화이자 백신, 세 번 맞아야하나…1년내 '추가 접종 가능성' 시사

화이자의 로고와 코로나19 백신 모습. 연합뉴스 화이자의 로고와 코로나19 백신 모습. 연합뉴스

코로나19 백신을 생산하고 있는 미국 제약사 화이자가 자사의 백신 접종자가 1년 내로 세번째 백신 주사를 맞아야 할수도 있다고 말했다.

앨버트 불라 화이자 최고경영자(CEO)는 15일(현지시간) 공개된 CNBC와의 인터뷰에서 백신 접종을 마친 지 12개월 내로 1회분 추가 접종이 "필요할 가능성이 있다"고 말했다.

이 발언은 지난 1일 CVS헬스 주최로 열린 한 행사 도중 나온 것이다.

현재 화이자 백신은 3주 간격으로 2차 접종이 권고되고 있다.

불라 CEO는 이 자리에서 "이 바이러스에 감염될 수 있는 집단을 억제하는 것이 극도로 중요하다"며 전염력이 더 높은 변이 바이러스와의 '전투'에서도 백신이 중요한 도구가 될 것이라고 강조했다.

현재까지 코로나19 백신의 예방 효능이 얼마나 오래 유지되는지는 확인되지 않고 있다.

이달 초 화이자는 3상 임상시험 참가자 중 자사 백신을 맞은 1만2천여명에 대한 분석 결과를 토대로 접종 6개월 후에도 91% 이상의 높은 예방 효과를 유지했다고 밝힌 바 있다.

화이자와 마찬가지로 mRNA(메신저 리보핵산) 백신인 모더나 제품도 최근 비슷한 연구결과를 내놨다.

조 바이든 행정부의 백신 정책을 이끄는 데이비드 케슬러 코로나19 대응 수석과학담당자도 이날 의회에 출석해 '부스터 샷'(효과를 보강하기 위한 추가 접종) 필요성을 시사했다.

케슬러는 하원 코로나바이러스 대응 특별위원회에서 "항체 반응이 얼마나 오래가는지 연구하고 있다"며 "부스터 샷을 맞아야 한다고 예상해야 할 것 같다"고 말했다.

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