트럼프·김정은, 코로나19 속 친서외교…관계 개선할까?

트럼프가 보낸 '코로나19 도움' 친서에 김정은 답한 듯
한미정상 통화서 북한문제 논의 후 트럼프 "멋진 편지" 발언해 주목

도널드 트럼프 미국 대통령이 9일(현지시간) 백악관에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 태스크포스(TF) 언론 브리핑에서 코로나19 사태로 타격을 입은 항공업계를 지원하기 위한 방안을 마련해 발표할 것이라고 밝히고 있다. 연합뉴스 도널드 트럼프 미국 대통령이 9일(현지시간) 백악관에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 태스크포스(TF) 언론 브리핑에서 코로나19 사태로 타격을 입은 항공업계를 지원하기 위한 방안을 마련해 발표할 것이라고 밝히고 있다. 연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령이 북한 김정은 국무위원장에게서 "최근 멋진 편지(nice note)를 받았다"고 밝혔다. 교착상태던 북미관계가 이번 계기로 개선될 지 이목이 쏠린다.

트럼프 대통령은 18일(현지시간) 백악관에서 열린 코로나바이러스 감염증-19(코로나19) 태스크포스 브리핑에서 김 위원장으로부터 편지를 받은 사실을 공개하면서 김 위원장과 좋은 관계를 맺고 있다고 강조했다.

편지를 받은 시점이나 내용 등을 구체적으로 밝히지는 않았다. 정황상 트럼프 대통령이 지난달 코로나19 대응과 관련해 김 위원장에게 보냈다고 밝힌 친서에 대한 답신일 가능성이 높다.

앞서 김 위원장 동생인 김여정 북한 노동당 제1부부장은 한국 시간으로 지난달 22일 새벽 담화를 내고 "트럼프 대통령이 친서에서 북미 관계를 추동하려는 구상을 설명하고 코로나19 방역에서 북측과 협조할 의향도 표시했다"고 밝혔다.

이에 대해 트럼프 대통령도 미국 시간으로 같은 날 '북한 김정은(국무위원장)에게 코로나바이러스와 관련된 협조를 추구하는 친서를 보냈느냐'는 기자 질문에 "그렇다. 많은 나라에 대해…"라며 친서를 보낸 사실을 확인했다.

조선중앙TV는 12일 전날 당중앙위원회 본부청사에서 열린 노동당 정치국 회의 현장 사진을 보도했다. 김정은 국무위원장이 오른손으로 종이에 무언가 필기하고 있다. 연합뉴스 조선중앙TV는 12일 전날 당중앙위원회 본부청사에서 열린 노동당 정치국 회의 현장 사진을 보도했다. 김정은 국무위원장이 오른손으로 종이에 무언가 필기하고 있다. 연합뉴스

트럼프 대통령이 코로나19 상황에서 북한을 돕겠다고 손을 뻗었다면 김 위원장이 어떤 내용으로 답신을 했을지도 관심을 모은다. 한동안 교착 중이던 북미 관계가 이번 친서 교환을 고리로 다시 회복할 수 있을지도 주목된다.

그간 북미 관계가 중요 시점마다 트럼프 대통령과 김 위원장 간 '친서 외교'를 계기로 톱다운 형태의 개선책까지 이어졌던 점을 고려하면 이번에도 양국이 대화의 끈을 계속 이어가며 정책적 협력으로 돌아설 수 있다는 전망이다.

트럼프 대통령이 문재인 대통령과 정상 통화한 이후 같은 날 이런 발언을 한 점에서 한미 정상 통화가 트럼프 대통령에게 무언가 힌트를 준 것 아니냐는 관측도 나온다. 한미 정상 통화는 미국 시간 18일 오전에 이뤄졌다.

청와대는 두 정상이 통화하면서 북한 최근 상황에 대해서도 논의했다고 소개했다. 문 대통령은 한반도 평화 노력을 위한 트럼프 대통령의 적극적인 대북 관여를 높이 평가했고, 이에 트럼프 대통령은 "당연한 것으로 계속해 나갈 것"이라는 취지의 언급을 했다.

청와대는 또 두 정상이 코로나19와 관련해 북한에 대한 인도적 대북지원 원칙을 재확인했다고 전했다.

문재인 대통령, 트럼프 대통령 문재인 대통령, 트럼프 대통령

이번 코로나19와 관련한 인도적 지원 등을 고리로 북미 사이 접촉 확대를 포함해 남북미 3각 대화까지 모색될 수 있을지 주목된다.

미국은 그동안 제재를 통해 북한을 협상장으로 끌어낸다는 최대 압박 정책을 유지하면서도 코로나19 사태와 관련한 인도적 지원에는 적극적 태도를 보여왔다.

트럼프 대통령이 이날 김 위원장과의 좋은 관계를 강조하며 "내가 아니었다면 북한과 전쟁이 났을 것"이라는 취지로 말한 것은 북한 문제에 대한 상황 관리 능력을 보이려는 것으로 분석된다.

오는 11월 미 대선을 앞두고 북한 문제가 재선에 걸림돌이 되거나 돌발 변수로 작용하지 않도록 국내외 여론을 돌본다는 것이다.

 

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