윤석열 "퇴임 후 국민께 봉사"…애매한 발언, 여의도 '들썩'

與, 정계 진출 가능성 집중 공세
야권은 계산 복잡…신중한 태도

윤석열 검찰총장이 23일 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사를 마친 뒤 국회를 나서고 있다. 연합뉴스 윤석열 검찰총장이 23일 국회 법제사법위원회 대검찰청 국정감사를 마친 뒤 국회를 나서고 있다. 연합뉴스
23일 오후 서울 서초구 대검찰청 앞에 윤석열 검찰총장을 응원하는 화환들이 놓여 있다. 연합뉴스 23일 오후 서울 서초구 대검찰청 앞에 윤석열 검찰총장을 응원하는 화환들이 놓여 있다. 연합뉴스

윤석열 검찰총장이 향후 정계 진출 가능성에 대해 긍정도, 부정도 아닌 발언을 내놓으면서 23일 '여의도'가 들썩였다. 그가 현재 야권 대선 주자 지지율 1위를 달리는 터라 여권은 곧바로 공세에 나서는가 하면 야권에서는 대체로 신중한 태도를 보이는 상황이다.

윤 총장은 전날 국회 법제사법위원회에서 열린 대검찰청 국정감사에서 정계 진출 의향 질문에 "퇴임하고 나면 우리 사회와 국민을 위해서 어떻게 봉사할지 그런 방법을 천천히 생각해보겠다"고 밝혔다. 이어진 '정치를 하겠다는 뜻이냐'는 질문에 "그건 제가 말씀드리기 어렵다"고 답했다.

그가 '국민께 봉사'라는 수사가 정치권에서 어떻게 쓰이는지 모를 리 없음에도 형식상 애매한 답을 내놓자 정치권에서는 여야가 전혀 다른 반응을 보인다.

여당은 이를 두고 정계 진출 가능성을 열어둔 것으로 풀이하며 공세에 불을 뿜었다. 신동근 더불어민주당 최고위원은 한 라디오에 출연해 "어제 발언은 피감기관 증인으로서 발언으로는 부적절하다. 오히려 거의 정치인 수준의, 정치인을 목표로 두고 발언한 게 아닌가 하는 생각을 했다"고 지적했다. 그러면서 "황교안 전 대표도 봤지만 국민은 권력기관 출신을 별로 좋아하지 않는다. 헌신과 희생보다는 어쨌든 권력기관에 있는 자체가 거의 갑의 위치에 있었기 때문"이라고 꼬집었다.

같은 당 김종민 최고위원도 "윤 총장의 거친 발언과 정치적 발언이 심각한 수준에 이르고 있다"면서 "윤 총장의 이같은 행동은 검찰이라는 조직을 끌고 정치에 뛰어드는 것, 정치 행위다"고 비판했다.

반면 야권은 계산이 복잡하다. 윤 총장 발언을 옹호하면 추미애 법무부 장관과 윤 총장의 갈등을 지렛대 삼아 정부여당에 펼치는 공세가 되치기를 당할 수도 있다는 우려이다.

당장 주호영 국민의힘 원내대표(대구 수성갑)은 "공직에 있고 정치와 거리를 둬야 할 정치 중립성 있는 사람"이라며 "정치 가능성을 언급하면 순수성을 왜곡하는 결과를 가지고 온다"고 했다. 김종인 비상대책위원장도 "퇴임하고서 봉사활동을 한다는 건 여러 가지 측면에서 생각할 수 있다"며 "변호사들이 사회활동으로 봉사할 수도 있는 것"이라고 말했다.

반면 국민의힘 소속 대구경북의 한 국회의원은 "황 전 대표를 한 번 겪어봤지 않느냐"며 윤 총장이 정계에 진출하는 것에 회의적 시선을 보였다. 전날에는 사회관계망서비스(SNS)에서 윤 총장을 향해 "우리를 그렇게 모질게 못살게 굴던 사람을 우파 대선 후보 운운하는 것도 아무런 배알도 없는 막장 코미디"라고 했던 홍준표 무소속 의원(대구 수성을)은 23일에는 "추 장관은 이제 그만 정계 은퇴하고, 윤 총장은 사퇴하고 당당하게 정치판으로 오라"고 했다.

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