드비어스, 보츠와나서 아이 주먹크기 다이아몬드 원석 채굴 '세계 3대 규모'

모크위치 마시시 보츠와나 대통령이 이번에 채굴된 1098캐럿 다이아몬드를 들어보이고 있다. AFP=연합뉴스 모크위치 마시시 보츠와나 대통령이 이번에 채굴된 1098캐럿 다이아몬드를 들어보이고 있다. AFP=연합뉴스

인류 역사상 세 번째로 큰 1098캐럿짜리 다이아몬드 원석이 아프리카에서 발견됐다. 아이 주먹에 맞먹는 크기다 .

영국 일간 가디언 등은 16일(현지시간) 세계 최대 다이아몬드 회사 뎁스와나가 이달 초 보츠와나 남부 즈와넹 광산에서 가로 73㎜, 세로 52㎜에 달하는 다이아몬드 원석을 발견해 공개했다고 보도했다.

뎁스와나는 이 다이아몬드 원석을 놓고 "우리가 지난 50년 동안 찾아낸 다이아몬드 중 가장 큰 것"이라며 "이처럼 희귀하고 특별한 원석은 다이아몬드와 보츠와나에 있어 큰 의미를 가진다. 힘든 시기를 겪고 있는 국가에는 희망 한 줄기"라고 밝혔다. 뎁스와나는 보츠와나 정부와 세계 최대 다이아몬드 회사인 드비어스의 합작사로 보츠와나에서 주로 다이아몬드를 채굴하고 있다.

뎁스와나가 이달 초 보츠와나 남부 즈와넹 광산에서 채굴한 가로 73㎜, 세로 52㎜에 달하는 다이아몬드 원석. AFP=연합뉴스 뎁스와나가 이달 초 보츠와나 남부 즈와넹 광산에서 채굴한 가로 73㎜, 세로 52㎜에 달하는 다이아몬드 원석. AFP=연합뉴스

 

역대 가장 큰 다이아몬드는 1905년 남아프리카공화국에서 발견된 3106캐럿짜리다. 두 번째로 큰 다이아몬드는 지난 2015년 보츠와나에서 발견된 1109캐럿짜리 원석으로, 지난 2017년 604억원에 팔린 바 있다. 이번에 발견된 다이아몬드 원석의 가치는 정확히 평가되지 않았다.

레포코 모아기 보츠와나 광업부 장관은 지난해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹으로 이 나라 다이아몬드 사업이 타격을 받았다며, 대형 원석의 발견은 중요한 일이라고 밝혔다.

지난해 뎁스와나가 생산한 다이아몬드는 전년도보다 29% 줄어든 1660만 캐럿이다. 판매액도 21억 달러(약 2조3709억 원)로 30%가량 감소했다. 최근 코로나19 백신이 보급되며 전 세계 보석 산업이 활기를 되찾아감에 따라, 뎁스와나는 올 다이아몬드 생산량을 코로나19 대유행 직전 수준인 2300만 캐럿까지 최대한 끌어올리겠다는 계획이다.

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