"미 국무부, 재외공관에 유명희 지지 파악·권유 지시"

폴리티코 보도…국무장관·USTR 대표가 조율
"미결정국에 유명희 넌지시 권하라" 외교전문
폴리티코 "미국이 유명희 지지한다는 명확한 신호"

미국 국무부가 자국 재외공관에 주재국 정부가 세계무역기구(WTO) 사무총장 선거에서 한국의 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장을 지지하는지를 파악하라고 지시했다고 미국의 정치전문매체 폴리티코가 27일(현지시간) 보도했다.

폴리티코는 국무부가 지난 25일 일부 재외 공관에 외교전문을 보내 이 같은 지시를 내렸다면서 이 지시가 미국이 유명희 본부장을 지지한다는 것을 보여주는 매우 명확한 신호라고 평가했다. 그러면서 미국의 지지가 이번 사무총장 선거의 결과를 보장하지는 않는다고 전했다.

폴리티코 보도에 따르면 이 외교전문에는 주재국 정부가 어느 후보를 지지하는지와 함께 아직 결정하지 않았다면 유 본부장을 지지하는 방향으로 넌지시 부드럽게 권유하라는 내용이 포함됐다. 지지 후보를 명확히 밝힌 국가의 재외공관엔 이 외교전문을 보내지 않았다고 이 매체는 덧붙였다.

미국의 한 통상 분야 관리는 폴리티코에 "로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표와 마이크 폼페이오 국무장관이 이 문제를 조율했다고 들었다"라고 말했다.

WTO는 지난 19일부터 164개 회원국을 상대로 진행해온 차기 사무총장 선호도 조사를 이날 마무리했고 28일 대표단이 모인다.

현재 유럽연합(EU)이 나이지리아의 응고지 오콘조이웨알라 후보를 지지하기로 했다는 외신 보도가 나오면서 유 본부장이 다소 불리한 입장이라는 해석이 나온다. 주요 경제 국가인 인도, 중국, 브라질 등은 아직 지지 후보를 공개적으로 밝히지 않았다.

미국의 전직 통상 분야 관리는 폴리티코에 "오콘조이웨알라 후보가 사무총장으로 선택되면 라이트하이저 대표가 이를 반대하지 말라고 요청하려고 미 국무부와 백악관의 전화벨이 쉴 새 없이 울릴 것이다"라며 "나이지리아 대통령도 아마 미국에 전화할 것"이라고 말했다.

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