[뉴스Insight] 검사 윤석열의 시간, 그리고 별의 순간!

검사 윤석열, 대구에서 전환점 맞이했다!
'타고난 칼잡이' 검사의 최후 전투 임박
민주주의·법치주의 수호 '별의 순간' 맞나

윤석열 검찰총장의 카톡 프로필 화면 윤석열 검찰총장의 카톡 프로필 화면
석민 디지털 논설실장/ 경영학 박사.사회복지사 석민 디지털 논설실장/ 경영학 박사.사회복지사

윤석열 검찰총장이 검찰을 사실상 해체하는 중대범죄수사청(중수청) 설립을 강행하려는 문재인 정권 강경파들의 움직임 속에 오늘(3일) 오후 대구고검과 대구지검을 방문한다. 그래서 이날 예정된 검찰 직원들과의 간담회에서 무슨 말이 오고갈지 크게 주목을 받았다.

그러나 윤석열 총장의 '메시지'는 이미 대구 방문 전날 국민일보와의 단독 인터뷰를 통해 전 국민들에게 알려졌다. 대구 간담회에서 특별히 새롭게 나올 것(?)이 별로 없다는 전망이 가능하다.

그렇다고 윤석열의 대구방문을 결코 가볍게 볼 일은 아니다. 윤석열 총장은 1994년 대구지검에서 검사의 첫 발을 내딛었다. '검사의 초심'이 묻어 있는 곳이 바로 대구이다. 2009년에는 대구지검 특수부 부장검사를 지냈다. 검사 생활의 시작과 중간 간부로 활동했던 곳이 대구인 셈이다.

윤석열 총장에게 대구가 더 큰 의미로 다가올수밖에 없는 것은, 2013년 국정원 대선개입 의혹 사건 특별수사팀장을 맡았다가 갈등을 빚고 이듬해 좌천돼 대구고검에서 유배생활(?)을 했다.

검사 생활의 전환기나 고비마다 윤석열은 대구에 있었다. 직장 생활을 하면서 좌천 당하거나 모함 등을 당해 한직으로 쫓겨나본 사람이라면 누구나 '유배지 대구'에서 겪었을 윤석열의 아픈 마음을 짐작할 수 있을 것이다. 유배지 발령은 사실상 '사표 쓰고 나가라.'는 무언의 압력이다.

일반 직장인들과는 달리 검사는 그만두더라도 변호사로 활동하며 더 많은 돈을 벌 수 있어 밥 굶을 걱정은 없는 만큼, 윤석열은 이때 검사 생활을 그만두고 싶은 유혹이 혹시나 생겼을지도 모르겠다. 하지만 전해 들은 바에 따르면, 이때 윤석열은 어떤 모임이나 행사에도 빠지지 않고 참석했다고 한다. 물론 '어색한 왕따 신세'였겠지만 그것에 굴하지 않았다.

왜 그랬을까? 윤석열은 '타고난 검사', 좀 더 엄밀히 이야기 하면 '거악(巨惡)에 맞서 싸워 정의를 지키는 것을 사명으로 하는 타고난 칼잡이 검사'였기 때문으로 분석한다. 윤석열 본인으로서는 '검찰을 떠난 윤석열'을 상상도 하기 싫었을 것이다. 그래서 언제가 될지도 모를 '그날'을 위해 윤석열은 대구의 무더위와 썰렁함을 인내하며 견뎠을 줄로 믿는다.

"권력층의 반칙에 대응하지 못하면 공정과 민주주의가 무너진다."

이것이 검사 윤석열의 신념이다. 문재인 정권 강경파가 하고자 하는 '검찰 수사권의 완전한 박탈'은 검찰의 문제가 아니라, 한국 민주주의와 법치주의의 문제라는 뜻이다.

'수사와 기소를 분리해 검찰개혁을 완성해야 한다.'는 문재인 정권의 '가짜뉴스'에 대해서도 단호한 입장을 취한다.

"권력형 비리와 거대한 이권이 걸린 사건들일수록 범죄는 교모하고 대응은 치밀하다. 수사와 공소유지가 일체가 돼 움직이지 않으면 법 집행이 안 된다고 단언할 수 있다. 수사와 기소가 분리되면 사회적 강자와 기득권의 반칙 행위에 단호히 대응하지 못하게 된다. 법 집행을 통한 정의의 실현이란 결국 재판을 걸어 사법적 판결을 받아내는 일이다. 그리고 수사는 재판을 준비하는 과정이다."

"나(윤석열)는 국가 전체의 반부패 역량 강화를 강조할 뿐 검찰 조직의 권한 독점을 주장하지 않는다. 검찰총장 인사청문회 때 고위공직자범죄수사처(공수처)의 설치에도 찬성했다. 하지만 검·경이나 수사·기소를 이분법적으로 바라보는 것은 경계한다. 법 집행을 효율적으로 하고 국민 권익을 지키기 위해서는 수사와 기소가 일체가 돼야 한다. 경찰이 주로 수사를 맡더라도 원칙적으로 검·경이 한몸이 돼 실질적 협력관계를 갖춰야 한다는 것이다."

윤석열 검찰총장이 서울 서초구 대검찰청으로 출근하는 모습. 연합뉴스 윤석열 검찰총장이 서울 서초구 대검찰청으로 출근하는 모습. 연합뉴스

언론 인터뷰에서 이처럼 밝혔듯이, '검사 윤석열'은 검찰을 무력화시켜 '거악(巨惡)이 판치는 세상'을 만들려는 시도를 용납하기 어렵다. 거악(巨惡)이 판치는 세상을 막기 위한 온갖 수모와 시련은 견딜 수 있지만, 거악(巨惡)에 굴복하는 세상에서 '검찰총장'이라는 '직(職)'은 윤석열에게 무의미하지 않을까.

그래서 윤석열은 또 다시 대구를 선택했다는 생각이 든다. 메시지는 이미 던져졌고, 이제 행동이 대구로부터 시작되는 셈이다. '공정한 검찰, 국민의 검찰'이라는 신념이 제도적으로 붕괴되는 순간, 더 이상 윤석열은 문재인 대통령이 말한 '우리 검찰총장'일 수 없다.

문재인 정권의 애완견 검사들과 김명수의 법원이 라임·옴티머스 사태 등 정권 실세들이 얽힌 수많은 사건들을 뭉개고 얼렁뚱땅 처리하고 있지만, '검사 윤석열'의 손에는 여전히 '채널A 의혹 사건' '월성원전 경제성평가 조작의혹사건' '김학의 전 법무차관 불법 출국금지 사건' '울산시장 선거개입 의혹 사건' 등 권력형 대형 범죄 사건들이 쥐여져 있다.

거악(巨惡)과 '검사 윤석열'이 직접 맞서 싸우는 최후의 전투가 다가오고 있는 셈이다.

문재인 정권 강경파들의 공세 역시 상상을 초월할 것으로 보인다. 그러나 아이러니컬하게도 문재인 정권 강경파들이 득세하고 '검사 윤석열'을 핍박하며 정권 비리·범죄 수사를 막으려 안달할수록 검찰개혁 논란은 검찰의 문제에서 벗어나 '자유민주주의와 법치주의 수호의 문제'로 바뀌게 된다.

그런데 '자유민주주의와 법치주의 수호'는 본질적으로 정치의 영역이다. '검사 윤석열'에 대한 친문(親文) 강경파의 압력과 공격은 그 강도에 비례해 '정치인 윤석열'로의 변신을 강제하게 될 전망이다. 검사로서 첫 발을 내디뎠고, 가장 힘든 시절 유배생활을 했던 대구가 '검사 윤석열'이 마지막 불꽃을 불사르며 '별의 순간'을 맞이하게 되는 시발점이 될지 지켜볼 일이다.

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