[단독] 국민의힘, 원내대표·정책위의장 분리 선출할까?

당규 개정하면 당내 권력 구도 변화 불가피

국민의힘 김종인 비상대책위원장(오른쪽부터), 김현아 비대위원, 주호영 원내대표 등이 13일 국회에서 열린 부동산 정상화 대책 기자회견에 입장하고 있다. 연합뉴스 국민의힘 김종인 비상대책위원장(오른쪽부터), 김현아 비대위원, 주호영 원내대표 등이 13일 국회에서 열린 부동산 정상화 대책 기자회견에 입장하고 있다. 연합뉴스

국민의힘이 원내대표와 정책위원회 의장을 동반 선출하던 방식을 바꾸는 것을 두고 고심에 들어갔다.

13일 복수의 국민의힘 의원들에 따르면 12일 열린 의원총회에서 원내대표와 정책위의장을 분리 선출하도록 당규를 개정하는 안을 다음 전국위원회에 올리는 것에 대한 논의가 있었다.

주호영 원내대표(대구 수성갑)도 매일신문과의 통화에서 "당내에 분리 선출해야 한다는 목소리가 전부터 있어서 함께 고민해보자고 한 것"이라며 "8일에 있었던 의원총회에서도 한 차례 이야기가 나왔던 일"이라고 전했다.

현재 국민의힘 당규는 '원내대표와 정책위의장은 각 후보자 2인이 한 조가 되어 동반 선출한다'고 되어 있다. 이 때문에 보수정당은 원내대표 경선 때면 출마자들이 정책위의장을 맡을 러닝메이트 '구인난'이 벌어지는가 하면 관료 출신 영남권 의원들은 '귀한 몸'이 되기도 했다. '지역 안배' 요소가 득표에 이점으로 작용할 수 있어서다.

국민의힘 한 의원은 "지난해 충청의 김태흠 의원이 영남권 러닝메이트를 구하는데 어려움을 겪으며 원대내표 경선 출마 의사 밝힌 지 사흘 만에 뜻을 접었다. 이처럼 원내대표 경선에 중요 변수였던 규정이 사라지면 판도가 확 달라질 것"이라고 말했다.

문제는 분리 선출 방식이다. 정책위의장 별도 경선은 애초 고려 대상이 아닌 것으로 알려져 현재 예상 가능한 시나리오는 두 가지이다. 더불어민주당처럼 당 대표가 정책위의장을 임명하거나 선출된 원내대표가 지명하는 방법이다. 둘 중 어느 방향으로 결론이 나느냐에 따라 당내 권력 구도 변화는 불가피하다.

또 다른 의원은 "이번 논의가 대표와 원내대표 중 누구 힘이 더 세지느냐를 가를 분수령이 될 것"이라며 "원내대표가 정책위의장을 지명하면 대표는 마치 영국 여왕처럼 당의 상징적 정치인이 될 뿐이다. 반대 경우 당권이 강해져 원내 활동에도 대표의 리더십이 영향을 미칠 것"이라고 설명했다.

한편, 정양석 국민의힘 사무총장은 최근 비상대책위원회 비공개회의에서 청년당 관련 당규 개정을 위한 전국위 개최 필요성을 보고하는 등 조만간 열릴 전국위에서 정책위의장 선출 방식 변경을 두고 어떤 결정이 나올지 주목된다.

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