[단독] 신천지 위장 청년 동아리, 지방선거 때 "권영진 시장 지지"

대구경북 청년동아리 연합 청춘등대, 선거운동 첫날 지지선언
대구시체육회가 단체 활동 후원도… '선거운동용 단체' 의혹
시 관계자 "신천지 단체 밝힌 적 없어, 시장도 이런 사실 전혀 몰랐다"

2018년 5월 31일 권영진 당시 자유한국당 대구시장 후보가 공식 선거운동 첫날인 31일을 '청년 Day'로 정하고 지역 청년단체들 지지선언을 받았다. 당시 신천지 위장 단체인 청춘등대가 권 시장을 지지선언했다. 청춘등대 '청춘워라밸' 행사 모습. 매일신문 DB 2018년 5월 31일 권영진 당시 자유한국당 대구시장 후보가 공식 선거운동 첫날인 31일을 '청년 Day'로 정하고 지역 청년단체들 지지선언을 받았다. 당시 신천지 위장 단체인 청춘등대가 권 시장을 지지선언했다. 청춘등대 '청춘워라밸' 행사 모습. 매일신문 DB

대구경북 청년 동아리연합을 표방한 신천지 교인 위장 동아리가 2018년 지방선거 당시 권영진 대구시장 후보를 지지 선언한 것으로 드러났다. 반짝 활동을 하고 사라져 '선거운동용 단체' 의혹이 나온다. 대구시 측은 이들이 신천지 단체인 줄 몰랐다는 입장이다.

10일 대구 청년계와 신천지 대구교회 등에 따르면 신천지 대구교회 교인들이 2017년 3월 만든 청년단체 '대구경북청춘등대'(청춘등대)는 권 시장 후보 지지선언을 하고서 2018년 연말 종적을 감췄다.

청춘등대는 2017년 3월 신천지 교인들과 대구경북 대학 내 신천지 위장 동아리 회원 1천600여 명이 모여 만든 단체로 알려졌다. 지역 청년 재능을 뭉쳐 창조적 활동을 한다는 목적이었다.

그러나 청춘등대는 그 규모와 목적에 맞지 않게 2년 간 단 6차례에 그치는 활동을 했다.

활동 이력을 보면 2017년 ▷행복강연회 '청춘이 바라는 지금' 개최(대구시체육회, 대구청춘문화발전소 후원) ▷대구세계마스터즈실내육상경기대회 참가 ▷'청춘등대와 함께 씨네수다' 개최(대구시체육회 후원) ▷'토닥토닥' 개최(대구시체육회, 대구보건고 후원) 등 활동을 했다.

특히 2018년엔 ▷권영진 자유한국당 대구시장 후보 선거운동 '청년데이'서 지지 선언(2018년 5월 31일) ▷워라밸 쉼표파티(2018년 12월 1일) 활동을 끝으로 해산했다.

청춘등대는 행사 때마다 청춘화담(봉사), 캘리그리나(캘리그래피), 라온제나(아카펠라) 등 신천지 위장 동아리를 동원했다. 이동헌 대구이단상담소 소장은 "(참가 단체 상당수가) 신천지 위장 동아리가 맞다"고 말했다.

신천지 위장 동아리 청춘등대의 행사 홍보 포스터. 청춘등대 SNS 신천지 위장 동아리 청춘등대의 행사 홍보 포스터. 청춘등대 SNS

몇몇 행사는 문화·청년 분야와 무관한 대구시체육회로부터 후원을 받은 것으로 나타났다. 2017~2018년 당시 대구시체육회 회장은 권 시장이다.

평소 신천지 대구교회가 교인들의 전도를 제외한 대외활동 때마다 지도부 승인을 요구한 점에 비출 때, 이런 활동은 대구교회 지시로 이뤄졌을 가능성이 높다는 지적이 나온다. 교회 차원에서 권 시장 선거를 도왔을 수 있다는 의혹도 제기된다.

한 신천지 탈출 교인은 "신천지 교인은 전도에 전념해야 한다. 그 밖의 대외 활동을 하려면 교회로부터 계획을 승락받고 예산을 지원받는 등 절차를 밟아야 한다"고 말했다.

이에 청춘등대에 활동했던 신천지 교인 A(36) 씨는 신천지 대구교회가 먼저 정치권에 접촉하지 않았다는 입장이다.

A씨는 "정치적 의도로 만든 단체가 아니다. 순수하게 문화 행사를 하고자 친한 친구·선후배 교인들과 단체를 만들고 활동을 시작했다"면서 "활동 중 정치권과 언론에 너무 시달렸다. 결국 신천지 교인임을 공개하고 단체를 해산했다"고 주장했다.

대구시 측은 권 시장이 이들 단체가 신천지 위장 동아리라는 사실을 전혀 알지 못했다고 설명했다.

대구시 관계자는 "권 시장이 선거운동 당시 청년 정책에 관심이 많아 지역 청년들과 친밀하게 지낸 것은 맞다. 그러나 (청춘등대가) 스스로 신천지 단체임을 밝힌 적이 전혀 없었다 보니 권 시장도 이런 사실을 전혀 알지 못했던 것으로 파악했다"고 설명했다.

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