'휴먼다큐 사람이 좋다' 모델 출신 오스틴 셰프, 나이·근황은?

출처: MBC '휴먼다큐 사람이 좋다' 출처: MBC '휴먼다큐 사람이 좋다'

16일 방송되는 MBC '휴먼다큐 사람이 좋다'에서 방송인 겸 셰프로 활동 중인 오스틴 강이 출연한다.

오스틴은 3년 전, '마스터 셰프 코리아 시즌4'에서 얼굴을 알린 후 인기를 얻었다. 온종일 방송 녹화를 한 후 요리를 하러 주방으로 향하는 그의 일상은 24시간이 모자란다. 하지만 늘 본업은 '요리사'라고 말하는 오스틴은 바쁜 방송 일정이 식당일에 지장을 줄까봐 우려하고 있다.

그는 셰프로서 오픈을 앞둔 식당의 신메뉴 개발이 시급한 동시에 곧 있을 잡지 커버 촬영을 위해 다이어트를 해야 하는 상황이다. 오스틴은 셰프와 모델 일을 겸하는 게 쉽지 않지만, 바쁘게 사는 지금이 그는 무척 행복하다고 전한다.

LA에서 호텔경영을 전공한 오스틴은 7년 전, IT 기업 한국지사에 발령이 나며 처음 한국 땅을 밟았다. 하지만 그는 2개월 만에 회사를 그만둔 후, 한국에서 새로운 길을 찾기로 결심한다. 오스틴은 한국어를 전혀 못하는 상황에서 홍삼 밭 노무자로 일했으며 그 후 어머니의 도움으로 햄버거 노점을 차렸다. 하지만 태풍 때문에 장사를 그만두고, 빚까지 지게 되자 멕시칸 요리 전문점 주방에서 일하게 됐다.

이때 오스틴은 요리의 즐거움에 눈을 뜨고 정통 프렌치 레스토랑의 엘리트 셰프 밑으로 들어가 갖은 고생을 하며 셰프의 꿈을 키웠다.

진짜 셰프가 되기 위해 고군분투하는 오스틴을 지켜보며 가장 안타까워한 이는 바로 그의 어머니 박영주 씨다. 어머니는 아들이 새로운 식당을 준비 중이라는 소식에 약 1년여 만에 한국을 방문했다.

한편 오스틴은 모델 출신의 셰프로 두터운 팬층이 있는 만큼 방송 전부터 화제가 됐다. 오스틴의 나이는 올해 30세(1990년 생)이다.

어머니를 향한 오스틴의 속마음과 숨겨진 사연은 16일 오후 10시 55분, '휴먼다큐 사람이 좋다'에서 방송된다.

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