[이웃사랑] 앞 못 보는 눈, 세 아들 미래도 못볼까봐 걱정

지적장애 세 아들 키우는 엄마, 당뇨 합병증으로 시력 잃을 위기

당뇨망막병증을 앓고 있는 배화정(43·가명) 씨가 눈을 살펴보고 있다. 배 씨는 당뇨망막병증을 앓고 있는 배화정(43·가명) 씨가 눈을 살펴보고 있다. 배 씨는 "지난해 4월부터 눈 앞이 흐려지더니 곧 달력 숫자와 텔레비전 속 자막도 제대로 안 보일 만큼 시력이 급격히 악화됐다"고 했다. 이주형 기자

온 정성을 다해 키웠는데 삼 형제가 모두 지적장애를 앓게 될 줄은 몰랐다. 홑벌이 가장 밑에 딸린 식구만 4명. 허리띠를 아무리 졸라매도 살림은 넉넉하지 않았다. 세 아들 치료는커녕 먹고살기도 급급해 정작 내가 병 들어간다는 사실은 몰랐다. 당뇨로 시력을 잃을 위기에 처한 배화정(43·가명) 씨는 "아이들이 아직 잘 읽고 쓰지도 못해 엄마가 조금은 더 필요한데…"라며 말을 잇지 못했다.

◆당뇨보다 무서운 합병증

배 씨는 2018년 9월 당뇨병이 심하다는 진단을 받았다. 그는 1여 년 전부터 어지러움에 하늘이 핑핑 돌고 잠을 못 이룰 만큼 속이 안 좋았지만 번번이 소화제를 사 먹으며 버티기 일쑤였다. 생활고가 심해 그동안 제대로 된 검사도 받지 못했던 터였다. 결국 심각성을 느낀 행정복지센터에서 병원에 데려갔고 거기에서 당뇨병이 있다는 걸 알았다.

배 씨를 힘들게 한 것은 당뇨병보다 합병증이었다. 눈앞은 물감을 풀어놓은 것처럼 뿌옇게 흐려졌다. 배 씨는 "지난해 4월부터는 달력에 숫자가 전혀 안 보이고, 텔레비전에 나오는 자막들도 두 개로 보이는 등 시력이 갑작스럽게 악화됐다"고 말했다.

동네 병원은 효과가 없었다. 배 씨는 대학병원에서 심각한 당뇨망막병증 진단을 받았다. 의료진은 "고혈당으로 망막에 제 기능을 못하는 혈관들이 생겨나고 터지는 것을 반복해 시력에 손상을 끼친다. 방치하면 실명에 다다를 만큼 심각하니 레이저치료와 주사를 2년 이상 꾸준히 병행할 것"을 추천했다.

다행히 지난해 9월 한국실명예방재단의 도움으로 두 차례 지원을 받아 응급치료를 할 수 있었다. 이마저도 오는 3월 끝난다. 월 1회 주사치료에만 50만원이 필요한데 앞으로도 1년 6개월 이상 장기 치료가 필요하다. 배 씨는 한숨만으로 하루를 버티고 있다.

◆온 식구가 종합병동

첫째(17), 둘째(14), 셋째(10) 삼형제가 모두 지적장애를 앓으면서 살림은 한 번도 펴지지 않았다. 기초생활수급대상자도 아닌 탓에 남편 김동찬(53·가명) 씨는 가족을 먹여 살리고자 7년간 전국 각지의 건설 현장을 전전하기도 했다. 배 씨는 "남편이 공장에서 일했는데 공장이 자꾸 문을 닫고 일을 한다고 해도 100만원 정도 벌었다"며 "애들이 커나가고 돈이 많이 필요할 것 같아 건설일용직을 선택했다"고 말했다. 그런 남편에게도 불상사가 일어났다. 2년 전쯤 허리를 크게 다쳤지만 산재처리도 못 받고 쫓겨났던 것이다. 남편은 현재는 플라스틱 공장에서 일하면서 170만원의 급여를 받는다. 하지만 5인 가구가, 지적장애를 앓는 아들 셋을 키우기에는 턱없이 부족하다.

둘째는 폐 한 쪽이 없이 태어나 유난히 병치레가 잦았다. 다섯 살 무렵 인공 폐 삽입 수술을 받기도 했다. 저축이라고는 상상도 못할 날이 이어졌다. 현재 세 아들은 모두 건강하지만 읽고 쓰는 것이 어려울 만큼 학습 능력이 뒤떨어진다. 엄마는 자식들에게 이렇다 할 재활치료 한 번 제대로 못 해준 것이 마음이 아파 본인 눈을 고칠 생각도 없었지만 맏아들의 말에 힘을 낸다고 했다.

그는 "첫째 아들 자전거가 1년도 안 돼 브레이크 고장이 났는데 못 바꿔주고 수리비도 없어 계속 타다가 내리막길을 내려오다 작년 5월에 교통사고가 났다"며 "그것만 생각하면 아직도 마음이 아픈데 아이는 빨리 돈을 벌어 엄마 눈을 고쳐주고 싶다고 한다"고 했다. 배 씨는 "이 아이들 제 앞가림할 때까지는 잠시나마 눈이 괜찮기를 매일 기도한다"며 결국 눈시울을 붉혔다.

 

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