김건희 여사 만난 바이든, 윤 대통령에 "우리는 married up"

어제 김 여사에 "미국서 뵙자" 인사…만찬서 "뷰티풀" 언급도

조 바이든 미국 대통령이 21일 오후 서울 용산 국립중앙박물관에서 열린 환영 만찬에 앞서 김건희 여사와 악수하고 있다. 연합뉴스
조 바이든 미국 대통령이 21일 오후 서울 용산 국립중앙박물관에서 열린 환영 만찬에 앞서 김건희 여사와 악수하고 있다. 연합뉴스

조 바이든 미국 대통령이 윤석열 대통령에게 'married up'이라는 표현을 이용해 함께 만난 부인 김건희 여사를 칭찬한 것으로 전해졌다. 21일 한미정상회담 및 기자회견을 마치고 국립중앙박물관 공식 만찬에 앞서 윤 대통령 부부와 인사를 나누는 자리에서다.

바이든 대통령은 "미국에는 이런 말이 있는데, 윤 대통령과 저는 'married up'한 남자들이다"라고 인사하며 웃었다고 한다.

대통령실 관계자는 22일 통화에서 바이든 대통령의 이날 언급과 관련, "보통 남자들이 자신을 낮추면서 부인을 높이는 표현"이라며 "남자보다 훨씬 훌륭한 여성을 만나 결혼했다는, 유머러스한 의미"라고 설명했다.

김 여사가 "조만간 다시 뵙게 되기를 기대한다"고 인사하자 바이든 대통령은 "미국에 오시면 뵙기를 바란다"고 화답한 것으로 전해졌다.

바이든 대통령은 김 여사가 박물관을 함께 관람하고 떠난 뒤에도 만찬 자리에서 윤 대통령에게 다시 김 여사 얘기를 꺼내며 거듭 "뷰티풀(beautiful. 아름답다)"이라고 말한 것으로 알려졌다.

바이든 대통령은 김 여사가 전시 기획자로 활동했으며, 미국 국립 박물관 등에서 작품을 대여해 마크 로스코 전(展)을 연 사실도 알고 있었다고 한다.

김 여사는 애초 바이든 대통령에게 박물관 여러 작품들에 대해 직접 안내할 예정이었으나, 한미정상회담이 예정보다 20분가량 늦게 끝난 여파로 불발됐다.

김 여사와 두 정상은 경천사지 10층 석탑, 황남대총 북분 출토 금관, 청녕4년 명동종 등 박물관 소장품 세 점을 함께 둘러보는 데 그쳤다.

신라 시대 반가사유상 두 점이 있는 '사유의 방'도 관람하지 못했다.

김 여사 측 관계자는 통화에서 "김 여사가 한국 역사와 문화에 대해 설명할 기회를 가지려 했으나, 시간이 부족해 약식으로 관람했다"고 말했다.

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