포스코케미칼, 포항 블루밸리국가산업단지에서 인조흑연 음극재 공장 착공

2023년 완공목표로 연산 1만6천t규모 공장 단계적 조성…2천177억원 투자

2일 포항 블루밸리국가산업단지에서 열린 포스코케미칼 인조흑연 음극재 공장 착공식에서 최정우 회장과 이철우 경북도지사 등 관계자들이 함께 시삽하고 있다. 포스코케미칼 제공 2일 포항 블루밸리국가산업단지에서 열린 포스코케미칼 인조흑연 음극재 공장 착공식에서 최정우 회장과 이철우 경북도지사 등 관계자들이 함께 시삽하고 있다. 포스코케미칼 제공

포스코케미칼이 2일 포항 동해면 블루밸리국가산업단지에서 인조흑연 음극재 공장을 착공했다. 전기차 배터리 핵심소재 국산화를 위한 신호탄이면서 지역경제를 견인할 새로운 동력이라는 평가다.

착공식에는 포스코 최정우 회장과 LG화학 김명환 사장, 이철우 경북도지사, 이강덕 포항시장, 포스코케미칼 민경준 사장, 포스코 오규석 신성장부문장 등 고객사와 사업 관계자 100여명이 참석했다.

인조흑연 음극재 공장은 블루밸리국가산업단지 내 7만8천535㎡ 부지에 2천177억원을 투자해 건립된다. 2023년 완공을 목표로 연산 1만6천t규모의 공장을 단계적으로 조성할 예정이다. 음극재 1만6천t은 60kWh 기준 전기차 약 42만대에 공급할 수 있는 양이다.

음극재는 배터리 핵심소재 중 하나로 원료에 따라 인조흑연계와 천연흑연계로 나뉜다.

인조흑연 음극재는 고온에서 결정성을 높여 제조하기 때문에 천연계 제품에 비해 소재 구조가 균일하고 안정적이다. 때문에 전기차 배터리에서 가장 중요한 요소로 꼽히는 오랜 수명과 급속충전을 모두 구현하는 소재로 평가받고 있다.

포스코케미칼은 지금까지 일본과 중국 등에서 전량 수입해왔던 인조흑연 음극재를 국산화하면 국내 배터리 산업의 경쟁력도 크게 높아질 것으로 내다봤다. 특히 인조흑연 원료인 침상코크스도 자회사 피엠씨텍을 통해 생산 가능해지면서 원료부터 공정까지 완전한 국산화를 이루게 됐다. 앞으로 안정적인 원료 공급을 기반으로 탄소소재 사업 밸류체인과 부가가치를 극대화하는 데에 주력할 방침이다.

포스코케미칼은 하이니켈 양극재, 천연흑연 음극재에 이어 이번 인조흑연 음극재까지 포트폴리오를 확대해 '퀀텀점프(중간 과정 없이 갑자기 일어나는 도약)'로 불리는 전기차 시장 성장에 보조를 맞출 방침이다. 글로벌 전기차 시장 전망은 2020년 약 300만대에서 2025년에는 930만대 이상으로 연평균 25%이상 급성장할 것으로 예상되고 있다.

포스코케미칼은 앞으로 이차전지소재연구센터를 통한 차세대 기술개발을 가속화해 미래수요에 대비하는 한편 2023년 국내 연산 기준으로 천연흑연 음극재 10만5천t, 인조흑연 음극재 1만6천t, 양극재 9만t까지 증설 투자를 지속적으로 확대할 계획이다.

포스코 최정우 회장은 이날 기념사를 통해 "전기차 시대의 본격 도래를 앞두고 국산화가 반드시 필요했던 소재를 우리 손으로 직접 개발하고 양산하게 됐다"며 "산업강국 대한민국의 실현, 국내 배터리 산업의 경쟁력 확보, 포스코 그룹의 미래 성장을 위한 매우 중요한 순간을 지금 맞이하고 있다"고 했다.

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