일본 스가 총리, 원전 오염수 처리 "언제까지나 미룰 수 없어…근일 결정"

일본 정부, 이르면 13일 후쿠시마 오염수 해양 방류 결정할 듯

스가 요시히데 일본 총리. 연합뉴스 스가 요시히데 일본 총리. 연합뉴스

스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리가 12일 후쿠시마(福島) 제1원자력발전소 오염수(일본 정부 명칭은 처리수) 처리와 관련해 "언제까지나 미룰 수 없는 과제"라며 "가까운 시일 내에 처분 방침을 결정하고 싶다"고 말했다. 그는 이날 중의원 결산행정감시위원회에 출석해 "오염수의 안전성에 문제가 없다"며 이같이 밝혔다.

일본 현지에선 이미 자국 정부가 오염수의 해양 방출 방침을 굳힌 것으로 보고 있다. 공영 NHK방송은 "13일 각의(국무회의)를 열어 오염수를 2년 뒤에 해양 방출하기로 정부가 방침을 굳혔다"고 보도했다. 지지통신은 "스가 총리가 실제 방출까지 2년 정도 기간이 있다. 안전성에 문제가 없다는 점을 이해시킬 수 있도록 노력하겠다"고 밝혔다고 전했다.

후쿠시마 제1원전에선 2011년 동일본대지진 당시 사고가 난 원자로 시설에 빗물과 지하수 등이 유입돼 하루 평균 140t의 오염수가 발생하고 있다. 도쿄전력은 방사성물질을 함유한 오염수를 다핵종제거설비(ALPS)로 처리해 원전 부지 내 저장탱크에 보관 중이다.

그러나 오염수를 ALPS로 처리해도 삼중수소(트리튬)라는 방사성물질은 걸러지지 않아 인근 주민은 물론 한국 등 주변국은 해양 방류에 우려를 나타내고 있다. 중국 국영 중앙(CC)TV는 독일 해양연구소 연구를 인용해 11일 "원전 오염수가 방류되면 57일만에 태평양 주요 부분에 확산되고, 3년 뒤 미국과 캐나다 해안에도 도달한다"고 보도했다.

외교부는 이날 대변인 명의 논평에서 "정부는 이번 결정이 향후 우리 국민의 안전과 주변 환경에 직·간접적 영향을 미칠 수 있다는 점에서 심각한 우려를 표한다"며 "일본 정부가 오염수의 해양 방류를 결정한다면 받아들이기 어렵다"고 밝혔다.

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