시진핑에 도전하는 中지식인들 "리원량 사망일을 언론자유날로"

'표현의 자유 보장' 등 5대 요구 제창…"홍콩 시위대 5대 요구 연상"
청원서 서명 지식인 탄압받아…지식인들 "지금 침묵하면 역사의 수치"

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 경고했던 의사 리원량(李文亮)의 죽음 이후 중국 지식인 사회가 언론과 표현의 자유를 요구하는 목소리로 들끓고 있다.

12일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 중국 지식인 수백 명은 최근 중국 의회인 전국인민대표대회(전인대)에 '표현의 자유 보장' 등 5대 요구를 수용할 것을 촉구하는 온라인 청원서에 서명했다.

5대 요구는 ▷표현의 자유에 대한 국민의 권리를 보호할 것 ▷전인대에서 이를 논의할 것 ▷리원량의 사망일인 2월 6일을 '언론 자유의 날'로 지정할 것 ▷누구도 연설·집회·편지·통신으로 인해 처벌·위협·심문·검열·감금되지 않도록 할 것 ▷우한과 후베이성 주민에게 공정한 대우를 할 것 등이다.

시진핑(習近平) 중국 국가주석이 집권 후 '당의 영도'를 내세우면서 사회 전반에 대한 통제의 끈을 단단히 조였던 것을 생각하면 이는 사실상 시진핑 정권에 정면으로 반기를 든 것이라고 할 수 있다.

이 청원은 온라인에서 급속히 유포되고 있지만, 서명에 참여한 지식인 중 일부는 벌써 중국 정부의 탄압을 받고 있다. 대표적인 인물이 중국 최고의 명문 대학인 칭화대학 법학 교수인 쉬장룬(許章潤)으로, 그의 위챗(微信·중국판 카카오톡) 계정은 최근 차단돼 더는 접근할 수 없다.

쉬 교수와 함께 위챗 계정이 차단된 칭화대 사회학 교수 궈위화(郭于華)는 "우리의 목소리가 멀리 퍼지기 전에 탄압을 받겠지만, 우리의 입장을 명확하게 밝히는 것이 중요하다"며 "현실 가능성이 없다고 하더라도 누군가는 일어나서 목소리를 내야 한다"고 역설했다.

하지만 이러한 목소리에도 불구하고 중국 당국은 검열 강화로 일관하고 있다. 리원량을 추모하고 언론 자유를 주장하는 글들은 곧바로 당국에 의해 삭제됐으며, 수많은 위챗 계정이 '악의적인 소문을 퍼뜨린다'는 이유로 정지당했다. 의료계에는 코로나19에 대해 일절 얘기하지 말라는 '함구령'이 내려졌다.

 

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