봉화서 남부지방 희귀식물 ‘노랑붓꽃’ 첫 발견

국내 고유종 신규 자생지 찾아…수목원 "보호 위해 등산로 우회"

경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공 경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공

국립백두대간수목원(이하 수목원)은 경북 봉화군에서 남부지방 자생 희귀식물인 '노랑붓꽃(Iris Koreana Nakai)' 자생지가 국내 최초로 발견됐다고 18일 밝혔다.

이번에 발견된 노랑붓꽃은 수목원이 지난 2018년도부터 봉화군 일대 산림생물자원 조사를 지속해 오는 과정에서 확인한 것이다.

산림청 지정 희귀식물인 노랑붓꽃은 국내 고유종으로 남부지방 5, 6곳(전북 부안군, 정읍시, 전남 장성군, 경북 칠곡군 등)에 자생지가 있으나 개체수는 극소수다. 금붓꽃과 비슷하지만 잎이 크고 꽃이 항상 2개씩 달리는 것이 특징이다. 평균 온도가 낮은 온대북부지역인 봉화군에서 확인된 것은 매우 이례적이다.

국내에 노랑붓꽃과 유사한 식물은 금붓꽃(Iris minutiaurea Makino)과 노랑무늬붓꽃(Iris odaesanensis Y.N.Lee)이 있으나 다양한 형태적 변이로 인해 분류학적인 검토가 요구되는 식물이다.

수목원 연구진은 "봉화군에서 발견된 개체군은 형태학적 비교 및 유전자 염기서열 분석 등을 통해 최종 확인했다"며 "자생지는 등산로와 인접해 있어 서식지 보호를 위해 펜스와 우회 등산로를 설치했다"고 밝혔다.

경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공 경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공

 

경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공 경북 봉화군에서 발견된 희귀식물 노랑붓꽃 모습. 국립백두대간수목원 제공

 

양종철 산림생물자원보전실장은 "자생지가 더 있을 것으로 보고 인근 지역으로 조사를 확대하고 있다"며 "수목원의 본질적인 기능인 식물의 현지외보전을 위한 추가 연구와 노랑붓꽃의 자생지 보호, 서식환경 개선을 위해 적극 노력하겠다"고 했다.

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