여야, 조국 법무부 장관 후보 인사청문회 앞두고 사노맹 사건 실형 전력 공방

민주당 ‘철지난 색깔론 공세’라며 일축
한국당 ‘준법 강조해야 하는 법무무 장관 될 자격 없어’

조국 법무부 장관 후보자가 13일 오전 인사청문회 준비 사무실이 마련된 서울 종로구 사직로 적선현대빌딩으로 출근하고 있다. 연합뉴스 조국 법무부 장관 후보자가 13일 오전 인사청문회 준비 사무실이 마련된 서울 종로구 사직로 적선현대빌딩으로 출근하고 있다. 연합뉴스
13일 강원 고성군 토성면 행정복지센터에서 열린 고성·속초산불 피해지역 주민간담회에 참석한 황교안 자유한국당 대표가 간담회를 마친 후 간담회 참석 동기와 조국 법무부 장관 후보자에 대한 입장을 동행한 취재진에게 밝히고 있다. 연합뉴스 13일 강원 고성군 토성면 행정복지센터에서 열린 고성·속초산불 피해지역 주민간담회에 참석한 황교안 자유한국당 대표가 간담회를 마친 후 간담회 참석 동기와 조국 법무부 장관 후보자에 대한 입장을 동행한 취재진에게 밝히고 있다. 연합뉴스

조국 법무부 장관 후보자 지명을 둘러싼 여야 간 공방이 13일에도 이어지면서 인사청문 정국의 긴장감이 높아지고 있다.

여당인 더불어민주당은 자유한국당의 색깔론 공세를 일축하며 조 후보자 엄호에 나섰지만 한국당을 중심으로 한 보수 야권은 조 후보자 지명 철회를 요구하고 있어 검증국면은 더욱 격렬해질 전망이다.

민주당은 한국당 황교안 대표의 조 후보자 공격을 '색깔론에 기댄 구태정치'라며 강하게 비판했다.

이인영 원내대표는 13일 당 회의에서 "한국당이 벌써 정상적인 검증 대신 몰이성적 색깔론을 들이대고 있다"며 "조 후보자 인사청문회는 공안 조서를 작성하는 자리가 아니다"라고 지적했다.

전날 황교안 한국당 대표가 최고위원회의에서 한 "조 후보자는 과거 '남한사회주의노동자동맹'(사노맹) 관련 사건으로 실형까지 선고받았던 사람"이라며 "국가 전복을 꿈꾸는 조직에 몸담았던 사람이 법무부 장관에 앉는 것이 도저히 말이 되는 얘기냐"라는 공세를 겨냥한 발언이다.

아울러 이 원내대표는 한국당 일각에서 제기되는 '조국 청문회 보이콧'에 대해서도 "간신히 불씨를 되살린 일하는 국회를 냉각시킬 준비하는 것이 아니길 바란다"고 말했다.

조정식 정책위의장도 "황 대표에게 충고하는데, 용공 조작이 통하는 80년대가 아니다"라며 "정치적 목적을 위해 국가공권력 피해자를 빨갱이로 낙인찍고 공격하는 시대착오적 구태정치를 퇴출해야 한다"고 힘을 보탰다.

반면 한국당은 조 후보자를 '청문회 제1타깃'으로 정조준하며 공세를 강화하고 있다.

13일 강원도 고성 산불피해 현장을 찾은 황교안 대표는 기자들과 만나 자신의 사노맹 관련 발언에 대해 "법무부 장관은 헌법과 법을 지키겠다고 하는 확고한 신념뿐만 아니라 그에 맞는 처신과 행동을 해야 한다"며 "그런 점에서 부적격하다는 판단을 했다"고 말했다.

조경태 최고위원도 이날 한 라디오에 출연해 "2011년도에 조 후보자 스스로가 본인이 청문회에 통과할 수 없는 이유로 국가보안법 위반과 위장전입을 꼽았다"며 "법무부 장관이 법을 안 지키는데 국민에게 법을 지키라고 한다면 설득력이 있겠는가. 이미 자격이 없는 것"이라고 날을 세우며 문재인 대통령을 향해서는 지명철회를 요구했다.

한국당은 조 후보자에 대한 인사청문회에서 청와대 민정수석 재직 당시 인사검증 실패 논란, 사회관계망서비스(SNS)를 통한 반일 여론 자극 논란, 논문 표절 의혹 등을 집중적으로 문제 삼을 예정이다.

한국당 일각에선 야당의 반대로 인사청문 경과보고서 채택이 되지 않더라도 문 대통령의 임명 강행은 예정된 수순이라는 인식에 따라 청문회 자체를 보이콧하는 의견도 나오고 있다.

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