청와대 "김조원 뒤끝 퇴장 아니다"...논란 해명 나서

청와대 "7일 오후 늦게까지 업무했으며 대통령에게 인사도 드렸다"
사라진 이유에 대해서는 "원래 10일부터 휴가가 예정돼있었다"
레임덕 논란까지 나오자 적극 반박 나서

김조원 청와대 민정수석이 7일 청와대에서 열린 윤종인 개인정보보호위원회 위원장 임명장 수여식에 참석하고 있다. 연합뉴스 김조원 청와대 민정수석이 7일 청와대에서 열린 윤종인 개인정보보호위원회 위원장 임명장 수여식에 참석하고 있다. 연합뉴스

 

후임 인선이 발표되는 날 마지막 청와대 공식 회의 석상에 모습을 드러내지 않으며 뒤끝을 남기고 퇴직했다는 비판을 받는 김조원 전 청와대 민정수석과 관련, 청와대는 11일 강민석 대변인이 직접 나서 "뒤끝 퇴장이 아니다"라고 적극 반박에 나섰다. 야권 일각에서 청와대 참모가 문 대통령에게 반항하는 모습을 보인 것으로 추정하면서 '레임덕 논란'까지 불거지자 이에 대한 진화에 나선 것으로 보인다.

강민석 대변인은 이날 오후 청와대 춘추관에서 출입기자들에게 브리핑을 갖고 "김조원 수석과 관련해서 사실 관계를 정확히 알려드리겠다"며 비교적 자세하게 설명했다.

강 대변인은 "금요일(7일) 사의 표명 후 김조원 수석은 늦게까지 청와대에서 현안 업무를 마무리하고 대통령께 인사를 드리고 청와대를 떠났다. 단톡방에도 정중하게 인사말을 남기고 퇴장했다. 당초 김조원 수석은 10일부터 휴가를 떠날 계획이었다"고 밝혔다. 7일 남은 업무를 모두 마무리했고 대통령은 물론, 다른 청와대 직원들에게도 작별 인사를 했으며, 어차피 10일부터는 휴가 관계로 출근을 안할 예정이었다는 것이다.

강 대변인은 "이미 많은 보도가 있었는데, 뒤끝 퇴장 등등의 표현은 사실을 상당히 오해한 것이라는 점을 말씀드리겠다"고 덧붙였다.

김 전 수석은 노영민 대통령 비서실장 및 수석비서관 전원이 문 대통령에게 전격적으로 사의를 표명한 당일 청와대를 떠났으며 10일 문 대통령이 주재한 수석·보좌관회의는 물론 같은 날 신임 정무·민정·시민사회수석비서관을 발표하는 자리에도 모습이 보이지 않아 이번 인사조치에 우회적으로 반발한 것 아니냐는 해석을 낳았다.

10일 수석비서관 교체 인사 발표 후에도 강기정 전 정무수석과 김거성 전 시민사회수석은 재직 중 소회를 밝히며 작별 인사를 했으나 김조원 전 수석은 별도의 메시지를 남기지 않았다.

2주택자인 김 전 수석은 '1주택을 제외하고 처분하라'는 지침에 따라 서울 잠실의 아파트를 팔기로 했으나 시세보다 2억여원 비싸게 매물로 내놨다가 철회해 '매각 시늉' 논란으로 비판을 자초한 바 있다.

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