세원환경㈜(조현일) 10만원 ▷원일산업 10만원 ▷은조종합주방(이상기) 10만원 ▷제일키네마섬유(이필남) 10만원 ▷건천제일약국 5만원 ▷극동특수중량(김형중) 5만원 ▷김영준치과 5만원 ▷다빈치커피대명마루점 5만원 ▷베드로안경원 5만원 ▷봉산셩결교회(김명묵) 5만원 ▷세무사박장덕사무소(박장덕) 5만원 ▷우리들한의원(박원경) 5만원 ▷이전호세무사 5만원 ▷전피부과의원(전의식) 5만원 ▷제이에스테크(김혜숙) 5만원 ▷중앙안과의원(김일경) 5만원 ▷채성기약국(채성기) 5만원 ▷칠곡한빛치과의원(김형섭) 5만원 ▷동신통신㈜(김기원) 3만원 ▷매일신문구미형곡지국(방일철) 3만원 ▷우신중기(빈경찬) 3만원 ▷낮은교회 2만원 ▷모두케어 2만원 ▷서성상회(박형근) 2만원 ▷하나회 1만원

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▷'하우식님' 50만원 ▷'힘내세요(우체국)' 20만원 ▷'주님사랑' 10만원 ▷'김재연힘내세요' '매주5만원' 각 5만원 ▷'동차미' 3만4천원 ▷'기도합니다' '지원정원' '힘내세요(우체국)' 각 3만원 ▷'HONG' '송이엄마' 각 2만원 ▷'백정화중구골목해설' '석희석주' '지현이동환이' '하우식.하정수님께' 각 1만원 ▷'지성이' '채영이' 각 2천원 ▷'빨리완쾌...' 1천원

 

 

 

 

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