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"탈모에 프로페시아"···부작용은 '극단적 선택'?

탈모치료제 프로페시아가 우울증을 유발해 환자가 극단적 선택을 할 수 있다고 밝혀졌다. 게티이미지뱅크
탈모치료제 프로페시아가 우울증을 유발해 환자가 극단적 선택을 할 수 있다고 밝혀졌다. 게티이미지뱅크

탈모치료제로 널리 쓰이는 프로페시아의 제조사인 미국 주식회사 MSD가 우울증을 유발해 극단적 선택을 불러일으킬 수 있다는 부작용을 알면서도 숨긴 것으로 나타났다.

로이터 통신은 3일(현지시간) 프로페시아의 부작용과 관련해 뉴욕 브루클린연방법원에 제기된 소송 관련 자료를 입수해 이같이 보도했다.

최근 의학계에선 프로페시아의 원료인 피나스테리드를 복용할 경우 극단적 선택 및 우울증 위험이 높다는 연구 결과가 잇따라 발표됐다.

이에 따라 유럽과 캐나다의 보건 당국은 피나스테리드를 이용한 탈모치료제에 '극단적 선택에 대한 충동을 부를 가능성이 있다'는 경고 문구를 삽입하도록 지시했다.

그러나 미 식품의약국(FDA)은 극단적 선택과 관련한 경고 문구를 의무화하지 않은 상태다.

로이터가 입수한 내부 문건에 따르면 프로페시아 제조사인 MSD는 최소 2009년부터 약 복용 후 심각한 우울증을 앓았다는 보고를 200건 이상 접수했다.

그러나 MSD는 심각한 우울증과 극단적 선택과 관련한 보고 사례가 너무 적고 구체적이지 않다는 이유를 들어 후속 조처를 하지 않았다.

특히 MSD는 프로페시아의 부작용과 관련한 경고 문구에 극단적 선택과 관련한 내용을 추가하지 않도록 FDA를 설득한 것으로 확인됐다.

FDA는 2011년 프로페시아나 복제약을 먹은 뒤 100명 이상이 극단적인 선택을 했다는 보고를 접수했지만, '극단적 선택을 한 비율이 자연발생적인 비율보다 적다'는 MSD의 주장을 받아들인 것으로 알려졌다.

이에 대해 소비자 보호단체들은 MSD가 매출을 높이기 위해 부작용에 대한 경고를 숨겼다고 비판하고 있다.

다만 MSD는 성명을 통해 "프로페시아와 극단적 선택의 상관관계에 대한 과학적 증거가 없다"는 입장을 고수했다.

탈모 치료를 하고자 하는 사람들의 심리가 대부분 스트레스에서 비롯된다고 한다. 스트레스를 해소하고자 복용하는 약에 우울증이라는 부작용이 존재한다면 실로 심각한 문제이다.

부작용이 아예 존재하지 않는 약은 없으나 환자의 생활에 악영향을 미친다면 제조사에서는 이를 냉정하게 판단하여 개선해야 될 것이다.

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