조국에 이어 나경원 아들 논문 특혜 의혹…나경원 "아들은 논문 작성한적 없다"

TK 정치권 "선거법·조국 못 막은 나경원 궁지에 몰렸다"

자유한국당 나경원 원내대표가 지난달 28일 오전 경기도 용인시 처인구 중소기업인력개발원에서 열린 2019 자유한국당 국회의원 연찬회에서 마무리 발언을 하고 있다. 연합뉴스 자유한국당 나경원 원내대표가 지난달 28일 오전 경기도 용인시 처인구 중소기업인력개발원에서 열린 2019 자유한국당 국회의원 연찬회에서 마무리 발언을 하고 있다. 연합뉴스

조국 법무부 장관 딸에 이어 나경원 자유한국당 원내대표 아들의 논문 참여 특혜 의혹이 제기됐다. 나 원내대표는 "제 아들은 논문을 작성한 바가 없다"면서 "아이에 대한 명백한 명예훼손"이라고 밝혔다.

10일 한 언론은 나 원내대표의 아들 김모 씨가 고교 시절 포스터에 이름을 올렸던 논문의 교신저자였던 윤형진 서울대학교 의대 교수와 주고받은 메일을 공개했다.

윤 교수는 "앞서 김OO 학생이 미국 뉴햄프셔에서 개최되는 과학경진대회에 참여하고 싶은데 이를 위한 연구를 도와줄 수 있느냐는 연락을 평소 친분이 있던 나경원 의원으로부터 받았다"고 했다.

이어 "학생은 여름방학 기간이던 2014년 7월 중순부터 8월 초까지 저희 실험실에 출석해 연구를 수행했"으며 "비교적 간단한 실험연구였고, 실제 학생은 스스로 데이터 수집과 분석 등을 수행했다"고 전했다.

그 결과 김 씨는 과학경진대회에 출품해 우수한 성적을 거두었으며, 이후 세계적 권위의 학술회의에 이름을 올리게 됐다는 설명이다. 이듬해 김 씨는 미국의 대표적 명문대학인 예일대학교 화학과에 입학했다.

다만 윤 교수는 논문 포스터 제출 당시 김 씨의 소속이 미국의 사립 고등학교가 아닌 서울대학교 대학원으로 잘못 기재된 데 대해서는 "착오가 있었다"고 해명했다.

김 씨는 2015년 고등학생 신분으로 미국에서 열린 'IEEE EMBC'(전기전자기술자협회 의생체공학컨퍼런스) 포스터에 '광전용적맥파와 심탄동도를 활용한 심박출량의 타당성에 대한 연구'(A Research on the Feasibility of Cardiac Output Estimation Using Photoplethysmogram and Ballistocardiogram) 제1저자로 이름을 올렸다.

이 같은 의혹이 제기되자 나 원내대표는 이날 오전 입장문을 통해 "아이는 당시 논문을 작성한 바 없다"며 "사실과 다른 물타기성 의혹제기를 하는 데 대해 강한 유감을 표하며, 이는 아이에 대한 명백한 명예훼손이므로 허위사실을 보도하면 법적 조치를 할 예정"이라고 밝혔다.

또 "아이는 고등학교를 우수한 성적(최우등 졸업)으로 졸업했다"고 덧붙였다.

나 원내대표의 해명은 자신의 아들은 '논문이 아닌 포스터 발표에 참여한 것'이라는 뜻으로 읽힌다.

하지만 대구경북 정치권 일각에서는 전날 홍준표 전 한국당 대표의 "예측한 대로 문 정권은 조국을 임명했다. 야당은 들러리만 섰다는 것이 확인된 것"이며 "무슨 명분으로 판 다 깔아준 뒤에 국조, 특검을 외치나. 보여주기식 하는 쇼는 문 정권을 빼닮았다"는 사회관계망서비스(SNS) 글을 거론하며 "한국당이 그토록 막으려 했던 선거법 개정안, 조국 장관 임명을 저지하지 못한 나 원내대표가 이러한 의혹까지 터졌으니 정치적 궁지에 몰렸다"고 평가했다.

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