'꼼수 해외연수' 논란 이재호 칠곡군의회 의장, 도덕성 논란까지

변칙 해외연수 사실 및 논란 등 외부로 알린 동료 군의원 색출에 열 올려

칠곡군의회. 매일신문 DB 칠곡군의회. 매일신문 DB

최근 불거진 칠곡군의회의 '꼼수 해외연수' 논란(매일신문 10일 자 6면)이 칠곡군의회 의장의 '도덕성' 논란으로 번지고 있다.

칠곡군의회의 이른바 '끼어가기' 변칙 해외연수를 제안·종용한 것으로 알려진 이 의장이 '꼼수 해외연수'를 둘러싼 논란이 증폭되는 가운데 책임의 화살이 자신에게로 향하자 사건의 본질을 호도·왜곡하는 글을 SNS에 올려 유포하고, 동료 군의원에게 욕설을 하는 등 의장으로서 지켜야 할 도덕성마저 훼손하고 있다는 지적을 받고 있다.

칠곡군의원들의 주장에 따르면, 군의원 2명은 이 의장의 강한 권유로 지난 3일부터 7일까지 태국에서 실시된 칠곡군 관련 기관의 우수 회원 해외문화체험에 동행했다.

이는 이 의장이 '다른 지방의회 의장들과의 회의에서 방법을 배워왔다'며 칠곡지역 기관·단체의 해외탐방 시 두어명의 군의원을 포함하는 형태로 해외연수를 변칙 운용할 것을 제안 및 추진하면서 벌어진 일이다.

이에 대해 일부 군의원은 반대했지만 이 의장은 이를 묵살했고, 가지 않겠다는 군의원들에게 화를 내는 등 독단적 행태를 보였다고 동료 군의원들은 전했다.

하지만 이런 형태의 해외연수는 원천적으로 옳지 않으며, 사안에 따라 극도로 조심해야 한다는 게 전문가들의 견해다.

군 예산을 지원받는 기관·단체와 해당 예산에 대한 심의·의결권이 있는 군의원들과의 동행은 향후 해당 예산 및 사업에 어떤 형태로든 영향을 미칠 가능성이 높기 때문이다. 예산을 받는 기관·단체의 입장에서도 군의원들의 동행 요청을 거부하기 힘들다.

아울러 기관·단체의 해외탐방은 내부 직원 및 회원에 대한 포상 성격인 경우가 많아 '선진문화 벤치마킹을 통한 의회 역량강화'라는 지방의회 해외연수 본연의 목적과도 맞지 않다는 목소리가 나온다.

그럼에도 불구, 이 의장은 변칙 해외연수 사실 및 논란 등을 외부로 흘린 동료 군의원 색출에 열중하는 것으로 알려져 빈축을 사고 있다. 이 과정에서 한 동료 군의원에게 욕설까지 했다고 군의원들은 전하고 있다.

변칙 해외연수 논란에 대해 '관련 기관의 해외탐방에 군의원이 동행한 것은 칠곡군이 먼저 요청한 것'이라는 이 의장의 해명도 사실이 아닌 것으로 드러났다. 거꾸로 이 의장이 먼저 칠곡군에 요청한 것으로 확인돼 도덕성에 심각한 타격이 예상된다.

칠곡군 한 공무원은 "칠곡군의회는 해외연수를 추진하면서 공무국외여행 시 심사위원회를 거쳐야 하는 '칠곡군의원 공무국외여행 규칙'도 위반했다"고 밝혔다.

이와 관련, 이 의장의 해명을 듣기 위해 연락을 취했으나 연결이 되지 않았다.

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