삼성라이온즈, 살라디노 대체 외국인타자 다니엘 팔카 영입

총액 27만달러, 장타력, 타구속도에 강점 있는 좌투좌타 자원으로 기대

 

삼성라이온즈의 새 외국인 타자 다니엘 팔카. 삼성라이온즈 제공 삼성라이온즈의 새 외국인 타자 다니엘 팔카. 삼성라이온즈 제공

삼성라이온즈가 부상으로 빠져있는 외인타자 타일러 살라디노를 대신해 새 외인타자 다니엘 팔카(Daniel Palka)의 영입을 확정했다.

29일 삼성에 따르면 기존 외국인타자 타일러 살라디노의 허리 부상이 장기화됨에 따라 이달 초부터 대체선수를 물색해왔고 팔카와 계약 합의를 마쳤다.

팔카는 연봉 10만달러, 계약금 2만달러, 인센티브 5만달러 등 총 17만달러의 계약 조건에 합의했다. 별도로 이적료 10만달러가 있어 총액 27만달러로 팔카를 영입한다.

교섭 직후 미국 현지 병원에서 촬영된 팔카의 MRI 사진을 전달받은 삼성은 국내 병원 2곳에 판독을 의뢰, 야구선수로서 건강한 상태라는 답변을 받았다. 팔카는 SNS 등을 통해 삼성의 영입을 암시하는 글을 남기는 등 외인선수 교체 소문의 주인공으로 떠오른데 이어 영입이 사실화됐다.

1991년생인 팔카는 2013년 애리조나 다이아몬드백스의 3라운드 지명 선수로 프로에 입문했다. 이후 애리조나, 미네소타, 시카고 화이트삭스의 마이너리그 레벨에서 뛰었고, 2018년부터 2년간 시카고 화이트삭스의 메이저리그 레벨에서 활약했다.

메이저리그 통산 154경기에서 501타수 109안타, 타율 0.218, 29홈런 71타점, OPS 0.710을 기록했다. 마이너리그 트리플A 통산 261경기에서 타율 0.262, 54홈런 146타점, OPS 0.827의 성적을 남겼다.

팔카는 특히 빠른 공에 대한 반응이 좋고, KBO리그에서 뛸 경우 정상급 장타력을 보여줄 것으로 기대된다. 2019년 트리플A 기준 평균 타구속도 153㎞, 최고 타구속도 188㎞를 기록한 바 있다.

팔카의 주 포지션은 코너 외야수이며 1루도 가능하다. 라이온즈의 미국 현지 코디네이터인 애런 타사노는 "장타력이 매우 인상적인 파워히터로서 배트스피드가 빠르기 때문에, KBO리그에서 홈런타자로 자리매김할 가능성이 크다"고 평가했다.

라이온즈는 향후 팔카의 취업비자 획득, 입국 후 자가격리 과정을 적극 지원할 계획이다.

한편, 멀티포지션을 수행하며 활약했던 살라디노는 허리부상을 극복하지 못하고 아쉽게 삼성을 떠나게됐다. 살라디노는 KBO리그 44경기에서 0.280의 타율과 6홈런, 27타점, 6도루의 성적을 남겼다.

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