[2017 매일 신춘문예/수필] 나침반-김순애

김순애
김순애

◆ 나침반

여행 가방에서 나온 꾸러미가 제법 묵직해 보였다. 얼마나 정성 들여 포장을 했을까. 겹겹이 싸인 비닐을 풀고 포장지를 벗기는 남편의 손놀림이 조심스럽다. 상기된 낯빛이 새 장난감을 얻은 아이와 같다.

나침반이었다. 하나같이 세월의 흔적이 느껴지는 오래된 것들, 한두 개가 아니었다. 나무와 구리로 만들어진, 갈색 빛이 도는 크고 작은 나침반들이 하나씩 모습을 드러냈다. 둥근 모양, 거북이 모양, 북극성이 박힌 것, 해시계가 달린 것, 심지어 그 하나에 백 년의 달력이 새겨진 것도 있었다. 저것들을 구하려고 얼마나 거리를 누비고 다녔을까. 이국땅 낯선 골목을 떠도는 남편의 형상이 나침반 바늘과 겹쳐졌다.

남편은 4년째 인도에서 혼자 지내고 있다. 처음 인도 발령이 났을 때 그는 많이 망설였다. 결혼 생활의 절반을 주말부부로 지냈는데 그것도 모자라 더 멀리 떨어져 살아야 한다니 갈등이 컸다. 그뿐이 아니었다. 첫 해외 근무여서 언어도 장벽이었고 법인을 새로 세워 이끌어 가는 것도 부담이었다. 사표를 내나 마나, 선택의 갈림길에서 고민하다 비행기에 올랐다.

낯설고 물 선 곳에서 남편의 홀로서기는 쉽지 않았다. 가끔씩 전화기를 통해 들려오는 그의 음성은 많이 흔들렸다. 마음 터놓고 얘기할 데도 없고 기댈 곳 하나 없는 그곳 생활이 참으로 외롭다며 하소연했다. 몇 달 동안 힘썼던 일이 성사 되지 않아 앞이 캄캄하다, 길이 보이지 않는다, 계속 해야 할지 말아야 할지 모르겠다며 불안해했다. 돌아오고 싶다는 말은 차마 하지 않았지만 그의 외로움과 두려움은 고스란히 내게 전해졌다.

남편을 붙들어 준 것은 나침반이었다. 어느 날 지친 마음을 가눌 수 없어 낯선 거리를 서성거렸는데 정처 없이 걷다 보니 골동품 가게 앞이더란다. 온갖 잡동사니 속에서 유독 나침반들이 눈길을 끌었고 홀린 듯 다가가 한참을 들여다보았단다. 저마다 모양은 다르지만 바늘이 가리키는 곳은 모두 같은 방향인 N극과 S극, 먼지를 덮어쓴 채 양팔 벌려 자기 역할을 잊지 않고 있었다. 하나를 집어 흔들어 보니 바늘이 몇 번 왔다 갔다 하다 다시 제자리를 찾았다. 그 순간 이거다 싶었다고 한다. 헤매지 않고 제갈 길 가는 사람이 어디 있겠나…. 남편은 망설이지 않고 값을 치렀다고.

거실 바닥에 늘어선 나침반들이 숨을 고르고 있다. 어느 길 잃은 나그네의 길잡이가 되었다가 먼 길을 돌아 여기까지 왔나. 들숨과 날숨에서 지난했던 그들의 과거가 새어나온다. 미지의 세계를 향해 전진하는 항해사의 힘찬 고함 소리, 밀림을 탐험하는 대원들의 지친 발걸음 소리가 들리는 듯하다. 언뜻 전쟁터에서 낙오된 어린 병사의 초점 잃은 눈빛도 느껴진다. 옛사람들의 절박한 생을 지켜보며 동반자가 되어 준 내력들이 고요한 숨소리에 실려 내게 전해진다. 하나를 손에 올려 본다. 손바닥 위에서 바늘이 이리저리 움직인다. 미미한 자극에도 바르르 떨린다. 마음이 싸하다. 한곳에 머무르지 못하고 이리저리 흔들리며 살아온 남편이 떠오른다.

나침반과 첫 만남 이후 시간이 날 때마다 남편은 골동품 거리를 기웃거렸다. 사는 게 힘들어서 스스로에게 용기를 주고 싶은 날이면 그곳으로 갔단다. 이를 하얗게 드러내고 웃는 어느 드라비다인의 미소에 이끌려 산 것이 이것이고, 좌판에서 아이에게 젖을 먹이는 여인의 아련한 눈빛에 쏠려 산 것이 저것이고…. 흠집 많은 나침반 하나하나에 담겨 있을 사연처럼 남편 손에 오게 된 이유도 가지가지였다. 설명하는 그의 얼굴에도 그 드라비다인의 미소와 여인의 눈빛이 머물고 있었다. 열심히 자기 길을 찾아가는 여행자의 모습도 엿보였다.

나침반의 속더께를 닦는 남편의 얼굴이 진지하다. 기름 바른 걸레가 지나갈 때마다 반질거리며 윤이 난다. 몇 번의 걸레질에 광택이 나는 나침반처럼 남편의 인생도 저렇게 빛나고 싶었던 것은 아닐까. 그러나 세찬 풍파에 시달린 자국들, 나침반의 상처는 정성스러운 손길에도 지워지지 않고 그대로 남아 있다. 불도장처럼 오히려 더 또렷하다.

얼마 전 남편이 있는 인도에 다녀왔다. 그가 근무하는 사무실에 들렀다가 책상 가장자리에 놓여 있는 나침반 하나를 보았다. 요리조리 들여다보고 있으려니 남편이 말했다.

"지난번에 뭄바이 갔다가 눈에 띄기에 두 개 샀는데 하나는 누굴 줬어. 두어 달 전에 인도에 온 사람이 내게 자문을 구하러 왔을 때 힘내라고 줬지. 어저께도 그 사람이 전화해 앓는 소리를 하더라. 힘들어 못 해먹겠다는 말을 하는데 처음 인도에 왔을 때의 내 모습을 보는 거 같았어. 그래서 몇 마디 도움되는 말을 해 줬더니 그 친구가 나보고 자기 인생의 목표가 되었다나 뭐라나…."

어느새 남편도 누군가의 나침반이 되어 가는 것일까. 목소리에 생기가 묻어났다. 몇 번의 고비를 견뎌낸 사람에게서 느껴지는 여유가 보였다. 그 나름대로 자리를 잡았는지, 말끝에 이제 자기도 인도 사람 다 됐다 한다. 지나가는 인도인이 인사까지 하니 머지않아 아마 시장 선거에 출마해도 될 거라며 껄껄 웃었다.

지금 우리가 가고 있는 길도 어느 누군가의 나침반으로 개척해 놓은 길일 것이다. 그 길을 걸으며 우리는 꿈을 꾸고 희망을 노래한다. 가끔은 고갯길을 넘다 지쳐 목 놓아 울 것이고, 지나온 길에 대한 회한에 잠겨 뒤돌아보기도 할 것이다. 그러다 보면 우리가 걸어온 길 또한 누군가의 나침반이 되어 있을지도 모를 일이다. 좁은 길이든 넓은 길이든 그 꿈길을 발밤발밤 밟으며 걸어오리라.

거실장 안에 나침반들이 쉬고 있다. 비록 상처투성이지만 그들에게서 겸손한 승리자의 모습을 본다. 주인과 함께 방황하고 번민하다 마침내 자신의 소임을 다하고도 목청 높여 외치지 않는 유순한 조력자들, 어깨 낮춘 그들에겐 오로지 사람만을 섬긴 순결함이 스며 있다. 깊은 묵상에 잠긴 나침반을 깨운다. 이제는 유물이 된 그들을 어루만진다. 몸에 난 흠집들이 훈장처럼 반짝인다.

그의 나침반 바늘들이 모두 한 곳을 향하고 있다. 집이 있고 가족이 있는 바로 이곳이다. 무사히 사명을 다 하고 또 다른 나침반 꾸러미와 함께 입성할 그의 모습을 그려본다.

◆ 당선 소감…찬바람에도 무릎 꿇지 않고 수필의 숲으로 걸어갈 터

제가 사는 아파트 화단에 철쭉이 피었습니다. 개나리도 노랗게 꽃을 틔워 초겨울 엷은 햇살에 반짝이고 있습니다. 벌 나비 모두 떠나고 이파리마저 제갈 곳으로 가고 없는 겨울 화단에, 수줍은 듯 환하게 봄꽃이 피었습니다. 철모르고 뒤늦게 핀 그 꽃들을 바라보고 있으면 애처롭지만 대견하다는 생각이 듭니다. 영하의 날씨에도 굴하지 않고 당당히 저의 빛을 발하고 있기 때문입니다.

뒤늦게 시작한 수필 공부는 내 삶의 또 다른 시작이었습니다. 사는 게 힘들어 모든 걸 내려놓고 싶었을 때 우연히 접한 것이 수필이었고, 수필은 나침반이 되어주었습니다. 갈피를 못 잡고 이리저리 헤매는 내게 동반자가 되어 용기와 희망을 심어주었습니다. 또한 수필은 맑은 거울이 되어 나를 들여다보게 했습니다. 어리석고 못났던 삶을 깨우쳐 주었습니다. 젊은 날의 아픔과 상처를 어루만지고 치유해 주고 사랑하게 해주었습니다. 먼저 용서하고 화해를 청하는 손을 내밀게도 했습니다. 내가 다시 태어난 느낌이었습니다.

바닷바람이 겨울 화단을 스치고 지나갑니다. 봄꽃이 바람에 파르르 흔들리지만 이울지 않고 견디고 있습니다. 저들처럼 나도 의연히 나의 길을 걷겠습니다. 그 길이 외롭고 힘들지라도 찬바람에 무릎 꿇지 않고 수필의 숲 속으로 걸어가겠습니다.

당선이라는 전화를 받았을 때 떨리던 가슴과 손의 느낌이 아직도 생생합니다. 몇 년을 짝사랑했던 사람이 마침내 내 앞에서 사랑 고백을 하고 있는 것처럼 설레고 두근거렸습니다. 아! 간절한 내 사랑이 드디어 전해졌구나….

아직은 부족한 글을 애정 어린 눈으로 읽어주신 심사위원들께 감사드립니다. 그리고 수필의 맛을 알게 해준 이화련 선생님, 수필 공부를 하며 희로애락을 함께 한 문우 여러분들에게도 고마운 마음 전합니다. 무엇보다 내 글의 글감이 되어 주고 나침반과 함께 열심히 자기 길을 걸어가는, 인도에 있는 남편과 기쁨을 나누고 싶습니다. 감사합니다.

◇김순애 당선자 약력

1964년 경북 경산 출생

효성여대 국문과 졸업

형산수필, 포항수필 연구회 회원

제1회 형산수필 문학상 수상

◆심사평…나침반의 문학적 의미를 남편의 삶과 접목시킨 수작

수필쓰기는 지나간 체험을 불러와 현재에 해석하고, 다시 내일에 적용하는 작업이다. 이를 버무리는 과정에서 감동과 깨우침이라는 수필의 효용성, 문학성이 생겨난다. 여기에서 한 작품이 가지는 감동과 깨달음의 총량은 작가와 독자, 작중 주인공, 이 트라이포트 간의 일체감 정도에 따라 달라진다 하겠다.

응모작 514편 중에 절대 강자는 없었으나 세 차례의 관문을 넘어 마지막까지 남은 작품들은 제각각 한 칼을 품은 역작들이었다. 한 편을 선정하기 위해 오히려 나머지들의 미세한 흠결을 찾는 일이 난감하였다.

작품 '초록은'(울산) '초록'이라는 추상어의 속성을 다양하게 구체화하는 작업이 신선하였으나 화소를 너무 많게 그리고 넓게 잡은 탓에 산만해져 버렸다. '수국과 흙갈이'(서울)와 '감나무 현관'(경산)은 수사적 기교가 주제를 가린 경우이다. 수사(修辭)라는 '옷'은 '몸'이라는 주제를 빛내기 위해 존재하는 것이지, 몸을 가리기 위한 것이 아니라는 것을 알아두었으면 한다.

'나미비아의 풍뎅이'(대구)는 서두 부분에서 기대를 한껏 받았으나 후반부에서 긴장감이 확 풀렸다. '밀어뜨리기보다는 뽑아 올리고 싶어서'(서울)는 현실 문제를 젊은 감각으로 시니컬하게 치고 나가 놀라게 했으나 정제되지 못한 표현들로 아깝게 손에서 비껴났다.

최종적으로 남은 작품은 '바람꽃 언덕'(서울)과 '어느 삼거리에서'(서울), 그리고 '나침반'(포항)이었다. '바람꽃 언덕'은 구성요소들이 그야말로 정교하고도 섬세하게 짜여 글의 흡인력을 높였다. 다만 스토리의 골조가 약하다는 점과 이를 수사적 기교가 대신하였다는 점이 아쉬웠다.

'어느 삼거리에서는' 정지된 한 컷 사진을 보는 듯 이미지 중심의 투명한 글이었다. 풍경 속에는 등장하는 인물들의 배치도 좋았고, 의식의 흐름 기법도 적절했다. 후반부에 느닷없이 등장하는 어머니에 대한 해명이 없다는 점, 문단 나누기 등의 기본적인 퇴고가 문제되었다.

'나침반'은 수필작법의 원론에 충실한 작품이었다. 무엇보다 중심 제재가 되는 나침반의 속성을 작가가 충분히 체화하고 있었다. 이 작품을 쓰기 위해 나침반이 가지는 일반적 속성과 용도는 물론 나침반의 문학적 상징까지도 진지하게 수집하고 분석하였다. 그런 뒤에 유용한 자료만을 선별하고 이를 남편의 삶에 접목하여 의미화에 성공하였다. 글의 직조력이나, 언어의 세련미에서 다소 흠이 있었으나 제재를 불러내어 해석하고, 다시 적용하는 작법의 진지함과 충실성에 가점을 보태어 당선의 낙점을 찍었다.

이례적으로 최종 후보작을 평에 모두 올린 것은 이번 수필부문의 경쟁이 치열하였음을 알리고자 함이고, 선에 들지 못한 후보들에게 가멸찬 정진을 요청하기 위함임을 밝힌다.

홍억선(수필가), 정성화(수필가)

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