인니 술라웨시섬서 세계 최고(最古) 동굴벽화 또 발견

4만5천500년 전 멧돼지 묘사…최고 벽화 시기 1천600년 더 앞당겨

인도네시아 술라웨시섬에서 적어도 4만5천500년 전에 그려진, 세계에서 가장 오래된 동굴벽화가 발견됐다고 호주 그리피스대학 연구팀이 국제학술지 '사이언스 어드밴시스'(Science Advances)를 통해 13일(현지시간) 발표했다. 그리피스대학 제공. 연합뉴스 인도네시아 술라웨시섬에서 적어도 4만5천500년 전에 그려진, 세계에서 가장 오래된 동굴벽화가 발견됐다고 호주 그리피스대학 연구팀이 국제학술지 '사이언스 어드밴시스'(Science Advances)를 통해 13일(현지시간) 발표했다. 그리피스대학 제공. 연합뉴스

인도네시아 술라웨시섬에서 적어도 4만5천500년 전에 그려진, 세계에서 가장 오래된 동굴벽화가 발견된 것으로 학계에 보고됐다. 이는 같은 연구팀이 발견한 최고(最古) 동굴벽화 시기를 1천600년가량 더 앞당기는 것이다.

멧돼지를 실물 크기로 그린 이 벽화는 호주 그리피스대학의 동굴벽화 전문 고고학자 맥심 오버트 교수 등이 참여한 연구팀이 지난 2017년 술라웨시섬의 레앙 테동게 동굴에서 발견해 분석을 해왔다. AFP통신 등 외신에 따르면 이 동굴은 도로에서 한 시간가량 걸어 들어가야 하는 석회암 절벽으로 둘러싸인 오지의 계곡에 있다.

멧돼지 벽화는 가로 136, 세로 54㎝로, 암적색 오커(안료)를 이용해 그렸다. 멧돼지 얼굴 부위에는 성체 수컷의 특징인 한 쌍의 뿔처럼 생긴 무사마귀(wart)가 선명하게 묘사돼 있다. 이 멧돼지는 부분적으로만 남은 두 마리의 다른 멧돼지를 마주하고 있어 무언가 의미를 담고 있는 것으로 보인다.

연구팀이 벽화 위에 쌓인 탄산칼슘으로 된 광물질인 방해석을 찾아내 우라늄 동위원소 연대측정을 한 결과 4만5천500년 된 것으로 확인됐다. 연구팀은 선사 인류가 '월리시아'(Wallacea)로 알려진 지금의 인도네시아 섬 지역에 거주했다는 점을 입증해주는 증거로 해석하고 있다.

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