영일만의 기적 이은 '포항형 뉴딜'…대응 전략은?

[포스트 코로나 '포항형 뉴딜'로 넘는다] (상) 감염병 대응 민생방역 모델도시
바이오·헬스 연구 시설 확보…의과대·대학병원 설립 최적지
인구 1천명 당 의사수 2.5명 전국 평균 이하…핵심과제 의과대학·대학병원 유치
최첨단 바이오·헬스 관련 기반 탄탄…최적지 조건에 성사 땐 시너지 효과 무궁무진

지난달 28일 경북 포항시청에서 열린 포스트코로나 대응 정책간담회에서 이강덕 포항시장이 발표자들의 발표를 듣고 있다. 포항시 제공 지난달 28일 경북 포항시청에서 열린 포스트코로나 대응 정책간담회에서 이강덕 포항시장이 발표자들의 발표를 듣고 있다. 포항시 제공

코로나19 이후 또다른 '뉴 노멀'(New Normal) 시대를 맞고 있다. '코로나19 이전으로 우리는 돌아갈 수 없다'라는 말에 이의를 제기할 사람은 이제 없을 듯하다.

이에 맞춰 경북도는 지난달 28일 포항시에서 이철우 도지사, 이강덕 포항시장 등 100여 명이 참석한 가운데 '포스트 코로나 경북 경제정책 간담회'를 처음으로 열었다. 여기에서 제시된 경북형 뉴딜 10개 정책 중 9개가 포항과 관련돼 있다. 경북형 뉴딜의 성패는 포항의 성패와 함께한다 해도 과언이 아니다.

위기가 기회이다. 철강산업을 통해 '영일만 기적'을 이룬 포항시는 코로나19 사태에 따른 위기를 넘기 위해 '포항형 뉴딜'로 새로운 도전을 시작하고 있다. 3회에 걸쳐 ▶감염병 대응 민생방역 모델도시 ▶위기 극복 미래경제 모델도시 ▶시민 행복설계 모델도시 등 포항시의 3대 분야 뉴딜정책과 포스트 코로나 대응전략에 대해 알아본다.

◆의료인프라 부족 절감

포항시는 코로나19에 앞서 메르스 등 신종 감염병 발생이 빈번해질 뿐만 아니라 장기화되면서 의사를 비롯한 의료진은 물론 병상의 절대 부족을 경험했다.

포항시는 포스트 코로나 이후 경제의 전제는 철저한 의료 방역시스템이란 점에 주목하고 있다. 의료 없는 경제는 모래성에 불과하다는 것이다.

"중환자 관리대책 확립이 절대적으로 필요하다"는 대한의사협회 지적을 포항시를 비롯한 경북도는 코로나19 사태의 직격탄을 맞으며 절감했다. 실제로 포항의 경우 일반병원 100병상당 코로나19 확진자는 2.61명으로 전국 평균 0.5명의 8.6배, 의사 100명당 코로나19 확진자 수는 전국 평균의 3.3배에 이르는 것으로 나타났다.

경북 제1의 도시인 포항시에서 보듯 경북 전체의 의료 여건 역시 취약하다. 경북에는 중증질환 전 분야에 걸친 1등급 병원은 물론 상급종합병원이 전무한 상황이다. 인구 1천명당 의사 수 역시 2.1명(포항 2.5명)으로 전국 평균인 3명에 못 미치는 등 의료인력이 절대적으로 부족하다.

지난해부터 포항시는 열악한 지역 보건의료 환경 개선 및 양질의 의료서비스 제공을 위해서는 의과대학, 대학병원을 유치해 포항을 동해권역 의료허브로 육성해야 한다는 판단 아래 본격적으로 움직였다. 코로나19를 겪으면서 포항이 지향하는 '감염병 대응 민생방역 모델도시'로 거듭나기 위해서는 의과대학, 대학병원 유치 또는 설립이 더더욱 중요한 핵심과제로 떠올랐다.

특히 청와대가 지난달 28일 의대 정원 확대 방안을 밝힌 것은 의과대학 유치에 목말라해온 포항에 호재로 작용할 것으로 보인다. 청와대는 당시 "의사 인력이 부족한 분야와 지역의 상황을 조사하고, 의대 정원 확대를 검토하고 있다"고 밝혔다.

아직 구체적 계획이 나오지 않았으나 1989년 이후 3천58명으로 묶여 있는 의대 정원을 최소 500명에서 최대 1천명까지 늘리는 방안이 논의 중인 것으로 알려졌다. 기존 의과대학을 중심으로 정원 확대가 추진될 것으로 보이지만 새로운 의과대학 신설 방안도 가능하다.

이날 청와대 관계자는 "의과대학 신설은 법 개정 등 난관이 많다"면서도 "기존 의과대학 정원만 손보면 지역 의료서비스 부족은 영원히 해결이 안 된다. 이것도 분명히 해결해야 할 문제"라고 지적했다.

포항시는 그동안 중증질환 전 분야에 걸쳐 1등급 병원이 아예 없어 상급종합병원 유치를 희망해 왔다. 이와 관련, 포항시는 지난해 7월부터 '의과대학 설립 타당성 연구용역'을 시작해 지난해 12월 중간보고를 거쳐 지난달에 최종 보고회까지 열었다. 유치 전략 노출을 우려해 용역결과는 극소수에게만 공개됐지만 결론은 포항의 입지조건이 더할 나위 없이 좋다는 내용인 것으로 전해진다.

◆최첨단 바이오·헬스 기반 탄탄

포항시는 의과대학·대학병원 유치를 위해 바이오산업 육성, 관련 인프라 확충을 통한 기반 확보에 전력을 기울여 나간다는 방침이다.

우선 세계 3번째인 4세대 방사광가속기 클러스터를 중심으로 바이오오픈이노베이션센터(BOIC), 세포막단백질연구소, 식물백신기업지원시설 등 최첨단 바이오·헬스 관련 기반 시설들이 올해 안에 준공될 예정이다.

또한 이 같은 기반들은 연구 중심의 의과대학, 스마트병원 중심의 바이오의약 R&D 프로세스를 가속화하는 한편 관련 산업 발전을 위한 밸류체인을 형성하며 다양한 시너지효과를 창출해 낼 것으로 전망되고 있다.

특히 전문가들은 지난해 전국 최초로 지정된 강소개발연구특구의 경우 바이오와 의료, 소재 분야 등의 공동연구를 통한 연관성과 시너지효과 등을 감안하면 의과대학 설립에 최적의 조건을 갖췄다고 평가하는 것으로 알려졌다.

포항시는 의과대학 설립 타당성 조사 연구용역 결과를 바탕으로 올 하반기 의대 유치 정책포럼을 개최하고, 내년 교육부에 의대 설립 신청서를 정식 제출한다는 계획이다.

포항시는 아울러 시민 역량을 하나로 모으기 위해 '포항지역 의과대학 유치 추진위원회(가칭)'를 준비하는 동시에 지난 4.15 총선 국회의원 후보자별 공약화까지 이끌어냈다. 정부 정책 변화에 따라 필요하면 시민 서명운동 등도 전개해 나간다는 입장이다.

이강덕 포항시장은 "인구 51만명의 경북 최대 도시인 포항에 의료서비스는 물론 의료인력 양성을 위한 변변한 인프라조차 없다는 것은 지역의 큰 손실"이라며 "포항만이 아니라 영덕군과 경주시, 울진군 등 100만 경북 동해권역 주민들의 통합 의료서비스 질을 향상 시키기 위해서도 지역 기반 의대·대학병원은 꼭 필요하다"고 강조했다.

◆감염병 상시 대응체계 구축

포항시는 '선제적 감염병 대응의 민생방역 모델도시'로 거듭나기 위해서는 감염병 위기에 대비한 상시 대응체계를 강화하고, '안전'에 '혁신'을 더한 보건의료 인프라 조성에 적극 나설 계획이다.

이와 관련해 포항시는 '튼튼한 방역 기초 위에 경제활동 병행'을 목표로 개인과 집단의 철저한 위생관리, 기본적인 사회적 거리 두기를 지속적으로 진행한다. 또 공공시설 운영을 단계적으로 재개하는 한편 '포스트 코로나 대응전략'을 마련해 일상회복을 통한 사회통합과 경제활력으로 민생안정을 도모해 나가기로 했다.

더불어 ▶아프면 빨리 선별진료소 가기 ▶언제 어디서나 마스크 착용 일상화 ▶30초 손 씻기와 옷소매에 기침하기 ▶안심 식사매너 지키기 ▶사람과 사람 사이 두 팔 간격의 건강거리 두기 ▶매일 2번 이상 환기 및 주기적 소독 ▶거리는 멀어져도 마음은 가까이 등 '포항형 개인방역 7대 기본 생활수칙'을 발표하고 시민들의 동참을 당부했다.

포항시는 이를 위해 범시민대책회의 등 기관·단체별 범시민실천운동을 펼치는 것을 시작으로 일자리 생활방역단·방역컨설팅단 운영과 함께 매주 수요일에 진행하는 일제방역의 날과 다중이용시설 집중방역을 지속적으로 실시한다. 8개 사례별 위생수칙을 담은 홍보영상 '함께해요, 포항 생활백신' 등을 통한 지속적인 홍보도 펼쳐나가고 있다.

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