[밝은 눈 클리닉] 가림치료는 무엇인가요?

가림치료는 좋은 눈을 사용하지 못하게 안대로 혹은 패치로 눈을 가리는 것입니다. 이 치료는 전통적으로 사용하는 약시 치료의 매우 효과적인 방법입니다. 하지만 한눈을 가림으로써 아이는 많은 스트레스를 받게 되며 피부에 이상이 발생할 수도 있습니다. 가림치료를 하는 어린이들은 지속적으로 격려하고 도와주는 것이 약시치료에 있어 중요합니다. 피부에 이상이 있어 패치를 못하는 경우 부드러운 천으로 가림 안대를 만들어 주어 가리는 방법도 효과적이며 안경을 쓰는 경우 안경에 부착하는 가림 안대도 있으니 참고 바랍니다. 다만 옆으로 틈이 있어 보이는 경우는 가림 재료로 적합하지 않습니다.

▶가림을 너무 싫어하는데 가림 치료법 이외에 다른 방법은 없나요?

때로는 좋은 눈이 일시적으로 잘 안 보이도록 하는 안약을 넣는 경우도 있습니다. 아트로핀이라는 점안약입니다. 패치를 싫어하는 경우 좋은 대안이 될 수도 있습니다. 자세한 것은 진료를 보고 결정하셔야 합니다.

▶약시 치료를 할 때 하루에 몇 시간이 좋은가요?

약시 가림치료는 깨어 있는 시간 동안 전체 또는 부분적으로 좋은 눈에 가림패치를 하는 것입니다. 패치의 시간은 약시의 정도에 따라 달라질 수 있습니다. 종일 가림에서 2시간 가림 등의 다양한 방식이 사용될 수 있습니다.

▶약시 패치 치료 후 언제 치료효과를 알 수 있을까요?

시력 개선이 가림 치료 후 수주 이내에 발생하지만, 최적의 결과는 몇 달 혹은 수년이 걸릴 수도 있습니다. 시력의 향상을 보이는 경우 어느 정도의 최소 지속적인 유지 가림 또는 아트로핀 안약의 사용으로 시력의 악화를 방지할 수 있으며 유지해야 할 수 있습니다. 이 유지 치료는 시력이 성숙하는 동안 필요합니다.

▶가림 치료는 하루 중 언제 하는 것이 좋은가요?

시력을 더 향상시킬 수 있는 특별한 눈 운동은 실제로 없습니다. 치료의 가장 중요한 부분은 규정된 시간에 패치를 유지하여 약시인 눈으로 생활하는 것이 중요합니다. 깨어 있는 동안 눈으로 들어온 시자극이 약시인 눈으로 들어오면 뇌와 서로 협동하여 시력향상이 이루어질 수 있는 기반이 됩니다. 따라서 가림치료는 TV 프로그램이나 비디오 시청 등 좋아하는 활동을 하는 동안 수행되는 경우 더 효과적일 수 있으며 더 많은 시자극에 노출될 수 있습니다. 일부 안과 의사들은 치료 기간에 읽기, 색칠공부, 컴퓨터 게임하기 등이 더 뇌에 자극을 보내고 시력을 더 신속하게 호전되는 계기가 될 수 있다고 생각하기도 합니다.

▶약시는 치료하지 않으면 어떻게 됩니까

약시가 치료되지 않는다면 현재 시력 즉 마지막 형성된 시력으로 생활하여야 합니다. 다만 혹시라도 좋은 눈의 부상이나 질병으로 시력이 떨어지는 경우를 대비하고 양안의 시력이 같아지는 경우 시력뿐만 아니라 입체 시, 시야의 확보가 더 향상될 수 있는 기회를 얻게 됩니다.

▶수술을 시행하면 약시가 치료될 수 있을까요?

약시에 대한 시력을 개선하기 위한 수술은 없습니다. 다만 사시가 있는 경우 사시교정수술을 통해서 잘못 정렬된 눈을 똑바르게 교정하면 시력의 발달에 도움을 줄 수 있습니다. 사시성 약시가 동반된 경우 약시에 대한 치료가 선행되며 사시교정수술이 병행됩니다.

도움말: 잘보는안과 이정호 원장

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