BTS·뉴이스트·세븐틴 '가족' 됐다…빅히트, 플레디스 인수

몸집 키우는 빅히트, "남성 아이돌그룹 라인업 총집합…빅딜"

방탄소년단(BTS). 연합뉴스 방탄소년단(BTS). 연합뉴스

방탄소년단(BTS) 소속사 빅히트엔터테인먼트가 뉴이스트·세븐틴 등이 소속된 기획사 플레디스 엔터테인먼트 지분을 인수하면서 최대주주 지위를 얻고 두 회사를 합병했다.

빅히트는 25일 "플레디스엔터테인먼트 지분을 인수해 최대주주 지위를 확보했다"면서 "(두 기획사가) 한 지붕 아래에서 뭉치게 되어, 명실상부한 국내 최고 수준의 남성그룹 라인업을 갖추게 됐다"고 밝혔다.

빅히트는 '월드스타' 방탄소년단과 신예 보이그룹 투모로우바이투게더가 소속된 연예기획사다. 플레디스는 손담비·애프터스쿨 등 유명 여성 솔로·그룹을 배출했으며 현재는 뉴이스트, 세븐틴 등 해외 팬덤이 두터운 보이그룹을 뒀다.

두 회사 합병은 엔터테인먼트 업계 판도를 뒤흔들 수 있는 '빅딜'이라는 평가가 나온다.

빅히트는 이번 합병으로 기존 멀티 레이블 체제를 더욱 다양화할 수 있을 것이라 내다봤다. 빅히트에 따르면 플레디스는 빅히트 합류 이후에도 독립적으로 운영한다. 빅히트는 플레디스 소속 가수들에게 빅히트의 전문 사업 법인들 및 지원조직의 체계적 지원을 제공하기로 했다.

빅히트는 산하에 IP(지식재산권) 사업을 담당하는 빅히트 IP, 공연 및 콘텐츠 제작을 하는 빅히트 쓰리식스티(360), 팬 커뮤니티 플랫폼 '위버스'와 커머스 플랫폼 '위버스샵'을 운영하는 비엔엑스(beNX) 등을 두고 있다.

지난 3월에는 플레디스 소속 세븐틴이 빅히트가 운영하는 위버스에 입점해 두 회사의 제휴가 가시화하기도 했다.

뉴이스트. 연합뉴스 뉴이스트. 연합뉴스

빅히트는 지난해에도 걸그룹 여자친구가 소속된 쏘스뮤직을 인수하면서 '멀티 레이블' 구조 강화에 나선 바 있다. 아울러 음악게임 전문회사 수퍼브를 인수해 사업 영역을 확장하는 등 포트폴리오 다각화에도 힘써 왔다.

빅히트는 SM엔터테인먼트에서 독특한 비주얼과 브랜딩 전략을 선보였던 민희진 전 이사를 브랜드 총괄(Chief Brand Officer)로 영입한 바 있다.

빅히트는 "플레디스의 합류는 멀티 레이블의 지속적인 확장과 전문 사업 영역(360, IP, 플랫폼)의 고도화를 통해 시너지 창출을 추구하는 빅히트 기업 전략의 일환"이라며 "민희진 CBO 영입에 이어, K팝 최고 창작자 중 한 명인 한성수 (플레디스) 대표까지 합류시키면서, K팝 최고의 크리에이티브 리더 그룹을 갖추게 됐다"고 자평했다.

가수 보아의 매니저 등을 지내고 2007년 플레디스를 설립한 한성수 대표는 "플레디스 소속 아티스트와 구성원 모두가 한 단계 더 도약하는 계기가 될 것"이라며 "플레디스의 크리에이티브와 빅히트의 장점들이 만나 보여주게 될 미래에 대한 기대가 크다"고 말했다.

빅히트 방시혁 의장은 "앞으로 빅히트와 플레디스는 음악으로 공감하고, 함께 성장하며, 서로 간에 큰 시너지를 만들어 갈 것"이라고 밝혔다.

세븐틴. 연합뉴스 세븐틴. 연합뉴스

빅히트가 '멀티 레이블' 체제를 구축하고 사업 다각화를 꾀하는 것은 기업공개(IPO)를 앞두고 방탄소년단에 쏠린 의존도를 분산하려는 움직임이라는 분석이 많다.

이베스트투자증권은 지난 19일 보고서를 통해 빅히트의 플레디스 인수시 "현재 90%를 초과한 방탄소년단 의존도가 75%까지 유의미하게 즉각 감소하는 것이 가능하다"며 양사 합병시 연간 영업이익은 1천200억원에 육박한다고 분석한 바 있다.

빅히트는 최근 상장 주관사단을 꾸리고 기업공개 추진을 본격화했다. 방시혁 대표를 이사회 의장 겸 단독 대표이사로 선임하는 최고경영진 개편을 통해 리더십 체제도 정비했다.

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