윤석열 '잠룡' 존재감만 부각…'야당의 시간' 놓친 국민의힘

윤 총장 퇴임 후 정계 진출 가능성 두고 정치권 종일 시끌

윤석열 검찰총장이 22일 오전 서울 여의도 국회 법제사법위원회에서 열린 대검찰청 국정감사에서 답변하고 있다. 연합뉴스 윤석열 검찰총장이 22일 오전 서울 여의도 국회 법제사법위원회에서 열린 대검찰청 국정감사에서 답변하고 있다. 연합뉴스

21대 국회 첫 국정감사에선 매해 정부·여당을 겨냥한 날카로운 질의와 '사이다' 발언으로 탄생했던 '국감스타'는 보이지 않았다.

거의 유일하게 국민들의 시선을 사로잡은 장면은 윤석열 검찰총장의 '작심 발언'이 쏟아졌던 국감장이었다.

윤 총장이 추미애 법무부 장관, 여당과 거침없이 각을 세우면서 '잠룡'으로서의 존재감만 드러났다는 평가가 지배적이다. 반면 제1야당인 국민의힘은 '야당의 시간'에 힘 한번 못쓰고 흘려보냈다는 비판이 나온다.

지난 22일 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사는 '윤석열 단독 무대'로 불리며 실시간 시청률이 10%에 육박할 정도로 관심을 모았다.

국감이 끝난 이후에도 윤 총장의 '퇴임 후 국민을 위한 봉사'라는 발언에 정계 입문 여부를 두고 여의도가 들썩이고 있다.

윤 총장은 국정감사에서 정계 진출 의향에 대한 질의에 "퇴임하고 나면 우리 사회와 국민을 위해서 어떻게 봉사할지 그런 방법을 천천히 생각해보겠다"고 말했다.

여야 정치권은 종일 '윤석열 대망론'으로 시끌시끌한 상황이다.

특히 윤 총장을 겨냥한 추 장관, 정부·여당의 비판 수위가 높아지면 높아질수록 윤 총장의 몸값은 오르는 모습이다.

당장 윤 총장이 명확히 거취를 밝힌 것은 아니라고 해도 퇴임 후 정계 진출 가능성을 내비친 것이라는 해석이 제기되면서 야권에서는 은근한 기대감을 내비쳤고 여당은 거친 비판을 쏟아내고 있다.

홍준표 무소속 의원(대구 수성을)은 페이스북을 통해 "여의도 판에서도 충분히 통할 수 있는 대단한 정치력이다. 잘 모실 테니 정치판으로 오라"면서 "역대 검찰총장 중 이렇게 정치적인 총장은 전무했다. 아마 앞으로도 없을 것"이라며 정계진출을 종용했다.

장제원 국민의힘 의원도 페이스북에서 "확실한 여왕벌이 나타났다"며 "야권 정치 지형의 대변화는 시작됐다"고 강조했다.

여당 의원들은 일제히 윤 총장에 대한 견제구를 쏟아냈다.

강선우 민주당 대변인은 논평을 내고 "검찰총장의 직분을 다하는 것이 곧 국민을 위한 봉사"라며 "본래 공직자의 자리란 국민께 봉사하는 자리로, (퇴임 후) 천천히 생각해 볼 일이 아니다"고 직격했다.

김두관 의원은 페이스북에서 "보수언론과 야당이 유력 대권후보로 지지를 보내니 대통령도 장관도 국민도 아무것도 눈에 뵈는 게 없는 게 분명하다"고 지적했다.

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