'한국인 폭행' 혐의 바이든 경호원 2명, 본국 송환…"마약복용 조사"

오바마 콜롬비아 방문 때도 경호원 10여명 음주·성매매 적발돼

20일 오후 방한하는 조 바이든 미국 대통령의 숙소로 알려진 서울 용산구 그랜드 하얏트호텔에 성조기가 걸려있다. 연합뉴스
20일 오후 방한하는 조 바이든 미국 대통령의 숙소로 알려진 서울 용산구 그랜드 하얏트호텔에 성조기가 걸려있다. 연합뉴스

한국 시민을 폭행한 혐의로 경찰에 입건돼 조사를 받은 조 바이든 미국 대통령의 경호 업무 관련 직원 2명이 미국으로 송환 조치됐다.

미 CBS 방송과 워싱턴포스트(WP)는 20일(현지시간) 경찰에 입건된 비밀경호국(SS) 직원 2명이 미국으로 송환됐으며 이들은 업무에서 배제된 상태라고 보도했다.

이들 2명은 바이든 대통령의 방한에 앞서 미리 서울에 도착했으며, 한 사람은 특별요원이고, 다른 한명은 경호요원인 것으로 알려졌다. 두 사람은 모두 총기를 소지했다.

이들은 지난 19일 오전 4시 20분쯤 서울 용산구 하얏트호텔 정문에서 한국인에게 폭력을 행사한 혐의를 받았다.

WP에 따르면 이들은 외부에서 저녁 식사를 한 뒤 음주 상태로 호텔에 돌아왔고, 한 명이 방으로 돌아간 뒤 나머지 한명이 택시기사와 택시에 탑승하려던 한국인 승객 2명과 시비가 붙었다.

폭행 혐의를 받는 SS 직원은 일단 방으로 돌아간 뒤 이튿날 아침 경찰 조사를 받았다고 WP는 보도했다. 두 사람 모두 구속되거나 기소되지 않았으며, 경찰 조사 이후 본국 송환이 결정됐다.

이들은 바이든 대통령의 도착 1시간 반 전인 20일 오후 4시쯤 귀국편 비행기에 탑승한 것으로 전해졌다.

CBS에 따르면 미 당국은 이들이 경찰 조사 당시 보인 행동 등을 근거로 마약 복용 가능성을 조사 중이다.

미국 대통령 경호 업무를 담당한 SS의 직원은 업무 시작 10시간 전부터 음주를 금하고 있다. 이는 미국 내는 물론 해외 근무에서도 모두 적용된다.

앤서니 굴리에미 SS 공보실장은 "SS는 해당 사건에 대해 인지하고 있으며 이는 잠재적으로 지침 위반일 수 있다"며 "해당인들은 복귀한 뒤 휴직 조치될 것이며, 이로 인한 순방 일정의 차질은 없다"고 밝혔다.

WP는 "비밀경호국이 연관된 불미스러운 사건은 10년만에 벌어졌다"며 버락 오바마 전 대통령의 콜롬비아 방문 당시 10여명의 경호원이 음주와 성매매를 하다 적발돼 오바마 전 대통령 도착 이전 본국으로 송환됐다고 전했다.

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