설정 스님, 조계종 제35대 총무원장 당선

선거인단 319명 중 234명 지지…종단 내 갈등 해소 등 과제 산적

설정(75) 스님이 조계종 제35대 총무원장에 당선됐다.

12일 한국불교역사문화기념관에서 치러진 선거에서 설정 스님은 선거인단 319명 가운데 234명의 지지를 얻어 임기 4년의 차기 총무원장에 선출됐다. 설정 스님과 경쟁한 수불 스님은 82표를 얻었으며, 3표는 무효처리됐다. 이번 선거는 당초 4명이 후보 등록을 했으나 원학'혜총 스님이 중도에 사퇴함에 따라 2파전으로 전개됐다.

이에 따라 설정 스님은 18일 조계종 최고 의결기구인 원로회의의 인준을 거치면 31일부터 총무원장 임기를 시작한다.

설정 스님은 신임 총무원장으로 해결해야 할 과제가 산적해 있다. 우선 각 후보 측이 벌인 고소'고발전 해결 등 선거 과정에서 극명하게 드러난 종단 내 갈등을 해소해야 한다. 또 불자 인구 300만 명이 감소하는 등 위축된 교세를 회복하고 태고종과 진행 중인 전남 순천 선암사의 소유권 분쟁도 풀어야 하고, 타 종교에 비해 사회적 참여가 소극적이라는 이미지를 극복하는 것 또한 설정 스님의 과제로 꼽히고 있다.

설정 스님은 1942년 충남 예산에서 출생했으며, 1955년 수덕사에서 혜원 스님을 계사로 사미계를 받았다. 1994년부터 1998년까지 제11대 조계종 중앙종회 의장을 역임했으며 2009년 덕숭총림 수덕사 제4대 방장으로 추대돼 후학을 길러왔다.

한국 불교의 최대 종단인 조계종의 행정을 총괄하는 총무원장은 전국 사찰 3천100여 곳에 대한 주지 임명권, 스님 1만3천여 명의 인사권을 비롯해 1년에 530억원이 넘는 예산집행권과 종단 소속 사찰의 재산 감독 및 처분 승인권을 가진다.

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