만성위염, 원인 진단과 그에 맞는 치료 중요

김영근 원장 김영근 원장

뱃속에서 느껴지는 불쾌감과 압박감, 시도 때도 없는 가슴앓이, 트림과 명치부위의 통증은 만성위염일 경우 나타날 수 있다.

구역질이나 식욕부진, 공복일 때의 통증 등 역시 만성위염 환자가 느낄 수 있는 증상들이다. 이러한 만성위염 환자는 국내에서 어렵지 않게 찾아볼 수 있을 정도로 많다. 흔한 병이지만 치료가 쉽지 않다는 것도 만성위염이 가진 특징이다.

국민건강보험공단의 조사 결과에 건강보험진료비 지급자료를 분석한 결과 위염으로 인한 진료환자는 꾸준히 늘고 있음을 알 수 있다. 많은 사람들이 위염으로 치료를 받고 있을 만큼 현대인에게 위염은 매우 중요하게 다뤄져야 할 질병이다. 때문에 자각증상이 계속되고 있다면 전문적인 치료를 받는 것이 좋다. 약을 이용한 치료와 더불어 식이요법 역시 병행되어야 만성위염을 이겨낼 수 있다.

위맑음한의원 김영근 원장은 "위장질환 해결을 위해선 위장과 주변장기와의 정상화와 균형회복이 필요하다. 만성위염에 대한 한방치료의 목적은 위장기능을 정상화시키는 것뿐만 아니라, 이러한 전체적인 장부의 정상화와 균형회복을 이루는 것이다. 또 심리상태 등에 따라 매우 예민하게 반응할 수 있기 때문에 자율신경을 안정시키고 전신의 건강을 회복시키는 것 또한 한방치료가 중요시하는 점이다."고 말했다.

음식물을 소화시키기 위해서는 위장근육이 적절하게 수축운동을 하면서 위산을 분비하고 흡수하게 되는데, 위장의 근육운동과 신경조절에 이상이 생기면 소화불량 증상을 호소하게 되는 등 다양한 문제가 발생한다.

한방에서는 기능성 위장장애 원인파악과 신체의 전반적인 이상상태를 체크하기 위해 복진 등의 한의학적 진단을 적용한다. 이에 대해 김 원장은 "위장기능이 점차 악화되면 위장의 근육도 점차 단단해지면서 통증을 호소하는데, 실제로 만성위염 등을 호소하는 환자들의 경우 명치아래 부위를 눌러보면 단단하게 만져지면서 통증을 호소하는 경우가 많다."며 "이러한 환자들 중에서는 심한 경우 위가 움직이지 않는 것같이 느껴진다고 호소하는 경우도 있다. 이때 실제로 검사를 해보면 위장운동이 정지되어 있고, 위의 근육이 단단하게 굳어진 담음(痰飮)과 담적(痰積)의 상태가 확인되기도 한다."고 설명했다.

치료를 위해 한방에서는 한약처방과 뜸, 침 등을 이용해 약한 위장의 기운을 올리고 정상적으로 작용하도록 힘쓴다. 위염의 원인이 되는 담음제거에도 주력한다. 주로 위장이 허약하고 소화가 잘되지 않아 트림과 신물이 많이 올라오며 항상 더부룩한 증상 등 다양한 위염 증상이 나타날 때 적용한다. 다만 한방치료는 증상 원인에 따른 정확한 처방이 가능해야만 더욱 빠르고 정확한 치료가 이뤄질 수 있다.

김 원장은 "만성장염 등 위장질환을 가진 환자들은 위장의 기능이 저하되어 평소 식생활에 어려움을 겪게 되고, 이에 따라 만성피로 등 일상생활에 어려움을 느끼기 쉽다"며 "치료와 더불어 의료진 도움을 받아 식습관을 개선하여 소화기관의 기능을 회복하고 자생력을 기른다면 앞으로의 건강유지에 큰 힘이 될 수 있을 것"이라고 말했다.

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